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홍준표 “조진래, 하지 않은 ‘채용비리 수사압박’ 못 견뎌…몹쓸 정권”
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홍준표 “조진래, 하지 않은 ‘채용비리 수사압박’ 못 견뎌…몹쓸 정권”

정봉오 동아닷컴 기자 입력 2019-05-25 14:24수정 2019-05-25 14:31
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사진=동아일보DB

자유한국당 홍준표 전 대표는 25일 자신의 경남도지사 재임시절 경남도에서 주요요직을 지낸 조진래 전 의원이 숨진 채 발견된 것과 관련, “2년에 걸친 하지도 않은 채용비리 수사 압박을 견디지 못하고 극단적인 선택을 했다고 한다”며 문재인 정권을 비판했다.

홍 전 대표는 이날 자신의 페이스북에 “정치보복에만 혈안이 되어 보복 수사로, 그 사이 수사 압박으로 자살을 한 사람이 과연 몇인가?”라고 물으며 이같이 밝혔다.

홍 전 대표는 “정권이 바뀐 직후부터 지난 2년 동안 문 정권은 내 경남지사 4년 4개월 뒷조사와 주변조사를 샅샅히 했다”며 “(문재인 대통령이) 박근혜 전 대통령에게 2012년 12월 대선에서 패하고 정치보복을 피하기 위해 위장 정계 은퇴 선언까지 하더만, 자신은 집권 하자마자 두 전직 대통령을 감옥에 보내고, 주변 인물들을 모두 적폐로 몰아 구속했고, 같이 경쟁했던 나에 대해서도 샅샅이 주변을 털었다”고 주장했다.

이어 “대선 때 십시일반 지원했던 1000만 원 이상 후원자는 모조리 조사해서 압박 했고, 일부 중소기업 하는 분들은 폐업까지 하게 했다”며 “경남도 공직자들은 아직도 조사를 계속하고 있고, 심지어 대법원에서 세 번이나 승소한 진주의료원 폐업 과정 조사도 한다고 한다”고 적었다.

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그러면서 “나와 일했던 경남도 공무원들은 죄다 좌천시키거나 한직으로 물러나게 했다”고 주장하며 “참으로 못되고 몹쓸 정권”이라고 비판했다.

끝으로 “정권의 충견이 된 검·경을 더이상 국민들이 믿겠는가? 그래 계속 그렇게 정치보복만 계속해 봐라. 국민들이 용서치 않을 것”이라며 “날 잡기 위해 내 주변을 아무리 조작해 털어 봐도 나오는 게 없을 거다. 나는 너희들처럼 살지 않았다. 보복의 악순환으로 초래될 대한민국의 장래가 참으로 두렵다”고 밝혔다.

경찰에 따르면 조진래 전 의원은 이날 오전 8시 경남 함안군 법수면 엄암길에 있는 조 전 의원의 본가 사랑채에서 숨진 채 발견됐다.

조진래 전 국회의원의 시신 주변에선 노끈이 발견됐다. 목에는 벌건 상처자국이 있었다. 이를 근거로 경찰은 조 전 의원이 스스로 목숨을 끊었을 것이라 추정하고 있다. 다만 경찰은 사인에 대한 부분을 좀 더 확인해봐야 한다고 밝혔다.

숨진 조진래 전 의원을 발견한 건 그의 보좌관이다. 보좌관은 전날 조 전 의원을 본가로 데려다주면서 조 전 의원으로부터 “25일 오전에 다시 데리러 와달라”는 부탁을 받고 가보니 숨져 있었다고 경찰에 진술한 것으로 알려졌다.

조진래 전 의원이 숨진 채 발견될 당시 집에는 형수가 있었다. 다만 조 전 의원의 본가는 별채로 구별되어 있는 구조라 시신이 발견될 때까지 형수는 조 전 의원의 죽음을 몰랐다고 한다.

조진래 전 의원의 시신은 창원 청아병원으로 이송됐다. 현재까지 조 전 의원의 유서는 발견되지 않았다.

18대 국회의원, 경남 정무부지사, 정무특별보좌관, 제10대 경남개발공사 사장 등을 지낸 조진래 전 의원은 지난 10일 검찰의 소환 조사를 받았다.

경남지방경찰청은 조진래 전 의원이 경남도 정무부지사로 재임하던 2013년 8월경 산하기관인 경남테크노파크 센터장을 선발하는 과정에서 조건에 맞지 않는 대상자를 채용하는 데 관여한 혐의로 지난해 7월 검찰에 송치했었다.

검찰은 조진래 전 의원이 숨진 채 발견됨에 따라 사건을 ‘공소권 없음’으로 종결할 예정이다.

정봉오 동아닷컴 기자 bong087@donga.com
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