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비건 美대북대표 한국 도착…16일 한미 북핵수석대표 협의
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비건 美대북대표 한국 도착…16일 한미 북핵수석대표 협의

뉴시스입력 2019-12-15 16:52수정 2019-12-15 16:53
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내일 文대통령 만나 한반도 정세 논의
'北 협상 유도' 메시지 발신 여부 관심

북한이 동창리 서해위성발사장에서 엿새 만에 ‘중대한 시험’을 재개하며 한반도 긴장이 고조된 가운데 미국의 북핵 실무협상 수석대표인 스티븐 비건 대북특별대표가 15일 오후 한국에 도착했다.

이날 오후 4시20분께 인천국제공항에 도착한 비건 대표는 공항에서 최근 북한 담화에 대한 평가, 향후 협상 방침, 판문점 방문 가능성을 묻는 기자들의 질문에 답을 하지 않은 채 공항을 빠져나갔다.

알렉스 웡 미 국무부 대북특별 부대표, 앨리슨 후커 백악관 국가안보회의(NSC) 아시아 담당 선임보좌관 등이 비건 대표와 동행했다.


비건 대표는 17일까지 한국에 머물며 문재인 대통령을 접견하고, 이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장과 북핵협상 수석대표 협의를 한다.

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이 자리에서는 북한이 동창리 서해위성발사장에서 엿새 만에 ‘중대한 시험’을 재개한 이후 한반도 정세에 관한 평가가 공유될 전망이다.

비건 대표는 외교부에서 조세영 외교부 1차관과 면담하고, 김연철 통일부 장관과 오찬 간담회도 가질 예정이다.

비건 대표가 이번 방한을 계기로 긴장이 고조되고 있는 한반도 정세를 가라앉히고 북한을 협상 테이블로 유도하기 위한 ‘대북 메시지’를 발신할지 관심이 모아진다.

북한은 김정은 국무위원장이 제시한 비핵화 협상의 ‘연말 시한’을 강조하면서 미국의 선(先) 행동을 요구하는 대미 담화를 연쇄 발표하는 등 ‘새로운 길’을 가겠다는 신호를 보낸 바 있다.

또 동창리 서해위성발사장에서 대륙간탄도미사일(ICBM) 엔진 시험으로 추정되는 ‘중대한 시험’을 단행하며 미국 본토 타격 위협을 지렛대로 삼아 대미 압박 수위를 높이기도 했다.

그러면서도 북한은 “대화도, 대결도 낯설어하지 말아야 한다”(박정천 인민군 총참모장, 14일 담화)고 밝히는 등 미국의 선조치에 따라 협상을 통한 문제 해결의 여지를 남기고 있다.

최근 북미 간 소통이 원활치 않은 가운데 비건 대표는 북측의 진의를 판단하기 위해 방한 기간 판문점에서 북측 인사와의 접촉도 추진하고 있는 것으로 전해져북측의 반응 여부를 지켜봐야 할 전망이다.

[서울=뉴시스]

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