떠나는 에이브럼스 “평시 땀 흘려야 전시에 피 안흘려” 지적

윤상호 군사전문기자 입력 2021-05-13 17:21수정 2021-05-13 17:28
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로버트 에이브럼스 한미연합사령관 겸 주한미군사령관이 13일 “평시에 (철저한 훈련으로) 땀을 흘려야 전시에 피를 흘리지 않는다”고 밝혔다. 에이브럼스 사령관은 이날 한미동맹재단 주관으로 서울 중구 밀레니엄힐튼호텔에서 열린 환송행사의 고별사에서 평소 불만을 제기해온 연합 실사격 제한 문제를 언급하면서 이같이 말했다.

그는 “이런 도전적이고, 복잡한 동맹 현안을 이성적으로 접근해 철통같은 동맹을 강화하는 쪽으로 풀어나가야 한다”면서 대책 마련을 강조했다. 주민 반발로 포항 수성사격장 등에서 주한미군의 실사격 훈련이 계속 차질을 빚을 경우 대비태세에도 악영향을 초래할 수 있다는 점을 지적한 것이다. 그는 “미국은 동맹국과 긴밀히 협력해 북한의 위협을 외교와 확실한 억제를 통해 대응할 것”이라면서 “어떤 잠재 적대세력도 대한민국 방위를 위한 우리의 결의를 절대로 과소평가해선 안 된다”고 말했다. 이어 “북한이 중대한 위협을 하는 한 연합방위태세를 유지해야 한다. ‘같이 갑시다’는 구호는 그저 선전문구가 아닌 동맹의 의지를 담은 것”이라면서 북한의 도발 위협을 간과해서 안 된다는 점을 분명히 했다.

에이브럼스 사령관은 이날 선물로 받은 우병수(禹柄秀)’라는 한국 이름과 평택 명예시민증, 태권도 명예단증(6단)을 미국으로 자랑스럽게 가져가겠다고 말했다. 그러면서 “지난 2년 반 한국 근무는 내 인생의 영광이자 한국의 역사, 문화, 음식에 대해 배울 수 있는 기회였다”며 “(전역 후 고향인) 노스캐롤라이나로 가면 맛있는 김치를 만드는 곳을 꼭 찾아갈 것”이라며 한국에 대한 애정을 드러냈다. 그는 이달 말이나 다음달초 폴 라캐머러 신임 주한미군사령관(현 미 태평양육군사령관)에게 지휘봉을 넘기고 이임할 예정이다.

윤상호 군사전문기자 ysh1005@donga.com
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