[이지스터디]현명한 영어유치원 선택법

동아일보 입력 2010-09-27 03:00수정 2010-09-27 03:00
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예절… 배려… 영어유치원, 영어는 물론 전인교육도 체크!
사진 제공 서강SLP
《어릴 때부터 영어 학습 기반을 쌓아야 한다고 생각하는 학부모가 적지 않다. 이 같은 학부모의 니즈(Needs)에 따라 영어유치원 수도 증가하고 있다. 서울강남교육청에 따르면 강남구, 서초구에 등록된 영어유치원은 2006년 56곳에서 2009년 86곳으로 30개가 늘었다. 일반유치원이 2006년 61곳에서 2009년 55곳으로 줄었다는 점을 감안하면 영어유치원을 향한 관심이 높아진 것으로 볼 수 있다. 영어유치원을 선택하는 학부모라면 꼼꼼히 따져야 한다. 우리 아이의 첫 번째 영어 교육을 책임질 영어유치원, 무엇을 따져봐야 할까? 영어유치원 선택 시 학부모가 꼭 확인해야 할 점을 짚어보자.》
[A] 내 아이의 성격, 영어유치원과 맞는가?

영어유치원 진학을 결정하기 전, 자녀의 성격과 기질이 어떤지 파악하는 게 먼저다. 대부분의 아이가 자신과 다르게 생긴 원어민을 만나고 익숙지 않은 영어를 듣는 것을 낯설어한다. 활발한 성격을 지닌 아이는 처음엔 소심해질 수 있지만 시간이 지나면 대부분 적응하는 편.

하지만 지나치게 내성적인 아이는 낯선 환경에 적응하지 못할 뿐 아니라 영어 자체에도 거부감을 느낄 수 있다. 아이의 성격, 기질이 어떤지 파악한 뒤 영어유치원을 선택하는 것이 좋다.

아이의 ‘언어 습득 능력’도 고려해야 한다. 자신의 의사를 표현할 수 있을 정도로 모국어를 사용할 수 있을 때 영어유치원에 보내는 것이 바람직하다. 모국어를 알고 있는 5∼7세 아이는 큰 저항 없이 외국어를 받아들인다. 이 시기 아이들은 새로운 언어에 대한 호기심을 갖고 따라하면서 외국어를 쉽게 배우게 된다.

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[B] 맞춤형 프로그램을 적용하는가?

유치원을 다니기 시작하는 5∼7세는 예절, 배려, 인내심 등 인성을 갖춰야 하는 시기. 단지 영어교육만 하는 게 아니라 언어, 신체, 사회, 정서, 인지 등 유아 성장과 발달을 도모하는 전인교육을 할 수 있는 유치원인지 확인할 필요가 있다.

연령과 학습수준에 맞는 프로그램을 갖췄는지도 중요하다. 유아는 연령에 따라 인지 능력과 학습 능력에 큰 차이가 있다. 예를 들어 3년 전부터 영어 공부를 시작한 7세, 2년째 영어를 배우는 7세, 처음 영어를 접한 7세는 다른 교육 프로그램을 적용해야 한다. 영어유치원 커리큘럼은 언어 구사력과 연령에 따라 세분된 것이 바람직하다. 또한 영어유치원 과정으로 쌓은 실력을 지속적으로 향상시킬 수 있도록 하는 ‘초등 학습 연계 커리큘럼’을 갖추고 있는 것이 좋다.

[C] 맞춤형 프로그램을 적용하는가?

하루 4∼5시간 동안 자녀가 생활해야 하는 유치원 교실 환경도 확인해야 한다. 교실은 어린이의 눈높이를 고려해 설계됐는지 확인한다. 아이들의 신체 조건에 맞는 시설과 교구가 있는지, 정서에 맞는 그림이나 학습 성과물이 전시됐는지 꼼꼼히 따져본다.

사용하는 교재가 우리나라 어린이 정서와 맞는지도 중요하다. 일부 영어유치원이 여러 외국 교재를 무분별하게 짜깁기해 교재로 활용하는 것으로 알려졌다. 이런 교재는 아이의 정서나 수준에 맞지 않을 수 있다.

영어유치원에서 유아 영어교육 전문가가 개발한 교재를 사용하는지 확인해야 한다. 교재내용은 듣기, 말하기, 읽기, 쓰기 등 영어의 4대 영역이 통합적으로 담겨 있는 동시에 우리나라 아이들이 관심을 가질 수 있는 주제를 담는 것이 좋다.

[D] 검증된 강사인가?

프로그램이 아무리 좋아도 가르치는 강사의 자질이 부족하면 효과는 반감된다. 강사로서의 책임감, 성실성은 기본. 아이 정서에 대한 이해뿐 아니라 표준 영어 숙련도까지 갖춰야 한다. 특히 원어민 강사는 법적으로 문제가 없는 자격(E-2 비자)을 소지했는지 반드시 확인한다.

5∼7세 자녀 교육이 성공적으로 이뤄지려면 유치원 교사와 부모의 원활한 의사소통이 있어야 한다. 아이가 잘 적응하고 있는지, 영어 실력과 인성 발달에 문제가 없는지를 어렵지 않게 확인할 수 있는 유치원을 선택하는 게 좋다. 아이들의 학습 태도, 동기, 성취도, 영역별 언어 능력 변화 등을 정기보고서로 안내하고 수업 계획을 미리 알려주는 유치원이 좋다. 또 수업 현장을 학부모가 직접 확인할 수 있게 공개 수업을 여는 유치원이 믿을 만하다.

윤리나 학교법인 서강대학교SLP본부 유치부 팀장

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