디지털 뉴딜 2.0으로 대한민국 미래를 준비한다[기고]

동아일보 입력 2021-07-30 03:00수정 2021-07-30 03:00
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임혜숙 과학기술정보통신부 장관
전 세계인들이 한국을 방문할 때 거치는 인천공항에는 이용객들의 발열 상태와 마스크 착용 여부를 검사하고 이동통로 소독까지 책임지는 방역로봇이 열심히 일하고 있다. 앞이 잘 보이지 않는 시각장애인은 국내 스타트업이 개발한 영상인식 애플리케이션(앱)을 통해 멀리서 오는 버스를 알아차리고 출퇴근을 한다. 얼마 전까지 상상할 수 없던 미래의 일들이 현실이 돼가고 있다. 그리고 그 중심에 디지털 뉴딜이 있다.

지난해 7월, 정부는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 인한 경제위기를 극복하고 국가 경쟁력을 강화하기 위해 ‘디지털 뉴딜’을 발표했다. 국가 디지털 대전환이라는 담대한 여정을 본격 시작한 지 1년, 민·관이 뜻을 모아 쉬지 않고 달려온 덕분에 위기를 기회로 바꾸고 글로벌 선도국가로 도약하기 위한 새로운 바람이 대한민국에 불어오고 있다.

우선 디지털 뉴딜은 든든한 버팀목이 돼 줬다. 중소·벤처기업을 중심으로 의료기관, 지자체 등 17만여 개의 기업·기관이 참여한 가운데 코로나19로 어려워진 우리 경제에 활력을 불어넣었다. 데이터 댐 구축에 5만 명, 디지털 배움터 8000명 등 9만여 명의 대규모 인력이 참여해 고용시장의 어려움 완화에 기여했다. 특히 이 과정에서 청년, 경력단절 여성, 장애인 등 고용 취약계층이 참여해 디지털을 통한 새로운 도전의 기회를 가질 수 있었다.

아울러 공공부문의 디지털 전환이 국민 체감도가 높은 분야를 중심으로 가시화됐다. 국민비서 등 400여 개 공공서비스와 함께 한국형 온라인 공개강좌 등 다양한 대국민 서비스가 220만 명 이상 국민들에게 제공됐다. 스마트 홍수관리, 재난대응 조기경보 등을 구축해 국민의 건강과 생명을 지키려는 노력도 이어졌다.

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무엇보다 전국 1000여 개 디지털 배움터에서 48만 취약계층에 대한 디지털 교육이 이뤄지고 공공 와이파이(Wi-Fi)와 농어촌 통신망도 대폭 확충되는 등 디지털 포용국가로의 기반이 마련됐다.

하지만 디지털 뉴딜은 이제 한 단계 더 진화하고자 한다. 7월 14일 한국판 뉴딜 1주년을 맞아 문재인 대통령이 밝힌 바와 같이 지금까지의 성과를 바탕으로 발전하는 ‘디지털 뉴딜 2.0’으로 나아갈 것이다.

우선 구축된 ‘디지털 인프라’를 바탕으로 민간 주도의 활용을 강화한다. 데이터 댐과 5G 고속도로 등을 다양한 민간 영역에서 쓸 수 있게 하고 공공부문에서 민간 클라우드를 적극 활용토록 하는 등 민간 주도의 혁신 생태계 조성에 집중할 계획이다.

둘째 주요 프로젝트들의 성과를 전 지역, 전 산업으로 확장한다. 인공지능·데이터 등 주요 뉴딜 사업의 성과가 퍼져나갈 수 있도록 지역·산업별 특성을 반영한 대규모 확산 사업을 추진하고 디지털 트윈 등 핵심 기술과 다양한 산업 간 융합도 촉진한다.

마지막으로 디지털 뉴딜은 내수 진작에 더해 글로벌 진출과 새로운 산업의 육성으로 이어져야 한다. 미래 성장동력이 될 메타버스, 블록체인 등 초연결 신산업의 성장을 적극 지원할 계획이다.

정부와 민간이 긴밀히 소통하고 협력해 디지털 뉴딜을 보완·발전해 나간다면 대한민국은 디지털 뉴딜이라는 혁신의 바람을 타고 글로벌 선도국가로 거침없이 항해할 수 있다. 국민들의 많은 관심과 참여가 이어지길 기대한다.



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