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“코로나19, 인간세포와 결합력 사스의 1000배”
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“코로나19, 인간세포와 결합력 사스의 1000배”

조유라 기자 입력 2020-02-28 03:00수정 2020-02-28 15:02
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中연구진, 돌연변이 유전자 발견
“사스는 건강한 사람에 못들어와… 코로나19는 HIV처럼 체내 침투”

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 인간면역결핍바이러스(HIV)와 유사한 변이를 가지고 있어 인간의 세포에 결합하는 능력이 사스(SARS·중증급성호흡기증후군)의 최대 1000배에 달한다는 연구 결과가 나왔다. 코로나19가 사스보다 전염성이 최대 1000배 높을 수 있다는 의미다.

중국 톈진 난카이(南開)대 롼지서우(阮吉壽) 교수 연구팀은 코로나19의 유전자 지도(게놈) 염기서열을 분석한 결과 사스에는 존재하지 않지만 HIV 및 에볼라와 유사한 돌연변이 유전자 조합을 발견했다고 밝혔다. 해당 연구 결과는 중국 과학아카데미가 운영하는 연구논문 사전공개 플랫폼(Chinarxiv.org)에 공개됐다고 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)가 27일 보도했다.

연구팀에 따르면 사스는 사람의 세포 표면에 존재하는 ACE2라 불리는 수용체 단백질과 결합하는 방식으로 인체에 침투한다. 그러나 ACE2 단백질은 건강한 인체에는 거의 존재하지 않아 사스는 전 세계 8000여 명이 감염되는 것으로 종료됐다고 SCMP는 전했다.


하지만 연구팀은 코로나19의 돌연변이가 HIV나 에볼라처럼 전염성이 강한 바이러스와 유사한 방식으로 인체에 침투한다고 밝혔다. 이들 바이러스는 사스와 달리 스파이크 단백질의 갈고리를 끊어내고 그 자리에 일반 세포와 결합할 수 있도록 돕는 퓨린 효소가 작용할 수 있도록 한다. 이러한 방식은 인체 침투 방식으로 ACE2 단백질만을 목표로 하지 않기 때문에 사스보다 100∼1000배 전염력이 높은 것으로 나타났다.

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연구팀은 인디나비르, 보세프레비르 등 퓨린 효소를 목표로 하는 치료제가 인체에서 코로나19 바이러스의 복제를 막는 데 효과적일 것으로 내다봤다.


조유라 기자 jyr0101@donga.com
#코로나19#사스#돌연변이 유전자#중국 연구진

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