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미역­다시마 알긴산 함유…성인병­노화억제 효과 『우수』

입력 1996-10-25 20:46업데이트 2009-09-27 14:43
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「金炳熙기자」 알긴산을 원료로 한 음료가 시판되는 등 알긴산에 대한 관심이 높아가고 있다. 알긴산(Alginic Acid)이란 미역이나 다시마 등 해조류 성분의 20∼30%를 차지하고 있는 끈끈한 성질이 있는 섬유질 성분이다. 이 알긴산이 동맥경화를 막고 변비를 없애는 등의 생리 활성효과가 높고 몸안의 중금속 제거와 항균작용도 뛰어나다는 연구결과가 나왔다. 다음은 이분야 연구의 권위자 최진호교수(부경대 식품생명과학과)의 논문요약. 우리나라에서는 예로부터 산후 조리를 위해 미역을 먹고 있다. 미역이 산부(産婦)에게 좋은 것은 그속에 포함된 알긴산 때문이다. 그것은 알긴산의 「스펀지 효과」와 관련이 있다. 스펀지 효과란 스펀지가 물을 빨아들이듯이 알긴산이 중금속이나 농약, 발암물질 등을 빨아들여 몸밖으로 내보내는 작용을 말한다. 알긴산의 이런 작용은 영양과잉인 현대인에게 비만을 방지하는데 적극 활용할 수 있다. 십수년간 알긴산에 대해 연구 실험한 결과 알긴산은 비만 억제뿐만 아니라 성인병과 노화도 억제하는 것으로 나타났다. 한편 알긴산의 노화억제 작용은 몸안에서 노화를 촉진하는 유리기(遊離基)의 생성을 억제하는 데서 그 근거를 찾을 수 있다. 알긴산은 이런 기를 효과적으로 억제할 뿐만 아니라 나쁜 활성산소를 제거하는 효소의 작용을 활성화해 노화를 지연시키는 것이다.

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