미국, 북한 여행금지 1년 재연장…바이든 정부에선 처음

뉴시스 입력 2021-09-02 11:10수정 2021-09-02 11:11
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미국 국무부가 자국민의 북한 여행금지 조치를 1년 연장했다. 조 바이든 미국 행정부 들어선 첫 연장이다.

1일(현지시간) AP통신 등에 따르면 미 국무부는 오는 2일 게재되는 연방관보를 통해 “미국인의 북한 여행금지 조치를 2내년 8월31일까지 1년 연장한다”고 발표한다.

미국의소리(VOA)는 브라이언 매키언 국무부 관리·자원 부장관이 지난달 30일 이 공고문에 서명했고, 1일 오전 8시45분께 연방 관보 측에 보냈다고 전했다.

미 국무부는 “(북한에서) 미국인과 미국 국적자들이 체포 및 장기 구금될 수 있는 심각한 위험이 지속되고 있다”며 “미국인들의 신체적 안전에 즉각적인 위험이 되는 것으로 판단했다”고 이유를 설명했다.

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그러면서 특별한 검증 없이 북한을 여행 또는 경유할 경우 모든 미국 여권을 무효화한다고 덧붙였다.

자유아시아방송(RFA)은 국무부가 언론인과 적십자 관계자 및 인도주의 활동가, 미국 국익을 위한 방문에 대해 일회성 특별여권을 제한적으로 허용하고 있다고 설명했다.

미국이 자국민의 북한 여행 금지를 연장한 것은 4번째다.

이 조치는 도널드 트럼프 전 행정부 시절이던 2017년 미 대학생 오토 웜비어 사망 사건을 계기로 그해 9월1일부터 시행됐다. 이어 매년 연방 관보에 공고문을 게시하는 방식으로 1년씩 연장해왔다.

올해 1월 출범한 바이든 행정부에선 첫 연장이다.

만료일을 넘겨 연장 조치를 발표한 것도 이번이 처음이라고 VOA는 전했다. 지난해엔 8월31일, 2019년엔 8월20일, 연장 첫 해인 2018년엔 8월31일에 게시했다.

이에 대해 미 국무부 관계자는 “미국인들의 안전과 안보보다 높은 우선 순위는 없다”며 “북한에 대한 여행경보는 여전히 4단계, 즉 ‘여행금지’로 남아있고 우리는 미국인들이 북한을 여행하지 말 것을 강력히 촉구한다”고 밝혔다.

[서울=뉴시스]



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