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동아일보|사회

수도권 중환자 1시간내 비수도권으로 이송… 요양병원 면회 중단

입력 2021-11-20 03:00업데이트 2021-11-20 03:01
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[위드 코로나]정부 “코로나 중환자 병상… 수도권-비수도권 통합 운영”
의료 현장선 “실효성 없다” 비판… 거점-감염병 전담병원 추가 지정
“시설확충 시간 걸리고 의료진 부족”… 요양병원 등 내주 부스터샷 마무리
“항체 형성까지 앞으로 3주가 고비”
백신 피해자 가족들 정은경 청장에 항의 코로나19 백신 피해자가족협의회가 19일 충북 청주의 한 병원 앞에서 코로나19 백신 추가 접종을 받고 나서는 정은경 질병관리청장을 가로막은 채 항의하고 있다. 이들은 정 청장에게 가족 사망과 백신 접종의 인과관계를 밝혀 줄 것을 요구했다. 청주=뉴스1
단계적 일상 회복(위드 코로나) 시작 이후 의료대응 체계의 부담이 점점 커지자 정부가 잇달아 대책을 내놓았다. 정부가 19일 내놓은 대책의 핵심은 ‘병상 문제’ 해결이다. 하지만 의료현장에서는 대책의 실효성이 떨어지고 임시방편에 불과하다는 지적이 나온다.

○ 수도권 중환자, 1시간 거리 이내 비수도권으로


중앙재난안전대책본부(중대본)는 이날 ‘수도권 의료대응 강화대책’을 발표했다. 먼저 수도권 중환자 일부를 구급차나 헬기를 이용해 1시간 안에 이동이 가능한 비수도권으로 옮기는 방안을 확대 추진하기로 했다. 수도권 중환자 병상이 사실상 포화 상태이다 보니 이송이 가능한 중환자는 가까운 비수도권으로 옮겨 수도권 병상 여유분을 늘리겠다는 것이다. 예컨대 경기 남부 지역 중환자는 충청권으로, 경기 동부 지역 중환자는 강원권으로 이송된다.

하지만 이 같은 조치에 대해 신중해야 한다는 목소리도 적지 않다. 엄중식 가천대 길병원 감염내과 교수는 “극단적인 경우 이송 도중 사망하는 환자가 생길 수 있다”고 우려했다. 수도권의 A상급종합병원장은 “환자를 이송할 때는 의료진도 반드시 동승해야 한다. 환자가 지금처럼 늘어나는 상황에서 이런 식으로 일일이 옮기는 건 현실성이 떨어지는 대책”이라고 말했다. 게다가 비수도권 병상도 빠르게 차고 있다. 18일 오후 5시 기준 비수도권의 중환자 병상 가동률은 40.9%로 위드 코로나를 시작한 1일(23.8%)보다 17.1%포인트 늘었다.

정부는 또 거점 전담병원 3곳과 감염병 전담병원 4곳을 추가 지정해 약 670개 병상을 더 마련하기로 했다. 시설을 확충하기까지 시간이 필요해 당장 이 병상을 운영하기는 어렵다. 병상이 마련돼도 여전히 환자를 돌볼 의료진이 부족하다는 게 의료 현장의 목소리다.

○ “위드 코로나 안착, 앞으로 3주가 고비”

19일 서울 은평구 서울시립서북병원 주차장에 이동형 음압 병실이 설치돼 있다. 뉴스1
19일 방역당국에 따르면 10일 경기 부천시의 한 요양병원에서 확진자가 발생한 뒤 코호트(동일집단) 격리 상태에서 72명이 추가로 감염됐다. 이 중 6명이 숨졌다. 최근 동일집단 격리 상태인 의료시설에서 이처럼 감염 확대와 사망자 발생이 이어지고 있다. 이에 따라 정부는 백신 접종 완료자도 요양병원이나 시설, 정신병원 등에서 대면 면회를 금지했다. 이들 시설의 추가 접종(부스터샷) 속도도 최대한 끌어올릴 방침이다. 백신 접종을 완료했고 돌봄 가능한 보호자가 있는 70대 이상 고령층의 재택치료도 확대한다.

정부의 또 환자 배정 요청을 정당한 사유 없이 거부하는 의료기관에는 손실보상금을 주지 않기로 했다. 지금 정부 지시에 따라 코로나19 환자용으로 병실을 비워둔 의료기관에는 정부가 손실보상금을 지급하고 있다. 정부는 또 중환자 치료가 끝난 환자가 퇴원 또는 일반 병실로의 전원을 거부하면 치료비도 부담시키기로 했다. 중수본 관계자는 “두 가지 대책은 기존에도 있었지만 실제로 시행되는 경우가 드물었는데, 앞으로는 적극적으로 적용할 것”이라고 설명했다.

정부는 앞으로 3주를 위드 코로나 체제 안착의 고비로 보고 있다. 이달 26일 요양병원 등 감염 취약시설 입소자들의 부스터샷 접종이 마무리되고, 이후 항체가 형성되는 2주까지 고려한 기간이다. 이 시간 동안은 사실상 현재 수준의 방역 조치로 버텨야 하는 셈이다. 정부 고위 관계자는 “병상 문제 때문에 국민 전체의 일상이 다시 멈출 수는 없다. 이 점을 의료계에 강조하고 있다”고 말했다.엄 교수는 “정부가 위드 코로나 이후 유행 상황에 대한 예측을 제대로 하지 못한 것으로 보인다”며 “예상이 빗나가면서 연일 고육지책을 내놓고 있다”고 비판했다.

김소영 기자 ksy@donga.com
유근형 기자 noel@donga.com
김소민 기자 somin@donga.com

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