美매체 “北영변 인근 구룡강 범람…핵시설 손상 가능성”

동아닷컴 조혜선 기자 입력 2020-08-13 09:32수정 2020-08-13 09:50
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황해북도 일대 수위가 높아져 범람한 모습. 뉴시스
북한 영변 핵시설 인근에 위치한 구룡강이 최악의 홍수로 범람했다는 분석이 나왔다.

미국 북한전문매체 38노스는 12일(현지시각) “북한 구룡강이 심각한 홍수로 인해 범람했다”면서 “핵시설이 손상됐을 가능성이 있다”고 전했다.

38노스는 공개한 보고서를 통해 “지난 6일부터 촬영된 위성사진을 보면 구룡강 수위가 이전과 비교해 급격하게 높아졌다. 최악의 홍수로 보인다”고 했다.

이어 “구룡강 홍수에 대비해 제방을 지속적으로 보수했지만 홍수를 막지 못한 것으로 보인다”고 설명했다.

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그러면서 구룡강을 가로지르는 댐이 침수된 위성사진도 공개했다.

38노스는 구룡강 범람으로 인해 핵시설 전력망과 냉각수 공급 파이프라인 등이 손상됐을 가능성을 제기하면서 “5메가와트(MW)급 원자로는 한동안 가동되지 않은 것으로 보인다. 실험용 경수로(ELWR)도 아직 작동하지 않은 것 같다”고 추측했다.

하지만 지난 8일부터 11일 사이에 또다시 촬영한 영변 핵시설 위성사진에서는 강물이 빠지면서 우라늄농축장 등 단지 내 주요 시설이 홍수 피해에서 벗어난 것으로 보인다고 38노스는 덧붙였다.

한편 통일부에 따르면 이번 장마철 북한은 비 피해가 심각했던 2007년보다 더 많은 비가 내렸다. 이달 1일부터 6일까지 북한 평강군에 내린 비는 854㎜로 연평균 강우량(960㎜)에 근접하는 폭우가 쏟아졌다.

조혜선 동아닷컴 기자 hs87cho@donga.com
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