美국무부, 탈북자 강제북송 우려에 “북한 인권 우선시할 것”

뉴시스 입력 2021-07-24 13:26수정 2021-07-24 13:27
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"인도적 지원 목표로 한 국제적 노력 계속 지지할 것"
중국에 억류된 탈북자들이 강제 송환될 수 있다는 주장과 관련해 미국 국무부는 북한 인권을 계속 우선시할 것이라고 밝혔다.

23일(현지시간) 미 국무부에 따르면 젤리나 포터 국무부 부대변인은 이날 전화 브리핑에서 관련 질문이 나오자 “전반적으로 미국은 인권을 외교정책의 중심에 두는데 분명히 전념하고 있다”며 “물론 여기에는 북한도 포함된다”고 밝혔다.

앞서 국제인권단체 휴먼라이츠워치는 중국이 최소 1170명의 탈북자를 구금 중이며, 북한의 국경 개방시 이들이 강제 북송될 위기에 처해있다고 전했다.

포터 부대변인은 “우리는 북한에 관련해 전반적 접근법에서 인권을 계속 우선시할 것“이라고 강조했다.

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이어 그는 ”우리는 북한 정권과 의견이 다를 때조차도 북한 주민의 고통을 경감하기 위해 최선을 다해야 하며 북한 주민에 해를 끼치지 않는 방식으로 행동하기 위해 노력한다“고 역설했다.

포터 부대변인은 ”우리는 중요한 인도적 지원을 목표로 한 국제적 노력을 계속 지지할 것”이라면서 “북한도 이(인도적 지원)을 받아들이기를 희망한다“고 부연했다.

포터 부대변인은 최종건 외교부 1차관과 웬디 셔먼 국무부 부장관이 외교차관 전략대화에서 동북아, 인도·태평양 지역 그리고 전 세계 평화와 안보, 번영을 도모하는 한미동맹의 중요성을 강조했다고 전했다.

그러면서 ”두 사람은 한반도의 완전한 비핵화 달성, 기후 위기 대응, 전염병 구호 제공, 코로니19 이후 경기 회복 촉진을 위한 양자, 다자 협력 방안을 논의했다“고 소개했다.

이어 ”그들은 21세기 글로벌 도전과제 대처를 위한 한미일 3국의 협력 중요성을 재확인했다“고 부연했다.

[서울=뉴시스]



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