“바이든, 4월 日 스가 백악관 초청”…해외정상 중 첫 대면 회담

워싱턴=이정은 특파원 , 도쿄=김범석 특파원 입력 2021-03-08 19:27수정 2021-03-08 20:16
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사진=뉴스1
스가 요시히데(菅義偉) 일본 총리가 조 바이든 미국 대통령과 백악관에서 대면 회담을 하는 첫 해외 정상이 될 것이라는 보도가 나왔다.

미국의 온라인매체 악시오스는 7일(현지 시간) 바이든 대통령이 스가 총리를 이르면 4월 백악관으로 초청해 정상회담을 하는 방안을 추진 중이라고 보도했다. 보도대로 회담이 성사되면 바이든 대통령이 취임 후 외국 정상과 대면 정상회담을 하는 첫 자리가 된다. 그만큼 미국이 인도태평양 지역의 동맹 강화, 특히 일본과의 관계를 중시하고 있다는 의미로 해석될 수 있다. 악시오스는 “바이든 대통령의 초대는 중국을 비롯한 미국의 적대국과 동맹들 모두에게 미일 동맹이 제2차 세계대전 이후 태평양에서의 안보 지형에 핵심축으로 유지될 것임을 보여주는 것”이라고 평가했다. 백악관은 보도내용에 대한 악시오스의 확인 요청을 거부했다.

일본은 중국을 견제하기 위한 바이든 행정부의 인도태평양 정책에 발빠르게 대응하며 미국과 밀착해왔다. 특히 대중국 견제를 위한 역내 핵심 연대인 ‘쿼드(Quad·미국 일본 호주 인도 4자 협의체)’ 사무국 역할을 하며 “값을 높이고 있다. 바이든 대통령은 1월 취임 후 일주일 만에 아시아 지역에서는 가장 먼저 스가 총리와 전화 통화를 했다. 이달에는 화상으로 이뤄지는 쿼드 정상회의에서도 인도, 호주 총리와 함께 얼굴을 맞댈 예정이다.

양국 정상의 4월 회동이 대면 방식으로 진행되면 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 접종 이후 미국의 국정 운영이 정상화 돼 가는 것을 보여주는 신호로 받아들여지는 장점도 있다. 바이든 대통령은 앞서 캐나다, 멕시코 정상과 회담했으나 모두 화상 회담이었다.

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가토 가쓰노부(加藤勝信) 일본 관방장관 8일 정례 브리핑에서 악시오스의 보도와 관련해 ”코로나19 상황을 봐가면서 가능한 한 빠른 시일 내에 (스가 총리의 미국 방문 일정을) 조정해 나가겠다“고 밝혔다. 하지만 구체적인 일정에 대해선 ”현시점에서 정해진 것이 없다“고 했다.

워싱턴=이정은 특파원 lightee@donga.com기자페이지 바로가기>
도쿄=김범석 특파원 bsism@donga.com
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