日, 오염수 125만톤 바다에 버린다…韓·中 “심각한 우려”

뉴스1 입력 2021-04-13 09:48수정 2021-04-13 09:50
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일본 정부가 도쿄전력 후쿠시마 제1원자력발전소에 보관 중인 오염수를 해양 방출하기로 정식 결정했다.

13일 마이니치신문과 NHK 등 현지 언론에 따르면 일본 정부는 이날 오전 도쿄 총리관저에서 각의(국무회의)를 열고 오염수의 해양 방출을 정식으로 결정했다.

각의에서 일본 정부는 오염수를 기준 이하의 농도로 희석해 바다 또는 대기 중에 방출하는 방법이 현실적이며, 대기보다 바다 쪽이 보다 확실히 실시 가능하다는 보고서를 근거로 바다로 방출하기로 정했다.

스가 요시히데 일본 총리는 “처리수(오염수)의 처분은 후쿠시마 제1원전의 폐로에 있어서 피해 갈 수 없는 과제”라면서 “따라서 오늘 안전성을 확보하고 범정부적으로 풍평(風評·잘못된 소문) 대책을 철저히 하는 것을 전제로 해양 방출이 현실적이라고 판단해 기본 방침을 정리했다”고 밝혔다.

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일본 정부는 구체적으로는 방사성 물질인 트리튬(삼중수소)의 농도를 세계보건기구(WHO)의 식수 기준을 충족할 수 있을 만큼 일본 국가 기준의 1/40 이하로 희석해 후쿠시마 제1원전 부지에서 오염수를 방출시킨다는 계획이다.

도쿄전력은 후쿠시마 원전 오염수를 다핵종제거설비(ALPS)로 대부분의 방사성 물질을 제거해 탱크에 저장하고 있지만 트리튬은 이 시설로 제거할 수 없어 물로 희석해야 한다.

일본 정부와 도쿄전력은 해양 방류에 필요한 설비 심사 및 공사에 2년 정도가 걸릴 것으로 예상하고 있어 실제 방류는 2023년 초부터 본격화될 것으로 보인다.

또한 방출 후에도 해양의 트리튬 농도를 지속적으로 모니터링하고, 국제원자력기구(IAEA)와 협력해 투명하고 객관적인 정보를 공개하겠다고 밝혔다.

그런데도 발생하는 풍평피해에 대해서는 도쿄전력이 배상한다는 방침이다.

일본 정부는 후쿠시마 오염수의 해양 방출로 발생할 수 있는 피해는 뜬소문에 의한 것이라는 의미에서 ‘풍평피해’라는 용어를 사용하고 있다. 또 오염수를 ALPS를 포함한 특수 정화장치를 사용해 대부분의 방사성 물질을 제거했다는 의미에서 ‘처리수’라고 부르도록 하고 있다.

현지 지자체와 수산업자 등은 강력히 반발하고 있다. 미아기현 어업협동조합의 데라사와 하루히코 조합장은 전날 국회를 방문해 “해양 방출은 미아기현의 수산업에 괴멸적인 타격을 입힐 것”이라며 “모든 사람에게 영향을 미치므로 해양 방출은 절대 반대한다”고 목소리를 높였다.

한국과 중국 등 주변국도 해양 방출에 반대한다는 입장이다. 한국 외교부는 전날 대변인 명의 논평에서 “정부는 이번 결정이 향후 우리 국민의 안전과 주변 환경에 직·간접적 영향을 미칠 수 있다는 점에서 심각한 우려를 표한다”며 “일본 정부가 후쿠시마 제1원전 오염수의 해양방류를 결정한다면 받아들이기 어렵다”는 입장을 내놨다.

중국 외교부도 전날 사이트에 게재한 대변인 성명에서 “이번 사안은 매우 중대한 사안이기 때문에 일본은 그것을 무시해서는 안 된다”며 “일본 측에 책임감을 갖고 후쿠시마 원전 오염수 처리 문제를 신중하게 처리할 것을 요구했다”고 설명했다.

총 6기의 원자로가 있는 후쿠시마 제1원전은 2011년 동일본대지진 당시 1~4호기가 폭발한 후 원자로 온도를 낮추기 위해 주입된 냉각수 외에도 빗물, 지하수 등 유입으로 오염수가 하루에 160~170톤씩 늘어나고 있다.

후쿠시마 제1원전 내 오염수 저장 가능량은 약 137만톤으로 현재 약 91%가 채워진 상태다. 제한된 부지 면적으로 인해 오염수는 내년 가을~2023년 3월쯤 가득 찰 것으로 분석되고 있다. 일본 정부는 이에 따라 오염수의 해양 방출을 꾸준히 추진해 왔다.

(서울=뉴스1)
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