통일부 “北 생필품 물가·환율 등 주시…변동성 더 커져”

뉴시스 입력 2021-07-05 11:27수정 2021-07-05 11:27
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"김정은, 식량 긴장 언급…안정 조치 주문도"
북중 교류 재개 여부는 "확인되지 않고 있어"
"코로나19 대응 수요 등 교류 영향 미치는 듯"
통일부가 비상방역 체계 장기화 등으로 인한 북한 내 경제 불안 확대 가능성을 언급했다. 아울러 방역 상황이 북중 물자 교류 지연에도 영향을 미치고 있는 것으로 분석했다.

이종주 통일부 대변인은 5일 정례브리핑에서 북한 내 물가, 환율 불안 등 추정과 관련해 “주요 생필품 물가, 환율 등 주요 경제지표 변동 상황 등은 관심 있게 보는 중”이라며 “최근 들어 여러 지표들 변동성이 좀 더 커지고 있는 것으로 판단한다”고 밝혔다.

먼저 그는 “김정은 북한 국무위원장이 당 정치국 회의 등을 통해서 식량 상황이 긴장돼 있다는 내용을 이례적으로 언급하기도 하고 경제, 민생 안정을 위한 여러 조치들을 강도 높게 주문하기도 했다”고 했다.

이어 “이런 것들을 볼 때 코로나19와 관련한 방역 장기화에 따른 경제, 민생 등 영향은 일정 정도 있다고 본다”며 “이런 영향 감소를 위한 북한 나름대로의 노력도 이뤄지는 것으로 보고 있다”고 했다.

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또 “비상방역전 장기화 필요성을 지적하고 당·국가기관 간부, 주민 참여를 독려하는 동향도 지속 관측된다”며 “코로나 대응, 다른 한편으로는 경제·민생 영향 최소화 노력을 하는 것으로 본다”고 말했다.

이 대변인은 지난해부터 사실상 봉쇄 중인 북중 국경 동향에 관해서는 “현재까지 북한과 중국 간에 물자 교류가 다시 시작했는지 여부는 공식적으로 확인되지 않고 있다”고 설명했다.

또 북한이 신의주, 남포 등 접경지에 소독시설을 구축하는 등 대중 교류 준비 동향을 소개했으며 “구체적 재개 시점은 북중 간 협의 등을 통해 결정될 사안이기 때문에 재개 지연 이유를 추정하기는 어렵다”고 했다.

그러면서도 “북한이 최근 비상방역전 장기화에 대비해 경제, 민생 안정 조치 등 취할 필요가 있다고 지속 강조해오는 점 등을 볼 때 코로나19 대응 방역 수요 등이 북중 물자교류 시점 등에 영향을 미치고 있는 것으로 본다”고 언급했다.

북한은 지난해 코로나19 확산 이후 북중 국경 봉쇄에 해당하는 조치를 취해오고 있는 상황이다. 올해 들어 북중 교류 재개 가능성이 오르내렸지만, 현재까지 관련 동향은 관측되지 않고 있다.

일례로 지난 4~5월 봉쇄 완화 가능성에 무게를 싣는 견해가 많았으나 의미 있는 가시적 동향이 나타나지는 않았다고 전해진다. 일각에선 코로나19 방역 상황 장기화로 인한 지연으로 본다.

북한은 최근까지 ‘비상방역전’ 장기화를 강조하고 있다. 지난달 29일 열린 조선노동당 중앙위원회 8기 2차 정치국 확대회의에서는 방역 관련 정책 태만에 대한 지적과 함께 인사 조치도 이뤄진 것으로 관측된다.

[서울=뉴시스]
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