박지원의 토로 “공소시효 지나 하는 말인데 대통령후보는…” [최영해의 폴리코노미]

최영해기자 입력 2021-03-05 15:13수정 2021-03-05 16:09
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DJ가 이인제를 팽하고 노무현을 민 사연
이재명은 ‘문재인의 벽’ 넘을 수 있을까

2013년 4월 박지원 당시 민주당 의원(현 국가정보원장)은 채널A에 출연해 “이제는 공소 시효가 지나 말을 할 수 있다”면서 “김대중 대통령에게 노무현을 대통령후보로 만들어야 한다고 수십 번 얘기하고 열심히 설득한 끝에 김 대통령으로부터 ‘노무현이 후보가 되고 대통령이 되면 좋겠다’는 말을 받아냈다”고 밝혔다. 지금으로부터 19년 전인 2002년 봄 민주당 대선후보 경선에서 논란이 된 청와대의 의중, 김심(金心·김대중 대통령의 마음)을 11년 만에 실토한 것이다.

민주당은 당시 전국 주요 도시를 돌며 선거인단 7만 명의 표를 놓고 대선후보들이 경선을 한 이른바 ‘국민참여경선’을 고안해냈다. 국민적 관심사를 끌기 위한 흥행 이벤트였다. 엄정 중립을 자처했던 김 대통령의 지원이 노무현 후보를 향했다는 것은 중대한 발언이었다. ‘공소 시효가 지났기 때문에 말할 수 있다’는 것은 범죄에 해당될 수 있다는 점을 자인한 것이기도 하다.

2015년 3월 새정치민주연합 박지원 의원이 문재인 대표 체제 출범 1개월을 맞아 동아일보와 인터뷰를 하고 있다. 그의 뒤편으로 김대중 노무현 전 대통령의 사진이 걸려 있다. 동아일보 변영욱 기자 cut@donga.com


●‘대세론’에 안주했던 이인제


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2002년 2월 시작된 민주당 경선에서 이인제 후보는 ‘대세론’을 펴며 자신의 승리를 확신했다. 5년 전 민주당 김대중 후보가 한나라당 이회창 후보가 맞설 때 이인제는 한나라당을 탈당하고 국민신당을 만들어 대선후보로 완주했다. 보수표가 분열되면서 DJ가 어부지리(漁父之利)를 얻는데 결정적인 기여를 한 셈이 됐다. 결초보은(結草報恩)을 기대했던 이인제로선 김 대통령이 자신을 밀어주기를 기대하며, 적어도 중립만 지켜준다면 자신이 민주당 대선후보가 되는 것은 시간문제라고 생각하고 있었다. ‘차기 대통령’으로 각인된 이인제의 선거캠프에는 많은 사람들이 몰려들었다.

그런데 막상 경선 시작 후 시간이 흐를수록 당 안팎에서 이상 기류가 감지됐다. 레이스 초반만 해도 지지율이 하위권이던 노무현 후보가 무섭게 치고 올라왔다. ‘노사모’(노무현을 사랑하는 사람들의 모임) 회원들이 노랑 풍선을 경선장에 들고 나오는 진풍경이 벌어졌다. 미풍일 것으로 보이던 바람은 급기야 폭풍으로 번질 조짐이었다.

이상하게도 이인제 캠프엔 초반부터 악재가 잇따랐다. 핵심 측근이 백주 대낮에 길거리에서 잡혀가 구속되는 일이 벌어지는가 하면, 막판까지 달려야 할 다른 경선후보들이 후보직을 사퇴하는 일이 벌어졌다. ‘보이지 않는 손’이 움직인다는 것을 이인제 캠프에서는 느낄 수 있었다. 토끼를 잡았더니 이제 사냥개를 잡아먹을 참인가. 이인제는 ‘음모론’을 제기하면서 청와대를 향해 거친 불만을 터뜨렸다.

2001년 10월 민주당 확대간부회의에 참석한 노무현 이인제 최고위원이 자료를 꼼꼼히 살펴보고 있다. 동아일보 석동률 기자


●‘음모론’의 타깃은 연청(聯靑)과 박지원

경선 첫 번째 지역인 제주에서 한화갑 후보가 1등을 한 것은 대이변이었다. 예상을 깨고 노무현 후보가 승리한 광주 경선은 ‘호남의 민심’이 노무현에게 있음을 보여주는 시그널이었다. 역대 민주당 선거에선 호남에서 1등을 차지해야 대선후보가 될 수 있었다. 이인제는 이런 이변을 연출한 배경에 ‘연청’(새시대 새정치연합 청년회)을 지목했다. 연청은 1980년 2월 DJ의 장남인 김홍일과 문희상 의원이 중심이 돼 결성된 김 대통령의 기간 조직이었다. 1987년과 1992년, 1997년 대선에서 ‘풀뿌리 조직’으로 DJ의 선거 운동을 도왔다.

당시 연청 회원은 10만 여명으로 3000여개의 읍면동 지회 결성 작업을 추진하면서 대선에서 역할을 준비하고 있었다. 당초 이인제를 도우는 것 같았던 연청은 제주 경선에서 한화갑을, 그리고 광주 경선에선 노무현 후보를 지지하는 쪽으로 돌아섰다는 소문이 흘러나왔다. 그러나 결정적인 증거는 찾기 어려웠다. 우군이라고 여겼던 연청이 은밀하게 노무현을 지지하는 기류를 포착한 이인제는 청와대가 개입하지 않으면 일어날 수 없는 일이라고 판단했다.

2002년 4월 민주당 이인제 후보와 노무현 후보가 대구컨벤션센터에서 열린 대구지역 경선이 끝난 뒤 서로 등을 돌린 채 단상을 빠져 나가고 있다. 동아일보 박경모 기자 momo@donga.com


이 일에 간여한 인물로 당시 박지원 대통령정책특보를 지목했다. 선거 판세가 불리하게 돌아가자 이인제 후보는 “김대중 대통령이 내심 노무현 후보를 지지한다면 밝혀라. 김 대통령이 여러 차례 ‘때가 되면 누구를 지지하는지 밝히겠다’고 말한 만큼 이제 누구를 지지한다면 밝히는 게 떳떳하고 국민과의 약속을 지키는 것이다”라며 청와대를 압박했다. 이인제는 급기야 “노 후보는 김 대통령의 꼭두각시”라고 표현해 청와대의 분노를 샀다.

●‘음모론’을 뒷받침할만한 징후들

2002년 3월말 민주당 경선이 중반으로 치달으면서 이인제 후보는 ‘음모론’을 제기했다. 민주당 경선의 키를 쥐고 있던 중대한 이벤트였던 광주 경선에 앞서 이 후보의 최측근인 김운환 전 의원이 길거리에서 긴급 체포됐다. 그는 부산 다대지구 택지전환 의혹 사건으로 검찰에 붙잡혀 구속됐다. 오비이락(烏飛梨落)일까. 3선 경력의 여당 지구당위원장을 중대 선거를 앞둔 시점에 전격 체포함으로써 이 후보에게 타격을 주려고 한 게 아니냐는 의심을 살 만했다.

민주당 경선이 시작된 2002년 3월 초엔 더욱 이상한 일이 벌어졌다. 당시 박지원 대통령정책특보가 경선 후보인 유종근 전북지사를 서울 여의도 한양아파트로 찾아가 “사퇴하지 않으면 좋지 않은 일이 생길 것”이라고 압박했다는 소문이 퍼졌다. 유종근 후보는 뇌물 수수 혐의로 며칠 후 구속됐고, 후보 자격도 함께 박탈됐다. 박지원은 당시 “같은 아파트로 이사 왔다는 얘기를 듣고 퇴근길에 우연히 들른 적이 있을 뿐이지 사퇴 압력은 없었다”고 했다.

검찰에 구속되기 직전 유 지사는 “특정인을 민주당 후보로 내세우기 위한 시나리오가 있다”고 주장했다. 이후 당시 3위를 달리던 한화갑 후보가 전격 사퇴하기도 했다. 유종근의 예고가 현실화되면서 ‘음모론’은 보다 구체화돼갔다.

민주당 대선후보 경선 전초전이 한창이던 2001년 12월 인천송도비치호텔에서 열린 시지부후원회에 참석한 노무현 고문, 김중권 이인제 최고위원 등이 국민의례를 하고 있다. 동아일보 석동률 기자


여기에다 한 방송사가 광주 경선을 앞두고 ‘노무현 후보와 한나라당 이회창 총재의 가상 대결에서 노후보가 1.1%P 차이로 앞섰다’고 보도했다. 다른 공중파 방송사도 며칠 간격으로 이와 비슷한 여론조사 결과를 발표했다. 당시 불고 있는 노풍(盧風·노무현 바람)에 기름을 붓는 격이라며 이인제 후보 측은 예민하게 반응했다. 이 모든 것이 우연으로 발생하는 것이 아니라고 이인제는 생각했다.

●박지원 비서실장 되자 이인제 경선 포기 선언

급기야 이인제는 김 대통령을 향해 “민주당 경선에서 손을 떼라”고 공개적으로 촉구했다. 심지어 “노무현은 김 대통령의 꼭두각시”라고 청와대를 들이받았다. 현직 대통령과 돌아올 수 없는 다리를 건넌 것이었다. 자신을 도와줄 줄 알았던 대통령이 등을 돌린 것에 분통을 터뜨렸다. 그는 패색이 짙어지자 경선 완주를 중도에 포기했다.

임기 후반 아무리 레임덕이라 하더라도 대통령은 살아있는 권력이었다. 이인제는 노무현의 들러리를 서지 않겠다며 물러났다. 13개 지역 순회 경선 도중인 2002년 4월 17일 이인제는 “민주당 대통령 후보가 되고자 하는 꿈을 접기로 했다. 중도개혁 노선의 승리를 위해 백의종군(白衣從軍)하겠다”며 사퇴했다. ‘국민참여경선’은 김빠진 맥주가 돼 버렸다.

2002년 12월 20일 서울 여의도 민주당사에서 박지원 대통령비서실장이 들고 온 축하 난을 노무현 대통령당선인이 받고 있다. 동아일보 박경모 기자 momo@donga.com


이인제는 왜 사퇴했을까. 사퇴 선언 이틀 전 김 대통령은 박지원을 대통령비서실장으로 임명했다. 음모론의 핵심 인물로 이인제가 꼽은 박지원을 비서실장으로 임명하자 DJ의 뜻을 확고하게 알아챈 것이다. 이길 수 없는 싸움에서 완주는 의미가 없어 보였다. 박지원은 2002년 4월 15일부터 퇴임일인 다음해 2월 24일까지 DJ의 마지막 비서실장을 맡은 순장(殉葬)조가 됐다. DJ가 이인제를 버리고 노무현을 선택한 것은 대선 승리를 위해선 영남 표를 끌어올 후보가 낫다는 판단이었을 것이다. 이회창과 본선에서의 경쟁력을 면밀하게 따진 것이다,

2007년 10월 노무현 대통령과 김대중 전 대통령이 청와대 본관에서 열린 오찬회동에서 2007년 남북정상회담을 주제로 얘기를 나누고 있다. 동아일보 김경제 기자


●이재명은 ‘문재인의 벽’을 넘을 수 있을까
대통령 선거를 1년 앞둔 지금 이재명 경기지사가 각종 여론조사에서 압도적인 1등을 달리고 있다. 문재인 정부 초대 국무총리를 지낸 이낙연 민주당 대표를 크게 앞서고 있다. 이재명은 2017년 봄 치러진 대선 경선에서 경쟁 후보인 문재인 대통령과 맞섰지만 고배를 마셨다. 당내 경선에서 후보들은 인정사정없이 공격한다. 이 때문에 승자가 확정된 후에도 앙금은 길고, 오래 가기 마련이다. 노무현과 이인제가 그랬고, 이명박과 박근혜가 그랬다. 뒤끝 작렬인 비정한 정치의 세계다.

2017년 3월 더불어민주당 대선후보인 이재명 성남시장과 문재인 전 대표가 서울 마포구 상암MBC에서 진행한 100분토론 녹화에서 토론을 준비하고 있다. 국회사진기자단



여론조사대로라면 현재 차기 대권에 가장 가까이 서 있는 후보는 이재명이다. 이런 추이가 내년 대선까지 이어질지는 복잡한 고차 방정식에 달려 있다. 관건은 그가 문재인 대통령의 지지를 얻어낼 수 있느냐는 점이다. 이재명에게 살아 있는 권력은 높은 벽일 수 있다. DJ는 왜 이인제에게 보은(報恩)하지 않고 노무현을 선택했을까. 본선 경쟁력이 DJ의 마음을 흔들었을까. 이인제가 대통령이 되면 자신을 보호해 줄 수 없다고 생각한 것일까.

내년 대선이 1년 남은 지금 후보 문제는 청와대로선 여간 복잡한 사안이 아니다. 본선 경쟁력을 볼 것인지, 퇴임 후를 감안할 것인지 변수가 산적해 있다. 19년 전 민주당의 역사는 반복될 것인가. 게임은 시작됐다.

2020년 1월 문재인 대통령이 경기 평택항 친환경차 수출 현장을 방문해 이재명 경기지사와 악수하고 있다. 사진 중앙에 성윤모 산업통상자원부 장관이 웃고 있다. 청와대사진기자단



최영해기자 yhchoi65@donga.com기자페이지 바로가기>
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