美공화당, ‘코로나 사령탑’ 파우치 해고 법안 내

조유라 기자 입력 2021-06-17 03:00수정 2021-06-17 03:00
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‘하이힐 신은 트럼프’ 그린 의원 주도
“中유출설 은폐하고 대응 일관성 부족”
43만 달러 급여 ‘0’으로 만드는 내용
하원, 민주당 다수… 통과 가능성 없어
마저리 테일러 그린 공화당 하원의원이 15일 워싱턴 의회에서 일명 ‘파우치 해고법’을 설명하고 있다. 뒤쪽에 ‘파우치는 거짓말했고 사람들은 죽었다’고 쓰여 있는 푯말이 보인다. 워싱턴=AP 뉴시스
미국 하원 공화당 의원들이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대유행 대응을 이끈 앤서니 파우치 국립 알레르기·전염병연구소(NIAID) 소장을 해고하자는 법안을 발의했다.

‘하이힐 신은 트럼프’라는 별명을 갖고 있는 마저리 테일러 그린 의원이 대표 발의한 이 법안은 일명 ‘파우치 해고법’으로 불린다고 AFP가 15일 보도했다. 이 법안은 현재 43만4312달러(약 4억8500만 원)인 파우치 소장의 급여를 ‘0’으로 만들어 사실상 해고하고 새 NIAID 소장을 임명하는 내용을 담고 있다.

이들은 파우치 소장이 코로나19 바이러스의 중국 실험실 유출설을 은폐했다고 비판했다. 중국 우한바이러스연구소에 자금을 지원한 단체 ‘에코헬스 얼라이언스’ 임원이 코로나19 바이러스의 자연 기원설을 언급한 파우치 소장에게 감사를 표시한 서신이 최근 공개돼 논란이 일었다.

파우치 소장이 코로나19 대유행에 대해 정확한 정보를 제공하지 못하고 일관성 없는 대응을 했다는 점도 해고 사유로 언급됐다. 법안은 대유행 초기인 지난해 3월 파우치 소장이 실외에서는 마스크 착용을 하지 않아도 된다고 밝혔으나 곧 이를 뒤집었으며 화이자, 모더나 등 미국 기업들의 코로나19 백신 개발에 회의적인 반응을 보인 사실을 지적했다. 그린 의원은 “선출직이 아닌 파우치 소장이 지난 1년간 우리의 삶을 아주 많이 통제했다”고 비판했다.

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그러나 파우치 해고법이 통과되기는 어려울 것으로 보인다. 민주당이 다수를 차지하고 있는 하원에서 이 법안이 통과할 가능성은 사실상 없다고 AFP는 전했다.

조유라 기자 jyr0101@donga.com
#미국 공화당#파우치 해고법안#코로나
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