이재명 ‘열린민주당 합당’ vs 이낙연 ‘조국 수호’

김지현기자 입력 2021-08-15 16:28수정 2021-08-15 16:35
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더불어민주당 대선 후보 경선에 뛰어든 이재명 경기도지사와 이낙연 전 대표가 친문(친문재인) 표심을 두고 서로 다른 전략으로 접근하고 있다. 내년 3월 본선을 염두에 둔 이 지사는 ‘조국 사태’에 대해서는 말을 아끼는 대신 이 전 대표가 보류시켰던 열린민주당과의 합당 카드를 꺼내들었다. 반면 이 전 대표는 조국 전 장관 엄호에 앞장서며 친문 의원들 포섭에 힘을 쏟고 있다.

● 이재명 ‘열린민주당 합당’ VS 이낙연 ‘조국 수호’

이 지사 캠프는 조 전 장관의 부인 정경심 동양대 교수 2심 판결에 대해 신중한 태도를 유지 중이다. 이 지사는 주요 주자들 중 유일하게 목소리를 내지 않았고, 대신 박성준 캠프 대변인이 판결 당일인 11일 오후 늦게 ”검찰개혁 필요성을 절감한다“는 논평만 냈다.

대신 이 지사는 추미애 전 법무부 장관이 쏘아 올린 열린민주당과의 합당에 대해 “양당 지도부가 조속히 만나 통합 논의를 시작하길 바란다”고 힘을 보탰다. 이 지사는 페이스북에 “이번 대선은 민주당 후보와 야권후보 간의 박빙 승부가 될 것”이라며 “양당 통합이 순리라 생각한다”고 밝혔다. 본선 승리를 위해 열린민주당 표까지 끌고 와야 한다는 계산이다. 여기에 이 전 대표의 당 대표 시절 보류됐던 합당 카드를 다시 꺼내 차별화에 나서겠다는 뜻도 있다.


반면 이 전 대표는 당 대표 시절부터 합당에 원론적인 입장을 유지 중이다. 4·7 재·보궐 선거를 앞두고도 우상호 의원이 열린민주당과의 당 대 당 통합 추진을 공론화했지만 이 전 대표는 결론을 내리지 않았다. 당 관계자는 “당시 선거를 앞두고 중도층 표심에 민감했던 이낙연 지도부는 통합에 신중한 입장이었다”고 했다.

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대신 이 전 대표는 ‘조국 수호대’를 자처하며 친문 지지층에 호소하고 있다. 이 전 대표는 정 교수 판결 직후 가장 먼저 입장을 내고 “조 전 장관과 함께 하겠다”고 밝혔다. 또 정 교수 2심 판결에 대해 “모두 무죄”라고 적었다가 야권에서 “허위 사실 유포”라는 지적이 나왔지만 다음날에도 같은 논리로 정 교수 옹호에 나섰다.

이 전 대표 측은 김종민·신동근 의원 등 친문 의원들의 싱크탱크인 ‘민주주의 4.0’ 소속 의원들의 포섭에도 공을 들이고 있다. 김경수 전 경남도지사가 구속된 상황에서 친문 적자 후보의 자리를 꿰차겠다는 의도다. 여권 관계자는 “상당수 친문 의원들이 이 전 대표 지지를 고민하고 있지만, 이 전 대표 지지율이 주춤해 고심하고 있는 상황”이라고 했다. 이 전 대표가 확실한 역전 가능성을 보여주기 전까지는 섣불리 움직이기 어려울 것이란 해석이다.

● 李-李 ‘호남대전’
이 지사와 이 전 대표는 주말 내내 치열한 ‘호남대전’을 이어갔다. 이 지사는 14일 전남 신안군 하의도에 있는 김대중 전 대통령 생가를 찾아 “김 전 대통령이 목숨을 걸고 지방자치제도를 도입했기에 이 나라 민주주의의 새 지평이 열렸다”고 했다. 이 지사의 하의도 방문에는 김 전 대통령의 아들 김홍걸 의원(무소속)도 동행했다. 이어 이 지사는 15일 전남 여수를 방문한 뒤 “호남이 진심으로 바라는 개혁 세상을 실천해왔고, 앞으로도 속도감 있게 하겠다”며 “(호남이) 저를 기대해주셔도 좋겠다”고 말했다.

이에 맞서 이 전 대표는 13일부터 2박 3일 간 전남과 전북을 훑었다. 광주에선 철거건물 붕괴 참사 유가족과 만나 진상 규명과 지원을 약속했고, 전북 고창에선 자신이 국무총리 시절 확정지었던 노을대교 현장을 찾아 “노을대교를 꼭 성사시켜 지역민의 한을 풀어드리겠다”고 했다. 이 전 대표는 15일 전북도의회에서 연 기자간담회에서 이 지사와의 네거티브 과열 양상에 대해 “뭐가 네거티브였냐”고 되물으며 “지도자에게 필요한 것, 그리고 그에 대해 지적되는 문제를 확인하는 것은 네거티브가 아니다. 그리고 제가 매우 절제하고 있다는 것은 분명히 말씀드린다”고 했다.

김지현기자 jhk85@donga.com기자페이지 바로가기>
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