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동아일보|정치

ICBM 도발 미룬 北, 바이든 방일중 쏠 가능성

입력 2022-05-23 03:00업데이트 2022-05-23 08:04
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[한미 정상회담]
방한 기간 발사 버튼 누르지 않아
“효과 극대화 시기 저울질 중인듯”
김정은 총비서가 21일 당 중앙위원회 정치국 협의회를 주재하고 있다. 평양=노동신문/뉴스1
북한의 대륙간탄도미사일(ICBM) 도발이 초읽기에 들어갔다는 관측이 나왔지만 김정은 북한 국무위원장은 일단 조 바이든 미국 대통령 방한 기간에는 발사 버튼을 누르지 않았다. 한미는 북한의 ICBM 무력시위 감행 등 상황에 대비해 동해에 미국 측 항공모함 전개 방안을 준비해 두는 등 촉각을 곤두세우며 상황을 예의 주시했다.

정부 소식통은 22일 “ICBM은 언제라도 북한이 발사를 할 수 있는 상황이었다”면서 “북한이 효과를 극대화할 시기를 저울질 중인 것으로 보인다”고 했다. 이미 한미 당국은 정찰감시자산으로 북한이 ICBM에 연료와 산화제를 주입하는 정황은 포착했다. 이번 방한 기간은 지나쳤지만 바이든 대통령의 일본 방문 기간 중 미사일을 쏠 수 있다는 관측도 나온다. 제이크 설리번 백악관 국가안보보좌관은 이날 한국에서 일본으로 향하는 기내 브리핑에서 북한이 앞으로 핵실험을 할 것이라고 예상했다.

신규진 기자 newjin@donga.com

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