‘캘리포니아 변이’ 국내 급속 확산 비상

이지운 기자 , 이지윤 기자 입력 2021-04-23 03:00수정 2021-04-23 09:58
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국내 변이 감염 중 59% 차지… 신규확진 23일 800명 안팎 예상
국내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 신규 확진자가 22일 0시 기준 735명으로 집계됐다. 3차 유행이 한창이던 1월 7일(869명) 이후 105일 만에 가장 많았다. 전국에서 크고 작은 집단감염이 발생하면서 23일 오전에 발표될 신규 확진자 수는 800명 안팎으로 늘어날 것으로 전망된다. 백신 접종률이 주요 국가에 비해 낮은 가운데 확진자 증가세가 이어지면서 4차 유행 우려가 커지고 있다.

가장 큰 위험 요인은 변이 바이러스 확산이다. 22일 중앙방역대책본부에 따르면 지금까지 국내에서 확인된 변이 감염은 770명. 이 중 지역사회에서 감염된 사례가 448명으로 해외 유입을 넘었다. 특히 265명(59.2%)은 ‘미국 캘리포니아 변이’로 확인됐다. 캘리포니아 변이는 지난해 12월 14명에서 지난달 156명으로 급속히 늘고 있다.

미국 질병통제예방센터(CDC)에 따르면 캘리포니아 변이는 기존 바이러스보다 전파력이 20%가량 높다. 항체치료제의 효과도 떨어뜨린다. 그래서 미국은 영국, 남아프리카공화국, 브라질 변이와 함께 ‘주요 변이’로 분류했다. 하지만 국내에선 여전히 방역 수위가 낮은 ‘기타 변이’다. 방역당국은 캘리포니아 변이의 위험도를 분석한 뒤 주요 변이로 격상하는 것을 검토할 방침이다.

이지운 easy@donga.com·이지윤 기자
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#코로나19#신규 확진자#캘리포니아 변이#미국 질병통제예방센터
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