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정부 “신규확진 1만명까지 감당…중환자 1~2주 내 줄여야”

입력 2021-12-08 14:03업데이트 2021-12-08 14:12
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손영래 중앙사고수습본부 사회전략반장. ⓒ News1
오늘(8일) 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 신규 확진자 수가 7000명을 돌파한 가운데 정부는 앞으로 1~2주 내 위중증 환자의 증가세를 억제하는 것이 관건이라고 밝혔다.

손영래 중앙사고수습본부 사회전략반장은 이날 코로나19 대응 정례브리핑에서 “현재 중환자 발생 규모를 적어도 1~2주 정도 이내에는 유지 또는 감소세로 전환하는 게 중요하다고 보고 있다”고 했다.

이어 의료·병상 대응 여력과 관련해선 “(신규 확진자) 약 1만 명 정도까지는 견딜 수 있다”면서도 “그 이상을 위해서는 추가로 최대한 빠르게 중환자실을 추가로 확충하고 있지만, 의료인력의 배정 등 한계가 있어 계속 추진하겠다”고 했다.

특히 정부는 높은 중증화율을 우려하고 있다. 손 반장은 “당초 중증화율을 1.6% 정도로 가정해서 지난해 12월 대비 중환자 병상은 약 3배, 감염병 전담병원 병상도 3배 정도 확충했다”면서도 “7000명 정도의 확진자가 나오고 중증화율도 2.0∼2.5% 내외로 높아져 중환자실 가동률이 상당히 높아지고 있는 상황”이라고 설명했다.

또 코로나19 환자 전담병상을 없애고, 모든 병·의원에서 확진자를 진료할 수 있도록 해야 한다는 의료계 일각의 주장과 관련해선 “일반 병·의원이 코로나19 환자를 치료하게 되면 병원 내 감염이 가장 위험해진다”고 반대 입장을 전했다.

손 반장은 “현재는 분리된 치료 공간을 만들고, 의료진도 방호복을 입고 일반 병원 구역으로 갈 수 없도록 병원 내 전파를 최소화하는 조치가 취해지고 있다”며 “동네 병·의원에서도 코로나 환자를 진료하려면 코로나19의 치명률이 계절독감 수준으로 떨어지고, 사회의 대응 여력이 생겨야 한다”고 설명했다.

다만 3차 접종이 한창 진행 중이고, 금주부터는 사적모임 인원 제한(수도권 6인·비수도권 8인) 등 사회적 거리두기 강화 조치가 시행됐기 때문에, 그에 따른 효과가 1∼2주의 시차를 두고 다음 주부터 나타날 수 있다고 덧붙였다.

최근 언급된 대면수업에 대한 우려에는 “학교는 최후의 순간까지도 일상적으로 대면수업을 계속하는 것이 중요하다는 지적이 다수 제기됐다”며 “정부도 사회적 가치에 비추어 볼 때 그 점이 굉장히 중요하다고 보고 있다”며 기존 방침을 유지하겠다는 입장을 밝혔다.

한편 질병관리청 중앙방역대책본부(중대본)에 따르면 8일 0시 기준 일일 신규확진자는 7175명(국내7142·해외33)으로 코로나 사태 이후 처음으로 7000명대를 진입했다. 위중증 환자 역시 840명으로 역대 최다를 기록했다.

한지혜 동아닷컴 기자 onewisdom@donga.com
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