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美국무부 “아프간 상황 바뀌어…특사 통해 탈레반 관여”

입력 2021-08-17 08:45업데이트 2021-08-17 08:46
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미 국무부가 자국군 철수 이후 혼돈을 겪는 아프가니스탄 상황을 두고 특사를 통해 탈레반과 협상을 이어가겠다는 방침을 밝혔다.

CNN에 따르면 네드 프라이스 국무부 대변인은 16일(현지시간) 정례 브리핑에서 아프간 상황과 관련해 “(아슈라프) 가니 대통령이 본국을 떠나고 탈레반이 계속 카불을 잠식하면서 상황은 현저히 달라졌다”라고 말했다.

아프간에서는 미군 철군 이후 세력을 확장하던 이슬람 무장 단체 탈레반이 15일 수도 카불에 진입해 대통령궁까지 장악하고 승리를 선언한 상황이다. 그간 아프간 정부를 지도하던 가니 대통령은 본국을 떠난 것으로 알려져 있다.

프라이스 대변인은 아프간 정부 붕괴가 임박해지고 가니 대통령이 도망쳤으며, 탈레반이 카불을 잠식했다“라며 ”방향은 명백히 바뀌었다“라고 했다. 국제 사회와 공조한 탈레반과의 평화 협상에서, 폭력 중단으로 초점이 바뀌었다는 것이다.

프라이스 대변인은 특히 현재 자국의 아프간 상황 대응을 ”카불의 질서를 유지하고, 매우 중요하게는 탈레반이 우리 국민이나 우리 작전을 위협하지 않도록 하는 것“이라고 강조했다. 미국 군 당국이 이를 위해 탈레반과 계속 접촉 중이라는 게 그의 설명이다.

보도에 따르면 국무부는 현재 잘메이 할릴자드 특사를 통해 탈레반 및 아프간 정부 당국자들과 도하에서 협상을 이어간다고 한다. 프라이스 대변인은 ”우리는 두어 개의 다른 전선을 통해 노력 중“이라며 카불 안정과 자국민 보호를 우선으로 꼽았다.

조 바이든 미국 행정부는 9·11 테러 20주기 전 완수를 목표로 자국군 철군을 추진했으며, 지난 5월부터 실제 철군을 실행했다. 국제 사회는 이에 따라 아프간이 다시 탈레반을 비롯한 테러 세력 거점이 될 수 있다고 우려해 왔다. 탈레반이 수도 카불을 점령하며 이런 우려가 현실화하는 모습이다.

[서울=뉴시스]
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