지리산 반달가슴곰 어미 4마리, 새끼 6마리 출산 ‘뛰어난 적응력’

뉴스1 입력 2021-05-24 12:09수정 2021-05-24 12:10
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사진제공=국립공원공단 © 뉴스1
환경부와 국립공원공단은 지리산에서 활동 중인 멸종위기 야생생물 Ⅰ급 반달가슴곰의 동면지 조사를 통해 4마리의 어미곰이 새끼 6마리를 출산한 것을 최근 확인했다고 24일 밝혔다.

이번 조사는 동면지 및 인근 지역에 설치한 무인카메라를 통해서 이뤄졌으며, 4마리의 어미곰이 새끼 1~2마리씩 출산해 총 6마리의 새끼 반달가슴곰이 태어난 것으로 확인됐다.

지난해에 이어 올해에도 2년 연속 새끼를 출산한 것으로 확인된 반달가슴곰 중 KF-52(이니셜)은 2012년 야생에서 태어난 개체로 지금까지 총 7마리의 새끼를 출산했다. 특히 이 개체는 2017년 올무 피해로 인해 앞발이 절단되는 사고를 겪었음에도 연이어 새끼를 출산하는 등 야생에서 다른 어떤 개체보다 뛰어난 적응력을 보이고 있다.

또 반달가슴곰 복원사업 중 하나로 지난 2004년 지리산에 처음으로 방사된 RF-05는 올해 18살(사람 나이로 70대)의 고령임에도 불구하고 새끼를 출산했는데, 이는 생태적으로 흔치 않은 사례라는 설명이다.

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올해 태어난 개체 6마리를 더하면 현재까지 지리산, 덕유-가야산 일대에 서식하는 반달가슴곰의 총 개체 수는 최소 74마리로 추정된다.

국립공원공단은 반달가슴곰이 활발하게 활동할 시기가 다가옴에 따라, 지역사회와 공존을 위한 노력을 지속적으로 전개해 나가고 있다.

반달가슴곰 주요 서식지 주변에는 ‘곰 출현 주의’ 홍보 깃발을 설치했으며, 불법엽구 수거를 통한 서식지 안정화 및 반달가슴곰과의 공존을 위해 지역주민들과 사전 면담, 피해 방지시설 설치 등을 하고 있다.

남성열 국립공원공단 생태보전실장은 “반달가슴곰 등 야생동물과 공존을 위해서 탐방객들은 정규 탐방로를 이용해야 한다”면서 “무심코 샛길을 이용할 경우, 경고방송을 듣거나 곰 출현 주의 홍보물을 보게 되면 그 즉시 현장을 벗어나 정규 탐방로로 가야 한다”고 말했다.

(세종=뉴스1)
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