지구 스쳐간 괴물 소행성, 만약 충돌했더라면… “휴우~”

동아닷컴 입력 2012-11-08 16:41수정 2012-11-24 21:35
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출처= 미국 항공우주국
지구를 스쳐간 ‘괴물 소행성’ 사진이 공개돼 눈길을 끌고 있다.

미국 항공우주국은 지난 6일(현지시각) 지구를 스쳐간 ‘괴물 소행성’의 모습을 담은 레이더 이미지를 공개했다.

자료에 따르면 소행성 2007 PA8은 약 1.6km의 크기로 울퉁불퉁하고 길쭉하며 3~4일에 한번 회전하는 것으로 추정된다고 한다.

디스커버리뉴스는 이번에 지구를 스쳐간 덩치 큰 소행성을 ‘괴물 소행성’이라 표현하며 “지구와 충돌했을 경우 엄청난 파괴력을 발휘했을 것”이라고 분석했다.

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이 행성은 협정세계시(UTC) 기준 지난 5일 16시 42분 지구로부터 650만km 거리로 접근했다.

이는 달과 지구 거리의 17배에 해당하는 거리로 실제로는 소행성이 지구를 멀리 지나갔으나 우주적 관점에서는 아주 가까운 거리라고 한다.

"어찌됐든 비켜간 것이 천만다행이다. 소행성의 접근은 앞으로도 충분히 인지하고 지구 차원에서 연구가 필요한 것으로 본다"며 전문가들은 예의주시하고 있다.

미 항공우주국 과학자들은 “향후 200년 동안은 소행성 2007 PA8가 이번보다 더 가까이 접근하지 않을 것”이라고 분석했다.

소식을 접한 해외 네티즌들은 “충돌했다면… 끔찍하다”, “충돌이 예상됐다면 막을 수 있었을까?” 등의 반응을 보였다.

동아닷컴 도깨비뉴스 통신원 대형 @dkbnews


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