‘안보 지렛대’로 떠오른 B·B·C 기업

서동일 기자 , 황형준 기자 입력 2021-05-17 03:00수정 2021-05-17 10:23
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[리빌딩 대한민국]2부 포스트 코로나, 기업이 힘이다
백신-대북정책 협력 등 촉매 역할… 한미정상회담 주요의제로 부상
바이오, 배터리, 반도체가 대한민국 안보의 지렛대로 부상하고 있다. 미중 패권 전쟁이 펼쳐지는 가운데 이들 산업이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 팬데믹 종식을 이끄는 ‘방역 리더십’과 경제 주도권을 판가름할 첨단산업 및 제조업 일자리의 핵심 열쇠로 받아들여졌기 때문이다.

16일 청와대 관계자는 “(백신 등) 바이오, 배터리, 반도체 협력 논의가 21일(현지 시간) 예정된 한미 정상회담의 주요 의제가 될 것”이라며 “삼성전자 등 기업 관계자들에게 미국 내 신규 생산라인 투자 등 할 수 있는 건 최대한 해달라고 협조를 구한 상태”라고 말했다.

삼성, SK, LG 등이 선제 투자로 기술력을 쌓아온 이른바 ‘BBC 산업’이 코로나19 백신 확보와 외교·안보 협상의 ‘촉매제’로 활용될 것이란 의미다. BBC는 바이오(Bio), 배터리(Battery), 반도체(Chip)를 뜻한다. 조 바이든 미국 대통령은 BBC에 희토류를 더한 4대 분야를 핵심 산업으로 꼽으며 공급망을 점검하라는 행정명령을 내린 바 있다.

한국 정부는 바이든 대통령이 바라는 반도체·전기차·배터리 공급망 구축에 적극 협력하는 모습을 보일 것으로 알려졌다. 그 대신 문재인 대통령이 한반도 평화프로세스 재가동을 위해 원하는 북-미 비핵화 협상의 조속한 재개, 코로나19 백신 확보 등에서 협조를 구한다는 계획이다. 회담 일정에 맞춰 BBC 분야 한국 기업 최고경영자(CEO)들이 대거 동행하는 이유다.

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4대 그룹 고위 관계자는 “회담 일정에 동행하는 한국 BBC 기업들은 사실상 바이든 정부의 ‘초청장’을 받은 것”이라고 말했다.

한국은 반도체 설계나 신약 개발에선 미국에 뒤처졌지만 미국이 필요로 하는 제조 역량을 갖췄다. 시스템반도체 파운드리(위탁생산) 분야에선 대만에 이은 세계 2위지만 공급망을 다변화하려는 미국의 이해관계와 맞아떨어진다. 삼성전자는 미국에 대규모 파운드리 투자 발표를 앞두고 있다. 한국과 중국이 양분하는 전기자동차 배터리에선 한국이 미국의 핵심 파트너로 꼽힌다. 바이오의약품 생산량은 미국에 이은 2위로 아시아 생산망의 거점으로 부상할 가능성이 높다.

박재근 한국반도체디스플레이기술학회 회장(한양대 융합전자공학부 교수)은 “BBC 분야 한국 기업의 기술 경쟁력이 코로나19 등 예기치 못한 국가적 위기 상황에서 한국 정부의 대응 역량을 넓힐 수 있는 밑거름이 되고 있다”고 말했다.

서동일 dong@donga.com기자페이지 바로가기>·황형준 기자
#백신#대북정책#한미정상회담
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