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최종건 “바이든이 먼저 文에 소통 요청… 외교사 처음 있는일”

입력 2022-05-24 08:39업데이트 2022-05-24 08:54
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문재인 전 대통령이 21일 조 바이든 미국 대통령과 전화 통화를 하고 있다. 문 전 대통령 측에 따르면 이날 통화는 약 10분간 이뤄졌다. 2022.5.21 문 전 대통령측 제공
조 바이든 미국 대통령이 방한 중 문재인 전 대통령과 통화한 것에 대해 미국 측이 먼저 통화를 제안했다는 이야기가 전해졌다.

당시 통화에 배석했던 최종건 전 외교부 1차관은 23일 KBS라디오 ‘주진우 라이브’에서 통화 성사 배경을 밝혔다.

최 전 차관은 “방한한 미국 대통령이 그 직전 전임 대통령하고 일종의 소통을 하자고 한 건 우리 외교사에 처음 있는 일”이라며 “대선 전 미국 측에서 (5월 중순) 방한할 가능성이 있다고 해 우리가 ‘문 대통령 퇴임 이후가 될 것 같다’고 하자 바이든 대통령이 ‘문 대통령을 한번 만나고 싶다’는 전갈을 보내왔다”고 했다.

이어 “저희는 감사함을 표했고 못 만날 이유도 없어 윤석열 정부와 정상회담 등 세부 일정이 정해지면 남는 시간에 두 분이 만나는 게 좋겠다고 수락했다”고 말했다.

최 전 차관은 “기다리고 있었는데 워낙 방한 스케줄이 빡빡해 일정을 여러 번 조율하다가 만남이 불발됐다”며 “(불발로 결론 난 것이) 아마 목요일(19일)”이라고 밝혔다.

그러면서 “저희는 아쉽지만 만남이 불발됐다고 발표한 것인데 그래도 바이든 대통령께서 통화라도 하시고 싶었는지 금요일 전화 제안이 왔다. 그래서 토요일로 일정을 잡고 진행했다”고 설명했다.

문재인 전 대통령이 21일 조 바이든 미국 대통령과 전화 통화를 하고 있다. 문 전 대통령 측에 따르면 이날 통화는 약 10분간 이뤄졌다. 2022.5.21 문 전 대통령측 제공
최 전 차관은 “차분한 분위기에서 두 분이 주거니 받거니 안부를 나누었다. 문 전 대통령은 퇴임 인사를 재임 중에 하지 못한 것이 좀 아쉬웠는데 이렇게 통화를 할 수 있게 돼서 고맙다고 바이든 대통령께 말씀하셨다”며 “두 분은 공식 회담은 한 번 하셨지만, 여러 번 조우하셨기 때문에 격의 없이 편안하게 말씀을 나누셨다”고 말했다.

이어 “바이든 대통령께서는 정확하게 지난해 5월 21일 워싱턴 백악관에서 문 전 대통령과 정상회담한 것을 상기하셨다”고 했다.

그는 바이든 대통령이 문 전 대통령과의 정상회담을 ‘최고의 정상회담’(Single Best Summit)이라고 했다면서 “특히 바이든 대통령에게는 코로나 시기에 처음으로 백악관에서 했던 정상회담 행사였다고 한다. 그래서 개인적으로 그분(바이든 대통령)께는 기억에 남아서 그 말씀을 좀 하셨다”고 했다.

최 전 차관은 통화가 스피커폰으로 진행된 사실도 전했다. 그는 “현직이었을 때는 이어폰을 꽂고 했는데 아직 사저에 시설이 완벽히 무슨 그런 통화를 할 정도로 만들어놓지 않았다. 또 사저이기 때문에 퇴임 후 외교활동을 벌써 염두에 둔 것은 아니어서 그냥 스피커폰으로 했다”고 말했다.

이혜원 동아닷컴 기자 hyewon@donga.com
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