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동아일보|사람속으로

‘기절 놀이’ 뇌사 英소년, 연명치료 중단으로 사망

입력 2022-08-08 03:00업데이트 2022-08-08 03:13
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법원, 부모의 치료 지속 요청訴 기각 영국에서 ‘기절 놀이’를 하다가 뇌사 상태에 빠진 것으로 알려진 12세 소년이 연명치료 중단으로 6일(현지 시간) 사망했다.

영국 BBC 등에 따르면 로열런던병원에서 치료를 받아온 아치 배터스비(사진)가 이날 사망했다. 배터스비는 올 4월 집에서 의식을 잃은 채로 발견됐다. 그의 부모는 아들이 당시 틱톡에서 유행하던 ‘기절 챌린지’에 동참했다가 사고가 난 것으로 보고 있다. 의료진은 배터스비가 치명적인 뇌 손상으로 뇌간 기능이 상실돼 회복 가능성이 없다고 보고 연명치료 중단을 결정했다.

하지만 배터스비의 부모는 “병원 측의 치료 중단을 막아달라”며 법원에 소송을 제기했다. 영국에서는 혼수상태에 빠진 미성년자의 치료를 두고 부모와 의료진의 판단이 다를 때 법원이 개입한다. 자녀에게 최선의 이익이 무엇인지를 부모가 아닌 법원이 최종 결정하도록 한 것이다. 1, 2심과 대법원은 모두 의료진의 결정이 타당하다고 판결했다. 배터스비의 부모가 유럽인권재판소에 제기한 긴급 가처분 신청도 기각됐다.

이채완 기자 chaewani@donga.com

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