출국직전 국정논의… 李총리 대신 金대표 부른 朴대통령

강경석기자 입력 2015-04-17 03:00수정 2015-04-17 04:31
공유하기뉴스듣기프린트
공유하기 닫기
[성완종 게이트/긴박한 정치권]비서실장 없이 40분 독대
박근혜 대통령이 16일 오후 12일간의 남미 순방에 오르기 직전 청와대에서 새누리당 김무성 대표(오른쪽)와 단독으로 만나고 있다. 이완구 국무총리의 3000만 원 금품수수 의혹 등 ‘성완종 리스트’ 파문이 확산되는 것과 관련해 의견을 듣기 위한 자리였다. 40분간의 독대는 김 대표 취임 이후 처음으로 이뤄진 것이다. 청와대 제공
박근혜 대통령은 ‘성완종 리스트’로 불거진 청와대를 포함한 여권 전체의 위기상황을 돌파할 파트너로 새누리당 김무성 대표를 택했다. 박 대통령은 16일 남미 순방길에 오르기 직전 일정을 늦춰가면서 청와대에서 김 대표를 40분간 독대하면서 3가지 핵심 키워드를 던졌다. 절체절명의 위기를 극복하기 위해 ‘어떤 것’이라도 할 것이며, 진실 규명을 위한 방법이라면 무엇도 마다하지 않겠다는 뜻을 밝혔다. 또한 새누리당에서 제기되는 문제의식을 귀담아듣겠다고도 했다. 국정 2인자로 박 대통령 출국 이후 국정을 책임질 이완구 국무총리의 모습은 보이지 않았다.

○ “가감 없이 전달했다”

박 대통령이 김 대표와 국정 현안을 놓고 독대한 것은 사실상 처음이다. 지난해 7월 김 대표가 취임한 후 당 지도부와 함께 청와대에서 박 대통령과 오찬을 하고 5분 정도 따로 만난 적은 있었지만 현안을 놓고 장시간 단둘이 마주 앉은 적은 없었다. 그만큼 당의 의견을 무게감 있게 받아들였다는 뜻이다.

‘성완종 리스트’에 이 총리와 이병기 대통령비서실장의 이름이 오르면서 당청 간 소통 채널은 사실상 끊어진 상태였다. 김 대표도 이런 답답함을 주변에 자주 토로했다고 한다. 12일 김 대표의 긴급기자회견도 청와대와 조율 없이 열렸다. 하지만 16일 박 대통령이 남미 4개국 순방 직전 전격적으로 김 대표에게 회동을 요청하면서 이번 사태와 관련해 분출됐던 불만이 전달될 기회가 마련됐다.

관련기사
김 대표는 현직 총리가 검찰 수사를 받는 초유의 사태가 벌어질 수 있다는 점을 우려하면서 이 총리의 거취에 대해서도 논의한 것으로 알려졌다. 부정부패 척결에 대한 박근혜 정부의 진정성을 의심받지 않으려면 모든 가능성을 열어놓고 사안에 대처해야 한다는 의견을 전달했다고 한다. 결국 이 총리의 사퇴라는 최악의 시나리오에 대비해야 한다는 뜻을 밝힌 셈이다.

○ “다녀와서 결정하겠다”


이날 회동에 대해 여권 관계자는 “세월호 1주기라는 특수성이 있었음에도 불구하고 박 대통령이 고심 끝에 김 대표와의 독대를 결정한 것으로 알고 있다”며 “박 대통령이 현 정국이 위기상황이라는 점을 충분히 인식하고 있다는 점을 보여준 것”이라고 설명했다. 실제로 박 대통령은 이날 김 대표에게 정치개혁에 대한 의지를 수차례 강조하면서 이 총리의 거취까지 심각하게 고려하고 있다는 뜻을 전한 것으로 알려졌다.

박 대통령이 “(남미 순방을) 다녀와서 결정하겠다”고 말한 것도 이 총리의 사퇴까지 염두에 두고 있다는 뜻을 내비친 것으로 풀이된다. 일각에서는 박 대통령이 순방으로 시간을 벌면서 여론의 추이나 수사진행 상황 등을 보겠다는 의도를 보여준 것이라는 해석도 있다.

애초 새누리당 내부에선 특검 도입과 이 총리의 거취를 놓고 의원총회 소집까지 요구하는 목소리가 높았다. 하지만 회동 이후 유승민 원내대표는 “박 대통령이 저렇게 말씀하시면 의총은 지금 당장 할 이유가 별로 없는 것 같다”며 한발 물러섰다. 당이 나서서 이 총리의 거취를 놓고 먼저 왈가왈부하지 않겠다는 뜻을 내비친 것이다.

○ “특검 마다할 이유 없다”

박 대통령은 검찰 수사가 진행되는 상황임에도 ‘진실 규명에 도움이 된다’는 전제조건하에 특검 도입을 고려할 수 있다고 했다. 단순히 개인의 정치자금 비리를 수사하는 것을 넘어서 정치권에 남아있는 부정부패의 적폐를 이번 기회를 통해 뿌리까지 뽑아내겠다는 뜻으로도 해석될 수 있다.

하지만 당장 이 총리가 해외 순방 기간 중 총리직에서 물러날 가능성은 작아 보인다. 이 총리도 이날 대정부질문에서 “전혀 흔들림 없이 국정 수행할 것”이라고 밝혔다.

다만 한 여권 관계자는 “지난해 정윤회 문건 파문이 일었을 당시에도 청와대가 당과 이렇게까지 심각하게 논의한 적은 없었다”며 “이 총리에 대한 검찰 수사가 임박하면 이 총리 스스로 박 대통령에게 자신의 거취 문제를 밝힐 가능성도 있다”고 말했다.

강경석 기자 coolup@donga.com
0 개의 기사의견이 있습니다.댓글쓰기 Copyright ⓒ 동아일보 & donga.com
당신이 좋아할 만한 콘텐츠
기사 의견 0개의 기사의견이 있습니다.
동영상