이인영, ‘6월 방미’ 사실상 무기한 연기

뉴스1 입력 2021-06-15 08:48수정 2021-06-15 08:48
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이인영 통일부 장관. 2021.6.8/뉴스1 © News1
이인영 통일부 장관이 경색된 남북관계의 돌파구를 마련하고자 당초 이달 중으로 계획했던 미국 방문이 사실상 무기한 연기된 것으로 알려졌다.

통일부 당국자는 16일 이 장관 6월 방미에 대해 “사실상 성사되기 어려운 것으로 판단하고 있다”고 밝혔다. 이 장관의 추후 방미 계획 또한 확실하지 않은 상황이라고 한다.

이 장관의 방미 보류는 남북관계가 경색돼 있는 현 상황과 실무적으로 미국 측 인사들과 일정을 잡는 데 어려움이 있었던 점 등이 두루 감안된 것으로 보인다.

아울러 최근 박지원 국가정보원장, 최종건 외교부 제1차관 등이 연달아 미국을 방문한 만큼 이 장관까지 방미에 나서기엔 부담이 있었을 것이란 관측도 나온다.

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일각에선 성 김 미 국무부 대북정책특별대표가 조만간 방한할 가능성도 제기되고 있다는 점도 고려했을 것으로 보고 있다.

이 장관은 지난해 취임 이후 방미 일정을 지속적으로 검토해왔다. 그러나 코로나19 방역 상황, 국제정세 등 때문에 일정을 계속 미뤄온 것으로 알려져 있다.

그러던 중 올 4월 이 장관이 영국 제약사 아스트라제네카(AZ)가 개발한 코로나19 백신의 1차 접종을 마친 사실이 알려지면서 5월 한미정상회담 이후 6월 말쯤을 목표로 방미 계획을 짜고 있다는 사실도 함께 공개됐다.

북한은 지난 5월 한미정상회담에서 발신된 한미 당국의 유화 메시지에도 아직 이렇다 할 반응을 내놓지 않고 있다. 북한이 이달 상순에 개최하기로 예고한 전원회의도 아직 열리지 않고 있다.


(서울=뉴스1)
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