허진석

허진석 기자

동아일보 콘텐츠기획본부

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안녕하세요. 허진석 기자입니다.

jameshur@donga.com

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2024-03-25~2024-04-24
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  • “신진연구자 권한 확대… 글로벌 도전 기회 제공”

    신진 연구자가 연구 책임자인 과제의 비중을 현 10% 수준에서 5년 내에 20%로 늘린다. 또 기업 수요와 연계한 신진 연구자 전용 연구개발(R&D) 지원 사업을 신설한다. 산업통상자원부(장관 안덕근)는 16일 서울 성동구 한양대에서 대학·연구소 신진 연구자, 기업 최고경영자(CEO) 및 최고기술책임자(CTO) 등과 산학연(産學硏) 협력을 통한 신진 연구자 성장 방안을 논의하며 이 같은 지원 방안을 발표했다. 신진 연구자는 박사학위 소지자 가운데 박사학위 취득 7년 이내이거나 만 39세 이하인 경우, 또는 최초 조교수 이상 임용된 지 5년 이내 연구자를 말한다. 정부는 지원 방안 마련을 위해 16차례에 걸쳐 239개 기업 및 연구기관과 소통했다. 먼저, 정부 연구과제 방향성을 정하는 투자 전략 결정은 물론이고 굵직한 R&D 기획에 신진 연구자 참여를 의무화하기로 했다. 또 과제 평가를 위한 선정평가위원에도 신진 연구자 참여를 늘리기 위해 선정평가위원 풀(pool) 중 신진 연구자 수를 현재의 약 2배인 2600명으로 늘린다. 미래 연구자 양성을 위한 투자를 확대한다. 매년 산업계가 요구하는 산업·에너지 분야 석·박사 6000명을 양성한다. 또 12개 글로벌 산업기술협력센터를 구축해 글로벌 R&D 공동연구 때 국내 신진 연구자 참여를 의무화하고, 첨단산업 분야 해외공동연구비용(약 1억 원·6∼12개월)을 지원해 신진 연구자들이 세계적 연구자로 성장할 수 있도록 돕는다. 신진 연구자가 세계적인 연구 주제를 잡을 수 있도록 기업과의 네트워킹 강화도 지원한다. 기업을 위한 연구자 정보와 연구자를 위한 기업 전략 정보를 지원하고, 협업 파트너 연결 플랫폼을 고도화한다. 매월 첨단산업 온라인 기술 교류회를 열고 주요 학회를 통한 오프라인 네트워킹, 기술 분야별 프로그램 책임자(PD)와 상시소통 채널도 구축하기로 했다. 학생 연구자나 신진 연구자의 연구비 정산 및 관리 부담을 덜어 연구에 더 몰입할 수 있도록 한다. 대학과 출연연구소에 대해서는 외부 회계법인을 통한 정밀 정산 대신 자체 회계감사를 통한 정산을 허용한다. 또 연구비 5억 원 이상 프로젝트에서는 연구비 관리 지원 인력 활용을 의무화해 영수증 첨부 같은 행정 부담을 대폭 줄여주기로 했다. 대학에 대해서는 재료비, 회의비를 비롯해 10만 원 이하 연구비 증빙을 면제해 주기로 했다. 약 100분간 진행된 이날 행사에서 약 70분은 신진 연구자들과 기업 연구책임자를 비롯해 20명이 안덕근 장관과 대화를 나누는 시간으로 마련됐다. 이 자리에서 이민아 한국과학기술연구원(KIST) 책임연구원은 “기획·평가위원에 특정 기관이나 인맥이 포함될 가능성이 있으니 더 투명한 선발 절차가 필요해 보인다”고 말했다. 황선관 SK바이오팜 CTO 등 다수의 기업 연구책임자들은 “신규 연구 영역에 대한 연구 파트너 정보가 매우 부족하다”고 토로했고 신진 연구자들 역시 “기업 의사결정권자가 참여하는 네트워크 활성화 등이 필요하다”며 기업과의 접점 확대가 절실하다고 말했다. 이날 회의를 주재한 안 장관은 “인재가 우리 미래를 결정한다”며 “신진 연구자들이 기업과 협력해 초격차 우위 확보에서 핵심적 역할을 담당하고 세계적 연구자로 성장할 수 있도록 아낌없이 지원하겠다”고 했다. 허진석 기자 jameshur@donga.com}

    • 2024-04-17
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  • “연속혈당측정기, 스마트반지… 헬스 기기 맞춤형 칩 공급”[허진석의 톡톡 스타트업]

    경기 성남시 분당구 판교신도시에 있는 ‘네메시스’는 사람이나 동물의 몸에서 발생하는 생체신호를 ‘똑똑하게’ 처리하는 반도체를 설계하는 회사다. 움직이는 생체에서 나오는 신호를 악조건에서도 제대로 처리해야 하고, 초소형 최소 전력으로 설계하는 것이 관건이다. 8일 판교 본사 사무실에서 만난 왕성호 대표이사(57)는 “생체신호를 처리하는 반도체는 지금까지 글로벌 회사들이 내놓은 범용의 신호처리 칩을 사용해 왔다”며 “생체신호 처리에 특화된 반도체를 전문으로 설계하고, 센서 특성에 맞춰 칩을 최적화해 제작해주는 곳은 세계에서 우리가 유일하다”고 했다. 건강을 위해 자신의 몸을 모니터링하는 기기들이 최근 들어 늘어나고 있다. 심박수와 운동량 등을 측정하는 반지, 수면 관리를 위한 뇌파 측정기, 침대나 옷에 설치하는 심전도 측정 장치 등이 나오고 있다. 혈당 관리를 위한 연속혈당측정기는 다이어트나 건강관리용으로도 쓰인다. 팔뚝에 붙여 둔 센서를 통해 2주 동안 휴대전화로 자신의 혈당을 실시간으로 알 수 있다. 당뇨나 당뇨 전 단계 사람들의 혈당 관리는 물론이고 건강에 해로운 식습관 개선을 원하는 일반인에게도 유용하다. 왕 대표는 “디지털 헬스 기기 개발 회사들은 생체신호를 감지하는 센서를 만든 뒤 우리가 만든 반도체와 융합해 완성도 높은 헬스 기기를 만들 수 있다”고 했다.● 움직임 많은 생체신호 처리 노하우 바이오 신호는 노이즈가 많고 불규칙하다. 왕 대표는 “생체가 움직이면 발생하는 신호의 강도가 급격히 변하기도 하고, 주변 전자기장의 간섭도 많이 받는다”며 “신호와 잡음을 구분하려면 바이오와 반도체 부문을 모두 통합해서 다룰 수 있는 전문성과 노하우가 필요하다”고 했다. 저전력으로 구동할 수 있도록 설계하는 것도 필수적인 기술이다. 전지가 작아지면 헬스 기기의 사용감이 좋아지고, 오랫동안 사용할 수 있으며 편의성이 좋아진다. 헬스 기기 개발 회사들은 자신들이 개발한 센서의 특성에 딱 맞춘 반도체를 공급받지 못하는 경우가 많다. 그 대신 일반 용도로 나온 범용 칩을 개조해서 써야 한다. 만약 생체 센서의 출력값이 범용 칩의 입력값 범위 밖에 있으면 센서와 반도체를 결합시키느라 애를 먹는다. 왕 대표는 “신호처리 반도체를 만드는 우리가 센서의 출력값에 맞춘 설계를 해주면 문제는 쉽게 풀린다”고 했다. 이어 그는 “어렵게 개발한 기기에 범용 칩을 사용하면 칩의 모델 번호 등으로 인해 그 기능이 쉽게 드러나기 때문에 기기 개발 회사가 차별화된 경쟁력을 유지하기 힘들 수 있다”며 “우리는 고객 맞춤형으로 칩을 제작해주기 때문에 기기 회사에 더 많은 이점을 제공한다”고 했다.●“초소형 머신러닝 수행 칩도 개발” 네메시스는 다양한 반도체 칩 기술을 보유하고 있다. 먼저 전기화학 기반의 바이오 신호를 처리하는 칩이 있다. 몸속 체액과의 화학적 반응으로 생기는 전기신호를 감지한 센서의 신호를 넘겨받아 정확한 데이터로 변환해주는 제품이다. 연속혈당측정기나 뇌파측정기 등에 사용된다. 타액이나 소변 등을 검사하는 체외 진단 기기에도 활용할 수 있다. 네메시스는 2년여 전까지 연속 혈당 측정을 할 수 있는 센서까지 직접 개발했지만 지금은 센서 사업은 접고 반도체 설계 기술에만 집중하고 있다. 스마트반지나 스마트시계 등 여러 생체신호를 측정하는 기기에 쓰는 ‘멀티 바이탈 사인 모니터링용 신호처리 칩’도 만든다. 여러 신호를 하나의 칩에서 처리하려면 필요한 때에 특정 신호만 감지할 수 있도록 최적으로 설계하는 기술이 관건이다. 그래야 부피와 전력을 줄일 수 있다. 초소형(tiny) 머신러닝 기반의 바이오 신호처리 시스템온칩(SoC)도 개발했다. 프로세서와 메모리 등을 한 칩에 집적한 후 생체신호를 머신러닝을 기반으로 처리해 신호를 정확하게 구별하고 처리한다. 이런 칩들은 인체는 물론이고 동물에게도 적용할 수 있다. 개나 고양이 같은 반려동물의 건강상태를 모니터링하는 기기가 늘고 있다. 가축으로 키우는 소의 경우 가임기간이 하루 정도여서 새끼를 낳게 하려면 배란 시기를 아는 것이 중요한데, 이를 알아내기 위한 모니터링 기기에도 반도체 칩이 쓰인다.● 두 번째 창업 KAIST 공학박사 출신인 왕 대표는 회로설계 전문가다. 2000년대 초까지 SK하이닉스에서 근무했다. 근거리 무선 통신 기술의 미래를 보고 2003년 레이디오펄스를 창업했다. 직비(ZigBee)라는 근거리 무선 통신 표준을 활용해 여러 통신 칩과 기기를 만들었다. 이 회사는 2015년 나스닥 상장 기업에 팔았다. 주요 주주의 주식만 넘기는 방식이 아니라 회사 지분 100%를 매각하는 방식이어서 창업 멤버뿐만 아니라 주식을 갖고 있던 대부분의 직원에게 회사 매각 수익이 돌아갔다. 왕 대표는 매각 이후 2017년까지 첫 회사의 운영을 돕다가 2017년 퇴직하고 네메시스로 두 번째 창업을 했다. 네메시스에는 학계나 업계에서 경험을 쌓은 전문가가 많다. 최고기술책임자이자 공동창업자인 김근회 부사장은 연세대 공학박사 출신으로 레이디오펄스에서도 최고기술책임자를 맡았던 멤버다. 공동창업자이자 기술고문으로 활약 중인 KAIST 제민규 교수는 생체신호 처리 분야의 전문가다. 역시 공동창업자인 최현무 부사장은 삼성전자 출신으로 국내와 아시아 부문 세일즈를 책임지고 있다. 공동창업자인 길준호 상무는 네메시스 SoC연구소 소속이다. KAIST 공학박사 출신이다. 레이디오펄스도 공동으로 창업했다. 왕 대표는 “스타트업으로는 드물게 칩 설계와 생산, 판매에 경험이 많은 인력이 포진해 있다”며 “20년 이상 칩 양산 경력을 갖추고 레이디오펄스 시절에 3000만 개 이상의 칩을 불량 이슈 없이 삼성과 LG에 공급했다”고 했다.●“생체신호 처리 반도체 전문회사로 글로벌 진출” 네메시스는 파운드리(반도체 위탁 생산)를 통해 올해 2종의 칩을 대량 생산할 계획이다. 4종의 주요 칩은 실제 반도체 칩으로 만들어 성능 테스트를 끝낸 상태다. 디지털 헬스 기기에 언제든지 활용할 수 있다는 의미다. 왕 대표는 “생체신호 처리 반도체는 그동안 판매량이 적었지만 연속혈당측정기처럼 2주에 한 개 사용하고 교체하는 기기들이 나오고 있어 앞으로 수요가 크게 늘어날 것”이라고 했다. 또 중요하게 보고 있는 것은 의료 체계의 변화 조짐이다. 의사의 진단과 처방, 복약으로 진행되던 일방적 방식에서 모니터링 기기의 발달로 진단과 처방, 복약 이후 모니터링 결과를 의사가 다시 참조하는 양방향으로 바뀌는 것이다. 모니터링 기기에 들어갈 반도체 칩의 수요도 함께 늘어날 수밖에 없다는 것이다. 네메시스는 올해 1월 중소벤처기업부가 미국 실리콘밸리에서 개최한 ‘초격차 창업기업 투자설명회(IR)’에 참석해 글로벌 벤처캐피털들에 회사의 기술 현황과 전략을 알렸다. 네메시스는 글로벌 시장 개척에 전력을 다할 예정이다. 왕 대표는 “디지털 헬스 기기에 맞춤식 반도체를 제공하는 세계적인 기업이 되는 것이 네메시스의 비전”이라고 했다.허진석 기자 jameshur@donga.com}

    • 2024-04-13
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  • “혁신기술 사업화에 16.6조원 기술금융 공급”

    산업통상자원부가 혁신기술 보유 기업의 기술 사업화를 위해 올해 3조4100억 원 규모의 투자 및 융자금을 공급한다. 기업형 벤처캐피털(CVC) 펀드 2조4000억 원, 산업기술혁신펀드 4000억 원(CVC 펀드와 1000억 원 중복), 투자연계형 연구개발(R&D) 1700억 원은 투자 형태로 공급하고, 융자형 R&D자금을 신설해 5400억 원을 지원한다. 산업기술혁신펀드 중 360억 원은 올해 신설 선정된 방산 분야에 투자된다. 정부는 기술금융으로 2028년까지 16조6000억 원을 공급할 계획이다. 산업부는 4일 서울 중구 롯데호텔에서 ‘기술금융 투자확대 전략회의’를 개최하며 이 같은 내용의 ‘민간주도 기술금융 활성화 방안’을 발표했다. 이날 행사에는 방산업계와 외국 벤처캐피털, 국내 CVC 및 금융기관 등 다양한 민간 주체가 펀드 공동 출자자 자격으로 참석했다. 기술금융은 기술을 가진 기업에 투자를 하거나 기술을 담보로 대출을 해주는 방식으로 진행된다. 기술성 중심의 기존 R&D 지원을 보완하고, 긴 사업화 과정에서 매출이 본격적으로 발생하기 전 자금 부족으로 어려움을 겪는 ‘죽음의 계곡’을 극복할 수 있게 돕는다. 산업부는 우선 민관 합동으로 기업형 CVC 펀드를 올해 2조4000억 원 규모로 조성해 혁신형 창업기업 등에 투자한다. 대·중견기업이 대주주인 CVC를 통해 대·중견기업의 사업 및 마케팅 역량이 혁신기업에 흡수될 수 있도록 지원하는 방식이다. 산업기술혁신펀드로 조성될 4000억 원은 첨단산업 육성(1640억 원)과 산업생태계 강화(2360억 원)로 나눠 공급된다. 육성 분야는 바이오(460억 원), 인공지능(AI) 및 로봇을 활용한 자율제조(460억 원), 무탄소 에너지(CFE·360억 원) 등이다. 올해는 특히 방산 분야를 처음으로 선정해 첨단민군협력 펀드(360억 원)라는 이름으로 투자한다. 산업생태계 강화를 위해 CVC 스케일업 분야에 1000억 원(CVC 펀드에 출자), 지역산업 활력에 1000억 원, 중견기업 혁신에 360억 원을 투자한다. 융자형 R&D 자금인 5400억 원은 초저금리(연 0.5∼1.84%)로 공급된다. 기업 부담을 줄이기 위해 중기부와 협업하여 기술보증 수수료를 0.5%포인트 내린 1.0%로 지원한다. 민간 벤처캐피털이 투자한 혁신 기업에 정부 R&D 자금을 지원하는 투자연계형 R&D는 올해 1700억 원 규모로 공급한다. 시장성이 좋은 기술을 발굴해 지원하는 전략의 일환이다. 이날 행사에서는 올해 신설된 융자형 R&D 사업을 취급하는 13개 은행이 참여하는 융자형 R&D 협약식, 포스코기술투자와 SGC파트너스·어센도벤처스(공동)가 운용사로 선정된 CVC 펀드 투자 협약식, 산업기술혁신펀드 조성 협약식 등 3개의 협약식이 이뤄졌다. 산업기술혁신펀드 운용사이자 공동 출자자 중 한 곳인 이스라엘 ‘아워크라우드(OurCrowd)’사가 이날 행사에 참석해 400억 원 이상의 해외자본을 한국 기술혁신펀드에 투입하겠다고 밝혔다. 이날 행사에서는 바이오 신호 처리 반도체 솔루션을 가진 네메시스 등 8개 기업의 투자설명회도 열렸다. 안덕근 산업부 장관은 이날 “중소·중견기업이 기술개발 이후 상품화까지 겪게 되는 죽음의 계곡을 넘어 글로벌 기업으로 성장할 수 있도록 CVC 펀드, 융자형 R&D, 투자연계형 R&D 등 기술금융의 유형과 공급 규모를 더 확대하겠다”고 밝혔다.허진석 기자 jameshur@donga.com}

    • 2024-04-05
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  • “광주 성장동력, AI 비롯한 지역 혁신 기술로 찾는다”

    광주의 성장 동력 모색을 위해 지역에 속한 대학과 연구기관, 기업 등이 모여 협력 방안을 논의한 ‘2024 광주특구 과학기술 사업화 폐어’가 최근 3일간의 일정을 끝내고 막을 내렸다. 이번 행사는 인공지능(AI)을 기반으로 유엔의 지속가능발전목표(SDGs)를 달성하기 위한 전략을 모색하는 포럼을 시작으로 해커톤 경진대회와 광주 특구 혁신성과 전시회, AI를 활용해 모빌리티와 광융합, 반도체, 바이오 산업의 혁신을 꾀하는 세미나, 특구의 신성장동력 사업 발굴을 위한 토론회 등으로 지난달 22∼24일 광주과학기술원에서 열렸다. 행사는 과학기술정보통신부가 주최하고 연구개발특구진흥재단과 광주과학기술원이 공동으로 주관했다. 포럼에서는 박현용 덕성여대 교수가 ‘중소기업 연구개발(R&D) 글로벌 협력을 위한 국가 전략과 과제’, 배성훈 한국국토정보공사 책임연구원이 ‘기후변화와 식량안보 대응을 위한 혁신’ 등을 발표했다. 해커톤 경진대회는 대학생과 대학원생이 참여해 AI 기술을 활용해 유엔의 지속가능발전목표를 달성할 수 있는 해결책들을 제시해 겨루는 방식으로 진행됐다. 광주과학기술원 학생들로 구성된 팀이 제시한 ‘그래픽 정보 점자 형태 변경 서비스’가 1등을 차지했다. 세미나는 광주 특구 주력 산업인 AI 기술을 역시 주력 산업인 모빌리티, 광융합 및 반도체, 바이오 기술 등과 융합해 지역 산업 발전과 확장을 꾀하자는 취지로 열렸다. 자율주행 기술을 개발하는 기업인 ‘오토노머스에이투지’가 ‘AI 기반 초연결 모빌리티 안전기술’에 대해 발표했다. 정상호 광주과학기술원 박사는 ‘슈퍼비전을 위한 겹눈모방 뉴모로픽 반도체’를 주제로 발표했다. 강병삼 연구개발특구진흥재단 이사장은 “이번 행사는 AI 분야의 다양한 활용 및 지역 혁신 성과물을 확인할 수 있는 의미 있는 시간이었다”며 “광주 지역에서 기업이 실증할 수 있는 환경을 조성하기 위해 혁신 주체 간 연계하는 노력을 계속하겠다”고 말했다. 광주특구 과학기술 사업화 페어는 연구개발특구진흥재단 ‘혁신 주체 네트워크 사업’ 일환으로 진행됐다. 광주시 주력 산업은 광산업과 자동차, 가전, AI, 반도체 등으로 다변화하는 중인데, 지역의 기존 산업과 AI 기술을 융합해 미래 먹거리를 찾기 위해 마련된 사업이다. 재단은 혁신 주체 네트워크를 기반으로 기술사업화 생태계를 조성하고 지역 과학기술 혁신에 힘을 싣는다는 계획이다. 허진석 기자 jameshur@donga.com}

    • 2024-04-03
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  • “성층권까지 비행체 올려주는 이차전지 기술… 세계 최고 수준이죠”[허진석의 톡톡 스타트업]

    이차전지는 자동차, 중대형 드론, 로봇 등 다양한 곳에 쓰이고 있고, 앞으로 도심항공모빌리티(UAM)와 우주항공 등으로도 확대될 전망이다. 전지의 효율과 안정성을 높이는 기술은 점점 더 중요해질 수밖에 없는 환경이다. 대전 유성구에 있는 유뱃(UBATT)은 이차전지의 핵심 부품인 전극을 균일하게 제조하는 기술로 전지의 효율을 높이는 원천 기술을 보유한 스타트업이다. 같은 전극재(활물질+도전재+바인더)를 사용하더라도 유뱃의 기술을 적용하면 전기 흐름이 훨씬 빨라지고, 전기 흐름이 양호한 양극을 두껍게 만들어 오래가는 배터리를 제조할 수 있다. 26일 대전 본사에서 만난 이창규 대표이사(52)는 “전극 제조 기술을 혁신해 기존 전극에 비해 전기 흐름을 2배 정도 빠르게 했다”며 “전기 흐름을 향상시키는 기술로 에너지 밀도를 높임으로써 부피와 무게는 작지만 출력과 용량이 상대적으로 큰 배터리를 제조하고 있다”고 했다. 작아도 성능이 좋은 배터리를 적용하기 가장 적합한 분야로 항공 모빌리티를 상정하고, 우선 상용 및 군용 드론 시장을 개척하고 있다. 자동차용 배터리 시장은 향후 라이선스를 파는 방식으로 진출할 계획이다.● 전극을 균일하게 제조하는 기술 유뱃은 대전 본사 1층에 배터리 제조 공장을 갖추고 있다. 자사가 보유한 기술로 양극과 음극을 생산해 적진을 탐색하거나 무기를 탑재할 수 있는 군용 드론의 배터리를 만든다. 이차전지의 양극은 양극재를 알루미늄 박막에 코팅해 만들고, 음극은 음극재를 구리 박막에 코팅해 만든다. 이렇게 만들어진 양극과 음극 사이에 분리막을 넣고 돌돌 말아서 전해액을 주입하면 원통형 이차전지가 되고, 판자 형태로 겹겹이 쌓아 전해액을 주입하면 파우치형 이차전지가 된다. 유뱃은 전극을 균일하게 제조하는 방식에 ‘균일 후막 전극(TEP·Tunable Electrode Platform) 기술’이라는 이름을 붙였다. 양극 활물질은 리튬과 니켈, 망간, 코발트 등이 섞인 광물 가루다. 여기에 활물질들이 잘 결합할 수 있도록 바인더 성분을 넣고, 활물질까지 전자가 잘 이동할 수 있도록 해주는 도전재를 넣는다. 이 대표는 “독자 기술로 개발한 첨가제로 전극 구조를 제어(카본 도메인의 자기조립화)할 수 있는 것이 우리의 기술”이라며 “일반적인 방식으로 만든 전극이 굴곡진 국도라면 우리가 만든 전극은 고속도로인 셈”이라고 했다. 유뱃은 TEP 관련 특허 12건을 보유하고 있다. 비밀유지 계약으로 구체적인 이름을 밝힐 수는 없지만 국내 및 글로벌 기업들과 기술검증(PoC) 및 공동 연구개발을 여러 건 진행 중이다.● 항공모빌리티에 ‘최적’… 확장성 넓어 유뱃의 기술을 활용하면 동일한 전극재를 사용하더라도 고성능을 낼 수 있다. 같은 전지 무게라면 출력과 용량을 높일 수 있고, 같은 출력과 용량이라면 무게를 줄일 수 있는 것이다. 수색이나 구조, 탐지 임무를 하는 드론의 경우 이렇게 해서 늘린 비행시간은 특정 임무의 실패와 성공을 가르는 관건이 될 수 있어 매우 중요한 요소다. 이 대표는 “수색이나 구조 등 안전이나 국방과 관련된 업무에 적용할 기술을 국내 기업인 우리가 보유하고 있다는 것에 적지 않은 자부심을 느낀다”며 “근래 방산용 배터리를 제조하던 업체들이 이스라엘과 러시아, 미국 기업에 인수합병돼 국내 기업이 거의 남지 않은 상태”라고 했다. 현재 유뱃은 리튬메탈전지 ‘스트라토스(STRATOS)’와 리튬이온전지 ‘트로포스(TROPOS)’의 개발 막바지에 있다. 스트라토스는 지구 대기 성층권(Stratosphere·지상 10∼50km 구간)의 영문명에서 따왔다. 전기추진 비행체가 성층권까지 도달하려면 우리나라의 경우 강한 편서풍대에 놓여 있어 450Wh/kg 이상의 에너지밀도가 요구된다. 기존 리튬이온전지 및 리튬메탈전지(최대 400Wh/kg)로는 한계가 있다. 유뱃은 TEP 기술로 초고에너지밀도(400∼600Wh/kg) 리튬메탈전지를 만들어 한계를 극복했다. 세계 최고 수준의 에너지밀도를 가진 이 배터리는 올해 초 미국 소비자가전전시회(CES)에서 선보여 해외 여러 기업으로부터 기술검증 제안을 받았다. 리튬이온전지인 트로포스의 이름은 성층권 아래인 대류권(지상 0∼10km 구간)의 영문명에서 나왔다. 유무인 항공기가 주로 운항되는 구간이다. 항공모빌리티 시장에 특화된 제품이라는 의미를 담았다. 유뱃의 기술은 여러 소재에 적용이 가능하다. 안정성은 높지만 용량이 낮은 리튬인산철(LFP) 양극에 적용해 기존 대비 10% 이상 성능을 향상했다. 실리콘이 포함된 음극에 적용할 경우 에너지 밀도를 kg당 250Wh로도 높일 수 있다. 이는 리튬인산철 배터리를 기존 삼원계(NCM이나 NCA) 배터리와 유사한 성능을 내도록 만들 수 있다는 의미다.● 경영자와 기술자들의 만남 이 대표는 KAIST 화학공학 학사 학위를 받고 같은 대학에서 테크노MBA로 석사 학위를 받았다. 삼성물산과 어플라이드머티어리얼즈코리아, 포스코 등을 거쳐 창업을 두 차례 했다. 2016년 이상영 연세대 화학생명공학과 교수(56·당시 울산과학기술원·UNIST 교수)와 연이 닿아 공동으로 유뱃을 창업했다. 부사장을 맡고 있는 이 교수는 서울대 공업화학과 학사, KAIST 화학공학과 석사와 박사 학위를 받았다. LG화학에서 배터리 연구개발을 12년 한 뒤 학계로 옮겼다. 최고운영책임자인 김창현 전무(51)는 KAIST에서 학사와 석박사 학위를 받았고, 롯데케미칼에서 연구개발을 12년 한 뒤 배터리 기업에 근무하다가 2022년 합류했다. 유뱃의 기술진에는 이 교수의 제자들이 포진해 있다. 창업 멤버이자 최고기술책임자인 최근호 이사(36)는 UNIST를 최우수로 졸업했고 배터리 연구 경력 14년, 배터리 관련 특허를 25개 이상 보유하고 있다. 최 이사가 개발한 초박형 배터리 제조 기술이 창업 당시 핵심 기술이었고, 그 기술을 발전시켜 TEP 기술이 완성됐다. 창업 멤버인 김정환 연구소장(36) 역시 이 교수의 제자로 배터리 관련 특허를 10개 이상 보유한 전문가다. 유뱃은 올해 하반기부터 제품 양산을 본격화할 예정이다. 본사 인근에 연면적 650여 평의 건물을 확보해 생산시설을 확대하고 있다. 이 대표는 “확장 가능성이 넓은 TEP 기술을 바탕으로 다양한 수요에 맞춘 고성능 배터리를 고도화할 계획”이라며 “항공 모빌리티 분야에서 UAM에 쓰일 대용량 배터리는 물론 자동차용 초고에너지밀도 배터리 시장에도 진출할 것”이라고 했다. 대전=허진석 기자 jameshur@donga.com}

    • 2024-03-30
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  • “당신 마음 빼앗은 마케팅 문구는 AI 작품… 사진-영상도 곧 자동화”[허진석의 톡톡 스타트업]

    사람 마음을 끌어당기는 마케팅 문구를 자동으로 쓸 수 있게 하겠다는 것이 스타트업 ‘아스타’의 목표다. 2022년 말 설립된 아스타는 이를 위해 ‘감성 있는’ 인공지능(AI)을 만들어 고도화하고 있다. 7일 서울 강남구 사무실에서 만난 이재원 대표(28)는 “2022년 11월 (생성 AI 대화형 챗봇) 챗GPT가 공개되면서 AI를 이용한 서비스에 관심이 급증했다”며 “소상공인 마케팅을 돕는 AI 서비스를 준비하다가 창업하게 됐다”고 했다. 아스타는 감성에 호소하는 마케팅 문구에 집중하고 있다. ‘감성 AI’에 인간의 진짜 감성이 담겼다는 의미는 아니다. 인간의 감성에 따라 분류된 문구를 학습했다는 의미다. 챗GPT 등장 이후 생성형 AI가 만들 경제적 부가가치에 대한 기대도 커졌다. AI가 만드는 게 글이니, 글로써 제품이나 브랜드를 알리는 콘텐츠 마케팅 분야가 AI 활용처로 제격이다. 양질의 마케팅 콘텐츠를 만들 때 드는 돈과 시간을 줄일 수만 있어도 승산이 있다.● 감성 데이터 학습한 ‘아비카’ 챗GPT가 나오자 사람들은 흥분했다. 광고 문구를 100개씩 만들라고 해도 주저없이 내놓았다. 하지만 아쉬운 대목도 적지 않았다. 엉뚱한 문구를 만들어내거나 결과물이 너무 밋밋해서 사용자가 업무에 적용하기 힘들었다. 이 대표는 “당시 챗GPT가 학습한 자료는 1년 전 것들이어서 최신 마케팅 트렌드나 온라인에서 유행하는 용어를 반영하는 데도 한계가 있었다”고 했다. 콘텐츠 마케팅을 잘하려면 문화와 트렌드, 감성, 키워드, 신조어 등을 문구에 잘 반영해야 한다. 아스타는 광고 카피라이터를 비롯한 전문가들 손을 거쳐 유명 광고 문구 40만 개를 분류했다. 클릭을 유도해줄 수 있는 소비자 감정을 안정감, 고마움, 격려, 도전, 성취 같은 15가지로 분류했고, 이를 전달하는 문구 분위기(톤)는 ‘친근한’ ‘전문적인’ ‘대담한’ ‘유익한’ ‘재치 있는’ ‘설득력 있는’을 비롯해 9가지로 나눠 감성 AI 아비카를 학습시켰다. 관건은 얼마나 쓸모 있는 결과를 만들어내 인간 업무를 잘 돕느냐일 것이다. 같은 홍삼 제품을 팔더라도 구매 대상이 젊은 층이면 효심에 초점을 맞춰 ‘세상 그 무엇과도 바꿀 수 없는 최고의 마음’을 던지고, 중장년층이라면 활력과 도전을 강조한 ‘당신도 모르는 사이 몸속부터 건강해지는 기적의 비밀’ 같은 문구를 내놓는 식이다. 시장에서 나물 파는 가게 홍보 문구로는 ‘쓱∼ 지나면 맛볼 수 없는 봄의 맛’을 내놓기도 했다. 이 대표는 “아비카를 갤럭시 S24 출시 때 모 기업과 인스타그램을 통해 마케팅을 진행했는데 투입한 광고비 대비 10배의 매출 효과를 봤다”고 했다. 통상 광고 프로젝트는 투입한 광고비 대비 두세 배 매출 증대 효과만 있어도 성과로 인정된다는 것이 그의 설명이다. 갤럭시 S24의 성능과 특징을 넣어줬더니 아비카는 이런 광고 문구를 만들었다. ‘갤럭시 S24를 손안에, 세계를 내 손안에’였다. 마케팅 담당자가 문장 끝부분을 다듬기는 했다. 휴대전화에 내장된 실시간 통역 기능과 이미지에서 특정 부분을 지정하면 해당 부문만 검색하는 기능 등을 참고해 세상과의 대화가 손쉬워진 것을 표현한 듯했다.● 원고지 7장 분량 글도 매끄럽게 아비카를 기반으로 광고 문구를 만들어주는 카피클 서비스(copykle.ai)를 써봤다. 홈페이지에는 광고 문구, 블로그 글 쓰기, 인스타그램 문구 만들기, 동영상 15초 대본 만들기 같은 서비스가 있다. 블로글 글 쓰기 화면에서 블로그 이름과 키워드, 블로그 종류, 카테고리, 언어(한국어 영어), 톤 설정에 있어 블로그 본문에 포함돼야 하는 내용을 넣으니 원고지 7장 분량 글이 나왔다. 사용자가 무엇을 입력하느냐에 따라 결과물도 달라지겠지만 집에서 사용하는 강아지 탈취제 사용 후기를 무리 없이 소화해냈다. 문법적으로 틀린 문장은 거의 없었고 글 전개도 자연스러워 블로그에 거의 그대로 옮길 수 있을 정도였다. 이 대표는 “국내 유명 광고기획사와 협업해 평가를 받았는데 89% 만족도를 보였고 블라인드 테스트에서는 사람이 작성한 글보다 아비카의 글이 더 많은 선택을 받았다”며 “사람이 쓴 것 같은 풍성한 표현이나 새로운 아이디어, 감성과 톤을 적절하게 반영하는 것 같다는 피드백을 받았다”고 했다. 대기업 실무자 반응 중에는 ‘기업은 저마다 감성과 보이스(소리)가 있는데 이를 아스타 (AI) 엔진이 잘 해결해주는 편이다’ ‘제품의 소구점을 감성과 분위기까지 반영해 살려줘서 생산성이 10배는 좋아진 것 같다’ 등도 있었다고 전했다. 광고기획사 HS애드와 소상공인 지원 기관 소상공인시장진흥공단 등에서도 아비카를 활용했다.● 장교 복무하며 AI 공부 아스타의 감성 AI 아비카는 일종의 튜닝된 인공지능이다. 이 대표는 “한국어를 지원하는 맞춤형 거대언어모델(sLLM)을 기반으로 튜닝했다”고 했다. 운용하면서 생성된 문구와 시장 트렌드들을 다시 학습 데이터로 넣어 AI가 스스로 성능을 높일 수 있도록 하는 기법도 적용 중이다. 이 대표는 서울과학기술대 기계시스템디자인공학과를 졸업했다. 육군에서 장교로 복무하며 독하게 주경야독했다. 창업을 염두에 두고 AI 기술 서적과 자기계발서를 400권이나 읽었다. 인사과장 보직을 맡아 병사들 병영 생활을 돌볼 때 감성 AI 기반 상담 챗봇을 만들어 활용했다. 병사들 진로 관련 교육을 하다가 창업 교육에도 관심을 가진 것이 계기가 돼 제대하고 SM창업영재스쿨을 만들어 운영했다. 교육생 경영 컨설팅까지 하다 보니 마케팅으로 연결됐다. 이 대표는 “마케팅이 중요한데도 소규모 회사나 가게가 이를 제대로 수행하는 데는 어려움이 많다는 것을 알게 돼 아스타를 차리게 됐다”고 했다. 감성 AI 기반으로 콘텐츠 마케팅을 자동화하는 사업을 하겠다는 아이디어를 여러 곳에 얘기하고 다니던 과정에서 변돈우 최고기술책임자(CTO)와 연이 닿았다. 변 CTO는 엔씨소프트와 와이더플래닛, NHN 등에서 데이터와 광고 플랫폼 등을 다뤘다. 카피라이터들도 함께하고 있다. 유행어와 신조어가 포함된 새로운 데이터를 섬세하게 분류할 때 전문가 안목이 필요해서다. 아스타는 아비카 개발 과정에서 만들게 된 카피라이팅 알고리즘, 데이터 학습 및 반영 방식, AI 자가 성능 발전 방식 등의 특허를 출원해 두고 있다.● “이미지와 영상까지 자동화” 아스타는 이미지와 영상까지 결합해 마케팅 콘텐츠를 만들어주는 ‘아스타마이즈’도 올 상반기에 출시할 예정이다. 아스타마이즈에 제품 사진을 올린 뒤 필요한 배경을 얘기하면 AI가 해당 제품 사진을 활용해 적절한 배경을 만들어주는 식이다. ‘나무가 울창한 숲길에 놓인 탈취제’라고 하면 탈취제 사진을 활용해 배경까지 만든다. 여기에 AI가 생성한 문구를 얹어 콘텐츠를 완성한다. 동영상은 이미지를 기반으로 영상화한다. 이미지 한 장만으로 광고 영상을 만드는 것이 가능하다고 이 대표는 설명한다. 마케팅 텍스트부터 이미지와 영상, 마케팅 집행 결과와 관리까지 한 번에 하는 원스톱 콘텐츠 마케팅 플랫폼을 내놓는 것이다. 이 서비스는 구독 형태로 선보일 계획이다. 이 대표는 “여러 대기업과 소상공인, 유명 인플루언서들이 아스타마이즈를 기다리고 있다”고 했다. 지난해 아스타는 카피클 서비스를 운영하며 1억 원이 좀 넘는 매출을 올렸다. 올해 아스타마이즈 운영이 시작되면 매출 50억 원을 낼 수 있을 것으로 기대하고 있다. 이 대표는 “소셜네트워크서비스(SNS)에 올릴 사진과 영상, 제품을 소개할 사람까지 모두 AI로 구현이 가능해지고 있다”며 “대기업은 물론 소상공인도 세련된 마케팅 콘텐츠를 만들 수 있을 것”이라고 했다.허진석 기자 jameshur@donga.com}

    • 2024-03-16
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  • 금보다 전기 잘 통하는 구리 제작… “녹슬지도 않아 무궁무진 활용”[허진석의 톡톡 스타트업]

    부산 금정구 부산대 안에 있는 스타트업 CIT(정승 대표이사)는 구리 박막을 만든다. 자연 상태 구리를 물리적으로 가공하는 것이 아니라 단결정(單結晶·single crystal) 형태 구리로 만든 뒤 이를 이용해 박막을 만든다. 단결정 구리는 구리 원자들이 하나의 흐트러짐도 없이 정렬되도록 만든 ‘인공적인’ 구리다. 자연산 구리는 원자 배열 형태가 뒤죽박죽인 다결정(多結晶·polycrystal) 구리다. 원자들 연결이 끊긴 곳이 많고 비스듬히 연결된 곳도 많다. 이런 구조에서는 전기가 상대적으로 더디게 흐르지만 인류는 그런 구리에 익숙해 있다. 하지만 첨단 소재가 늘어나면서 단결정 구리가 주목받고 있다. 지난달 23일 서울 종로구 동아미디어센터에서 만난 정승 대표(46)는 “단결정 구리는 최고급 산업 재료이기도 한 금보다 전기 전도성이 40% 정도 좋고 녹이 슬지도 않는다”고 했다. CIT는 이런 단결정 구리를 수십∼수백 nm(나노미터·1nm는 10억분의 1m) 두께 박막으로 만들며 이를 응용해 5세대(5G) 통신의 고주파(28GHz) 신호를 거의 손실 없이 전송될 수 있도록 해준다. CIT가 구리 박막을 절연체에 증착시켜 만든 연성동박적층필름(FCCL)은 고주파 통신 기기 주요 부품인 연성인쇄회로기판(FPCB)의 핵심 소재다. 정 대표는 “빠른 데이터 통신이 필요한 확장현실(XR)과 자율주행, 스마트 팩토리 시장을 보고 통신 기판용 필름 소재를 먼저 개발했다”며 “전기 전도성이 탁월하고 녹이 슬지 않는 구리를 활용할 수 있는 분야는 무궁무진하다”고 했다.●‘네이처’ 논문 게재 정세영 교수와 공동 창업CIT는 실제로 구리 원자 1개 두께(약 0.2nm)로도 박막을 만들 수 있을 정도로 높은 수준의 기술력을 가지고 있다. 정세영 부산대 광메카트로닉스공학과 교수가 개발한 기술이다. 정 대표와 정 교수가 CIT를 공동 창업했다. 금속 결정을 30여 년간 연구한 정 교수는 단결정 구리 제조 기술과 이 단결정 구리를 이용해 단결정 박막을 제조하는 기술을 개발했다. 2022년에는 평평한 단결정 구리 표면에는 산소가 결합하기 힘들어 녹이 슬지 않는 현상을 규명한 논문을 세계적인 과학 저널 ‘네이처’에 게재하기도 했다. 단결정 구리는 자연산 구리를 진공 상태에서 녹인 뒤 결정을 인공적으로 키워 만든다. 섭씨 1200∼1300도에서 0.1도 단위로 온도를 제어하는 기술은 만만치 않다. 결정이 성장하는 동안 결정을 키우는 축의 회전 속도나 방향 제어도 중요하다. 결정성장은 조그만 진동에도 큰 영향을 받기에 진동도 제대로 제어할 수 있어야 한다. 구리를 단결정 박막으로 만드는 기술은 원자 증착 결정성장(ASE·Atomic Sputtering Epitaxy) 기술로 불린다. 아르곤 가스를 플라스마 형태로 만든 고압실에서 단결정 구리를 원자 단위로 분리해 원하는 절연체 표면에 고르게 입히는 기술이다. 이 기술을 이용하면 뒤쪽이 훤히 보일 정도로 얇게 박막을 만들 수 있다. 그 표면은 원자 1개 두께 정도 편차만 날 정도로 ‘완벽하게’ 편평하다. CIT 측은 향후 10∼20년 내에는 이런 기술을 구현하는 곳이 없을 것이라고 자신한다. 정 교수는 부산대에서 물리학 학사와 석사 학위를 받고 독일 쾰른대에서 박사 학위를 받았다. 한국전자통신연구원 선임연구원을 지내고 1991년부터 부산대에 재직하고 있다. 여러 단결정 금속을 연구자에게 제공하는 단결정은행연구소장도 맡고 있다. 오디오 스피커에서 잡음을 없애주는, 단결정 구리로 만든 오디오 라인 제조 회사를 차린 경력도 있다. 정 대표는 러시아 모스크바 금속합금대에서 금속 전공 박사 학위를 받았다. 실트론과 LS전선 등에서 연구원을 지냈다. 기업에 있을 때 정 교수와 인연이 닿아 구리 박막 제조를 의뢰한 적이 있다. 그걸 해내는 정 교수의 실력에 탄복했다. 그리고 평소 교류가 있던 정 교수 연구실을 방문했다가 정 대표의 다양한 사업 경험을 아는 정 교수 제안으로 창업하게 됐다.●“고주파 통신 소재로 5G 이후도 대비”CIT가 노리는 시장은 5G 통신 기기에 쓰이는 FCCL이다. 구리 박막이 절연체에 붙어 있는 필름이다. 전자부품 회사들은 이 필름을 가져다가 그 위에 회로도를 그린다. 고주파를 신호 손실이나 속도 저하 없이 전송하려면 절연체도 중요하다. 폴리테트라플루오로에틸렌(PTFE)이 그런 절연체로 주목을 받아 왔다. 흔히 테프론이라고 부르며 프라이팬 코팅에도 쓰이는 이 소재는 다른 물질과 접착이 힘든 게 문제였다. 다른 기업이나 연구소에서는 구리 박막을 PTFE와 붙이기 위해 접착제 등을 만들어 봤다. 하지만 접착제 때문에 신호 손실이 커지고 속도가 저하되는 문제가 발생했다. CIT의 ASE 기술을 이용하면 PTFE 소재에 아무런 접착체 없이 증착시킬 수 있다. 정 대표는 “구리 박막의 균일한 분포로 생기는 자연 흡착력이 PTFE 소재에도 그대로 작용하는 것”이라고 설명했다. 그는 “상용화된 FCCL 중 가장 높은 효율을 내는 일본 기업 제품(리퀴드 크리스털 폴리머)보다 더 신호를 잘 보내는 자체 테스트 결과를 얻었다”며 “5G나 6G는 물론 그 이후 나오는 고주파 대역 통신 기술까지 대응할 수 있다”고 했다. 국내에서 5G 통신 장비 구축이 더딘 요인 중에 이러한 원천 소재 기술 부족도 포함돼 있는 것으로 알려져 있다. CIT는 올해 안으로 FCCL 양산 설비를 구축할 계획이다. 필름 두께는 후처리 공정을 고려해 300nm 수준으로 제작할 계획이다. CIT는 웨어러블 전자 기기에 다양하게 쓰일 수 있는 신축성 기판 필름 시제품도 만들어 뒀다. 정 대표는 “구리 박막을 신축성 있는 적절한 소재에 결합시킬 수 있는 ASE 기술이 있기 때문에 다양한 형태의 기판 소재를 개발할 수 있다”고 했다. 박막 뒤쪽이 훤히 보일 정도 수준으로 구리 박막을 만들 수 있기에 최근 소개된 투명 디스플레이에 적용할 수 있는 박막 필름도 개발해 뒀다. 정 대표는 “올 2월 미국 하버드 메디컬스쿨과 의료용 센서를 공동 연구하기로 협약을 맺었다”며 “어떤 소재에도 붙일 수 있고 전기 전도성이 탁월한 구리 박막 기술이 더 다양한 곳에 쓰일 수 있도록 하고 싶다”고 했다.허진석 기자 jameshur@donga.com}

    • 2024-03-02
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  • “대기업은 혁신 수혈받아야… 유통-화학 연관 분야에 집중 투자”[허진석의 ‘톡톡 스타트업’]

    산업통상자원부는 작년 7월 국내 기업주도형 벤처캐피털(CVC) 42개사를 묶은 ‘CVC 얼라이언스’를 출범시켰다. 내년까지 총 8조 원의 CVC 펀드를 조성할 계획도 있다. 대기업 위주로 형성된 주력 산업과 스타트업의 신산업을 제대로 연결시켜야 세계 시장에서 새로운 기회를 잡을 수 있어서다. 스타트업은 투자금은 물론이고 기술 검증과 시장 개척에서 대기업의 도움을 받을 수 있고, 대기업은 스타트업의 ‘혁신’을 수혈받을 수 있다. 전체 스타트업 투자액 중 CVC가 차지하는 비중은 한국이 미국의 절반 정도에 불과하다. 스타트업들의 자금 조달이 어려운 상황이 계속되는 가운데 CVC 대표들을 만나 투자 방향과 계획 등을 들어 본다. 롯데벤처스는 모기업인 롯데그룹의 네트워크를 활용해 동남아 국가 중에서도 빠른 성장이 기대되는 베트남에 2021년 지사를 설립했다. 베트남 정부의 기업 등록발급 승인을 받은 첫 외국계 벤처투자법인이다. 그룹의 유망 사업을 발굴해야 한다는 점을 염두에 두고 식품과 유통, 화학, 모빌리티 등 그룹과 시너지 효과를 낼 수 있는 스타트업들을 눈여겨보고 있다. 전영민 대표이사(57)를 지난달 26일 서울 강남구에 있는, 책들로 둘러싸인 집무실에서 만났다. 롯데벤처스는 2016년 설립됐고, 전 대표는 2020년 대표이사에 취임했다.―지난달 롯데그룹 전체 사업 방향을 논의하는 회의(VCM)가 열렸다. 롯데벤처스는 올해 뭘 염두에 두고 투자를 하나. “우리 그룹의 비즈니스를 환골탈태해 줄 그런 스타트업을 발굴하는 데 더 집중한다. 과감하게 실험적 도전을 하는 스타트업을 눈여겨볼 것이다. 우리가 영위하고 있는 산업에서 혁신을 일으키는 이들에게 투자하고, 그들이 세운 비즈니스 모델을 검증할 것이다. 성장 과정에서 필요한 인맥이나 전문성, 경험, 영업망과 같은 기반 인프라를 더 열심히 제공할 것이다. 혁신을 일으킬 것 같은 스타트업에는 더 많은 투자를 해서 성장 속도를 높이는 역할을 할 것이다.”―스타트업이 그룹에 혁신을 불러온다고 믿나. “에디슨이 발명한 것 중에 가장 위대한 것은 제너럴일렉트릭(GE)이 아니라 엔지니어들을 고용해서 사내에 만든 ‘에디슨 연구소’다. 체계적이고 과학적인 발명 프로세스를 도입한 거다. 그 이후에 대기업들이 사내 연구소를 속속 설치했다. 지금은 CVC가 그런 역할을 한다. 미국이 먼저 시작했다. 기업이 부속 CVC를 만들고 스타트업 생태계에서 혁신을 적극적으로 구매하는 것이다. CVC는 초기 투자를 거쳐 성공 가능성이 확인되면 나머지 지분에 대한 정당한 가치를 지불하고 인수합병(M&A)을 해서 같은 식구로 만든다. 미국에서는 창업자들의 출구(엑시트) 전략에서 대기업에 매각하는 방식이 매우 활성화돼 있다. 앞으로 한국도 그렇게 갈 것이다. 이게 미래형 혁신과 신규 사업의 정답이라고 생각한다.”―유망할 것으로 보는 분야는 어디인가. “인터넷이라는 기반 기술이 나올 때 창업 붐이 일었다. 스마트폰이 나올 때도 그랬다. 지금은 인공지능(AI)이 그런 기술이고, 크리스퍼 카스9과 같은 유전자 가위가 그렇다. ESG(환경, 사회, 지배구조)에 기반한 친환경 발전과 배터리, 우주산업, 드론에 기반한 항공산업 기술도 그렇다. 이런 게 모두 한꺼번에 연구실에서 산업으로 터져 나오는 시대다. 무궁무진한 기회가 열리고 있다고 본다. 동갑내기인 스티브 잡스와 빌 게이츠가 컴퓨터 기술이 나오던 시점에 창업한 것과 같이 요즘 청년들에게 유사한 기회가 주어진 거라 생각한다. 새 기반 기술을 활용해 기존 비즈니스 모델의 틀을 바꾸는 식품, 유통, 콘텐츠 서비스, 호텔, 석유화학과 소재 관련 스타트업을 눈을 더 크게 뜨고 찾고 있다. 가장 먼저는 AI일 것 같다. 초기인 지금은 오픈AI나 구글같이 인공지능을 만드는 기업이 주목받지만 진짜는 AI의 응용에 있다고 본다. 스마트폰을 만드는 회사보다 그걸 응용해서 비즈니스에 파괴적 혁신을 일으킨 창업자가 성공했다. 스마트폰은 애플이나 삼성전자가 만들지만 토스, 쿠팡, 배달의민족 같은 스타트업이 크게 성공했다.”―스타트업 업계가 투자의 혹한기를 맞아 위축됐다. 대처 방안은 없나. “스타트업 생태계 활성도는 ‘투자’와 ‘기반 기술의 혁신 강도’라는 두 축에 의해서 결정되는데 한 축의 힘이 빠져 있는 셈이다. 빠른 금리 인상은 늘 약한 고리를 건드린다. 근본적으로는 미 연방준비제도가 금리를 내리는 것이 중요하다. 투자금이 마른 때에 정부의 역할이 중요한데, 한국 정부는 그 예산을 줄였다. 아쉽다. 중장기적으로 대기업, 스타트업, 정부, 대학이 긴밀하게 협력해 총력전을 벌이는 체제가 필요하다. 세상을 바꾸는 스타트업을 얼마나 많이 배출하는가가 국가의 경쟁력과 미래를 결정한다고 생각한다. 스타트업 입장에서는 할 수만 있다면 낮은 밸류로 지금 투자를 받는 것보다는 비용을 최대한 줄여 생존 기간을 늘리는 방법을 먼저 시도하라고 권하고 싶다.”―지난해 대통령 경제사절단 내 벤처캐피털로서는 유일하게 베트남을 방문하는 등 동남아 진출이 활발한 것 같다. “독자적인 스타트업 생태계로 번영하기에는 한국 시장이 작다. 스타트업 생태계는 미국, 중국, 이스라엘, 싱가포르에서 활성화돼 있다. 미국과 중국은 시장 자체가 충분하고, 이스라엘과 싱가포르에서는 아예 외국 시장을 보고 시작한다. 성공에는 절대적으로 시장 규모가 필요하다. 그래서 롯데벤처스가 연결이 가능한 시장에 우리 스타트업들이 쉽게 진출할 수 있도록 다리 역할을 해야겠다는 생각을 했다. 가치관이나 생활습관이 비슷한 베트남과 일본이 우선 고려하는 시장이다. 베트남 정부에서 최초로 외국계 벤처캐피털 면허 1호를 롯데벤처스에 주었다. 베트남 정부도 이런 걸 해본 적이 없어서 과정이 1년 넘게 걸렸다. 하노이에서 지사를 운영하고 있다. 이번에 베트남 시장에 롯데벤처스가 투자펀드를 만들었는데 그것도 베트남 정부가 해본 적이 없어서 1년 정도 걸리고 있다. 우리가 베트남에서 외국계 벤처캐피털의 역사를 새롭게 쓰고 있는 셈이다. 앞으로 유망한 한국 스타트업들의 진출을 적극적으로 도울 예정이다.”―인사 전문가로서 4년 동안 롯데벤처스를 이끌며 창업자들을 만나 보고 느낀 점은…. “혁신적인 창업가들과 함께 어울리니까 20년은 젊어진 느낌이다. 많이 배우고 있다. 그들을 보고 있으면 우리 미래가 밝다는 희망을 느낀다. 3년 전 미국의 창업자 270만 명을 조사한 논문이 있다. 46세에 창업한 사람의 성공 가능성이 높다는 결과가 나왔다. 그리고 창업 성공에 영향을 미치는 독립변수 1위는 ‘좋은 기업에 취업을 해서 많은 경험을 했는가’라는 것이었다. 뜻이 맞는 몇몇이 회사를 시작할 때는 모르지만 회사가 성장하는 동안 수많은 문제들을 겪게 된다. 그 문제 중에는 아이디어나 천재성으로 해결할 수 없는 게 있다. 경험이 해결해야 할 대목이다. CVC는 자금 투자와 인프라 제공 외의 값진 것을 제공한다. 그런 문제들을 해결할 수 있는 경험이다.”전영민 대표는… △1967년 출생△고려대 철학 학사, 경영학 석사△경희대 경영학 박사△1992년 롯데그룹 본부 인사팀 입사△2013년 롯데인재개발원 인재경영연구소장△2019년 롯데인재개발원장△2020년 롯데벤처스 대표이사 허진석 기자 jameshur@donga.com}

    • 2024-02-17
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  • 휴대전화로 모바일 상품권 발행 ‘뚝딱’

    설 연휴를 앞두고 스타트업 플랫포스(대표이사 신영준)의 모바일 상품권 발행 서비스 ‘폰기프트’가 관심을 끌고 있다. 휴대전화만 있으면 소상공인도 누구나 상품권을 발행할 수 있어서다. 상품권을 가진 사람이 가게를 찾아와서 상품권을 사용하려고 할 때 역시 휴대전화로 고객의 휴대전화에 있는 QR코드만 읽어 들이면 된다. 신영준 대표는 30일 “유명한 프랜차이즈 회사나 대기업들이 수억 원의 비용을 들여 구축하던 모바일 상품권 발행과 처리 서비스를 클라우드 서비스로 만들어 소상공인부터 대기업까지 누구나 간편하게 모바일 상품권을 발행할 수 있도록 했다”고 했다. 국내 기프티콘 시장은 쑥쑥 크는데 소상공인들은 이를 활용하기 어려워 시장에서 소외된다는 지적이 있어 왔다. 예컨대 동네 유명 맛집이 있다면 해당 식당은 음식 메뉴별로 간편하게 모바일 상품권을 발행할 수 있다. 플랫포스의 모바일 상품권을 발행할 때는 무료다. 고객이 상품권을 매장에 와서 사용하게 되면 기본 3%가량의 수수료를 받는다. 발행처가 온라인 판매 기능을 가진 홈페이지를 가지고 있다면 모바일 상품권을 홈페이지에 올려도 된다. 플랫포스는 제휴를 맺은 온라인 쇼핑몰(판매수수료 별도)에 자동으로 상품권을 올려주기도 한다. 모바일 상품권을 활용하면 백화점은 특정 상품마다 상품권을 발행할 수 있다. 백화점 상품권으로 선물을 하는 경우가 많지만 특별한 사람에게 ‘내가 써 보니까 이게 좋더라’는 의미를 담아 더 정성스럽게 선물하는 것이 가능해지는 것이다. 동네 유명한 식당이라면 고객들이 특정 금액 이상을 결제했을 때, 다음에 와서 사용할 수 있는 사은품용 모바일 상품권을 고객의 휴대전화로 바로 전송해줄 수 있다. 해당 고객이 미리 금액을 지불하고 가족이나 지인에게 모바일 상품권을 보낼 수도 있다. 동네 독서실이나 스터디카페, 네일 가게, 반려동물 동반 카페 이용권 등 다양한 상품권이 가능하다. 각종 콘퍼런스나 전시회의 입장권으로도 활용할 수 있다. 신 대표는 “폰기프트의 홈페이지에 접속해 회원가입을 하면 바로 몇 분 만에 모바일 상품권을 발행할 수 있다”고 했다. 그는 “모바일 상품권 발행과 결제를 클라우드 서비스 형태로 만든 곳은 세계적으로도 독특한 서비스”라며 “올해 초 아마존과 협의를 마치고 아마존의 클라우드 시스템에 모바일 상품권 발행 프로그램을 모듈 행태로 제공키로 했다”고 했다. 플랫포스는 앞으로 세계 시장에서 모바일 상품권 발행이 확산될 것으로 기대하고 있다. 플랫포스는 상품권 도용을 방지하기 위해 해킹이 불가능한 것으로 알려진 양자 난수 기술을 적용했다. 네이버 선물하기의 스타트업 파트너이고, 미국 온라인 쇼핑몰 이베이의 유일한 직접 연동 파트너다. 2015년 생겼고, 2021년 중소벤처기업부 ‘아기유니콘’에 선정됐다.허진석 기자 jameshur@donga.com}

    • 2024-01-31
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  • “매일 아침 앉는 변기를 건강검진 기기로… 비만과 피부까지 관리할 터”[허진석의 ‘톡톡 스타트업’]

    매일 별도의 노력을 들이지 않는데도 내 건강 상태를 알 수 있는 시대가 가까워지고 있다. 삼성전자의 스타트업 육성 프로그램 ‘C랩’에서 분사한 옐로시스(대표이사 탁유경·43)는 우리가 매일 한 번은 보는 소변으로 건강검진의 일상화를 앞당기는 스타트업이다. 신장 기능에 이상이 있는 사람들의 정기적인 소변검사가 간편해지는 것은 물론이고 일반인들의 건강 이상을 재빨리 알아챌 수 있게 돕는 것이 회사의 비전이다. 소변 속 포도당량이나 단백질량 같은 생체 지표를 매일 측정하면 자연스럽게 변화 양상을 인지하게 된다. 그 변화가 나쁜 방향으로 흘러가면 병원에 가서 정확한 진단을 받게 된다. 그리고 더 건강한 음식과 운동을 늘리게 된다. 22일 서울 강남구 서울사무소에서 만난 탁 대표는 “1월 초 미국 소비자가전쇼(CES)에서 스마트 헬스 토일렛(스마트 변기·심 시트)과 친환경 스마트 소변 검사 키트로 혁신상을 3개 받았다”며 “스마트 변기는 우리보다 의료기관 접근이 쉽지 않은 미국 등에서 더 많은 관심을 보여 올해 하반기 미국을 포함한 글로벌 시장에 먼저 내놓을 계획”이라고 했다.● 가정용 변기가 소변 검사해 앱으로 전송스마트 변기의 사용 방식은 깔끔하다. 좌변기에 앉아 검사 버튼을 누르면 검사지가 부착된 검사대가 변기 측면에서 변기 중앙으로 이동한다. 소변이 검사지에 닿아 반응이 일어나면 검사대는 다시 변기 측면으로 이동하고 인공지능(AI)이 색깔을 자동으로 분석한다. 검사 결과는 블루투스로 연결된 휴대전화 앱에 바로 전송된다. 이후 검사대는 검사지를 분리하고 변기의 가운데로 이동해 자가 세척을 한 뒤 원래 자리로 돌아간다. 옐로시스는 소변 검사 자동화를 위해 변기에 그냥 버려도 되는 생분해성 검사지를 별도로 개발했다. 스마트 변기가 검사하는 항목은 포도당과 단백질 등 5가지다. 포도당은 당뇨병과 심근경색 췌장염 등과 관련 있는 지표이고 단백질은 신장 질환과 임신 중독 등과 관련이 있다. 잠혈(요로감염과 결석, 비뇨기암 등과 관련)과 케톤(체지방 분해 여부 및 케톤산증 등과 관련), 산성도(pH, 대사성 산증, 요로감염 등과 관련)도 검사한다. 건강검진에서 일반적으로 하는 소변검사는 여기에 백혈구 검사 등 5가지 정도가 더 있다. 서울대 약학 박사인 탁 대표는 “단백뇨 검사 등 수요가 많은 성분으로 축약해 검사지를 개발했다”며 “우리가 지향하는 바는 스마트 변기나 공중 화장실용 요당 검사기, 스마트 소변검사 키트 등으로 건강의 이상을 감지한 분들이 정확한 검진을 위해 병원으로 가도록 하는 것”이라고 했다. 공중 화장실용 소변검사기(심 서클)는 남성용 소변기에 소변이 닿는 부위에 놓은 원반형 기기다. 포도당을 검사해 기준치(dL당 100mg)를 넘어서는 소변이 닿으면 빨간색 불로 경고 신호를 보낸다. 일시적으로 경고를 받을 수 있겠지만 여러 공중 화장실에서 자주 경고를 받게 되면 병을 의심해 병원을 찾게 된다. 이는 개인의 안녕을 지키는 것은 물론 질병과 관련한 사회적 비용까지 낮출 수 있을 것으로 기대된다. 스마트 소변검사 키트(심 보트)는 개인이 간단한 검사 패드에 소변을 본 후 검사지의 색깔 변화로 건강의 이상 유무 조짐을 알 수 있도록 하는 키트다. 색깔이 변한 검사지를 휴대전화로 촬영하면 AI가 색깔의 변화 정도에 따라 검사 결과 값을 앱을 통해 알려준다. 소변검사 키트는 의료기기 인증을 받아 작년 9월부터 판매 중이고, 반려동물 소변검사 키트(심 펫)도 최근 동물용 의료기기 인증을 받고 곧 판매를 시작한다. 스마트 변기와 공중 화장실용 소변검사기는 올해 판매를 시작한다.● 질병 조기 모니터링에 관심 가지다 창업옐로시스는 삼성전자의 의료기기사업부 출신들이 만들었다. 탁 대표는 박사학위를 받고 한국기초과학지원연구원을 거쳐 2015년 삼성전자에 입사했다. 박사 학위 주제가 질병의 조기 검진을 돕는 고민감도 질병 진단법 개발이었다. 삼성전자 의료기기사업부에서 혈액 진단 시약을 개발해 상용화하기도 했다. 그러다 삼성전자의 사내 벤처 육성 프로그램 ‘C랩’이 주관하는 사내 공모대회에 자신의 아이디어를 제출한 것이 창업으로 이어졌다. 탁 대표는 “어린 시절 동생이 갑자기 신장이 나빠져 고생하는 것을 보고 ‘이런 질병을 미리 알 수 있으면 좋지 않겠나’ 하는 생각을 오랫동안 가졌고, 그 해결책을 찾다 소변검사를 일상에서 하는 방법을 고안해 아이디어로 냈다”고 했다. 공동 창업자는 이종군 최고품질책임자(CQO)다. 탁 대표는 시약 개발을, 그는 하드웨어 개발을 맡았다. 삼성종합기술원을 거쳐 삼성전자에서 일하다 탁 대표와 같이 스마트 변기를 만들게 됐다. 옐로시스는 2019년부터 삼성전자 내에서 스마트 변기 개발을 시작했다. 사내 벤처로 있다가 분사를 해 창업한 시기가 코로나19가 한창 기승을 부리던 2020년 11월이다. 탁 대표는 “코로나19로 경제가 얼어붙어 힘든 시기를 보냈지만 사업에 긍정적인 측면도 있었다”며 “코 안을 면봉으로 찔러 분비물을 검사하는 코로나19 검사는 거부감이 아주 높은 체외진단법인데 전 인류가 모두 이를 경험하면서 일반인들의 체외진단키트에 대한 인식이 높아졌고 시장이 확대되는 효과도 가져왔다”고 했다. ● “질병 발견 넘어 건강관리 툴로 유용”지금까지의 소변검사는 여러 단계를 거쳐야 해 번거로웠고, 색깔 변화를 육안으로 표준 색지와 비교하는 방식이어서 정확도가 떨어졌다. 무엇보다 그렇게 측정한 데이터는 그냥 사라져서 매일 매일의 건강관리에 활용하기가 힘들었다. 옐로시스는 소변검사를 자동화함으로써 새로운 시대와 시장을 열고 있는 셈이다. 옐로시스는 소변검사 데이터를 웨어러블 기기의 다른 생체 데이터, 건강검진 데이터, 가정용 사물인터넷(IoT) 데이터 등과 결합해 올바른 식단을 추천하는 AI 서비스까지 개발했다. 옐로시스는 미국에서 시니어 원격 케어 통합 플랫폼 구축을 위한 시험 프로그램을 진행하는 등 해외 시장 진출을 서두르고 있다. 탁 대표는 “소변검사가 필요한 만성 신장 질환자 수는 2017년 기준 8억 명인데, 계속 증가하고 있다”고 했다. 소변검사가 질병 예방과 예후 모니터링 수단을 넘어 건강을 개선하는 도구로 더 유용하게 활용될 것으로 옐로시스는 기대하고 있다. 탁 대표는 “질병의 근원이 되는 비만을 관리하는 데도 활용할 수 있는데, 살을 빼기 위한 운동이 제대로 되고 있으면 소변 속 케톤의 양이 증가하는 것으로 나타난다”고 했다. 그는 “소변검사로 식습관에 따른 영양 상태 등 20종 이상의 건강상태 및 질병을 진단할 수 있다”고 했다. 탁 대표는 “앞으로 소변검사 지표 패턴과 건강 패턴 정보를 기반으로 다양한 생활 관리 추천 프로그램까지 만들 것”이라며 “세계에서 소변검사를 활용한 건강 관리 종합 솔루션을 가장 먼저, 가장 믿을 만하게 내놓는 회사가 될 것”이라고 했다.허진석 기자 jameshur@donga.com}

    • 2024-01-27
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  • “반도체 등 초격차 기술에 올해 2조 투자… 민간이 연구 주도”

    정부의 산업·에너지 기술개발 사업이 고위험·차세대·대형 과제 중심으로 재편된다. 초격차 기술에 올해에만 2조 원이 투자되고 대담한 도전을 위해 실패 용인 프로젝트 비중은 현행 1%에서 10%로 크게 늘린다. 또 기업과 연구자가 컨소시엄을 주도적으로 구성해 혁신적인 방식으로 연구를 기획할 수 있게 했고, 기업의 연구개발비 현금 부담을 대폭 완화했다. 산업통상자원부는 18일 오후 서울 서초구 삼성전자 서울 연구개발(R&D) 캠퍼스에서 안덕근 장관 주재로 ‘R&D 혁신 라운드테이블’을 열고 ‘산업·에너지 R&D 투자전략 및 제도혁신 4대 방안’을 발표했다. 먼저 보조금 성격의 R&D 지원은 중단하고 세계 최고 수준의 도전적 과제에 지원을 집중하기로 했다. 구체적으로 고난도의 10대 게임체인저 기술 확보(이른바 ‘알키미스트 프로젝트 시즌2’)를 위한 1조 원 규모의 예비타당성조사를 올해 추진하고, 산업 난제 해결을 위한 과제들에 매년 신규 예산의 10%(약 1200억 원) 이상을 투입하기로 했다. 고난도 및 실패 용인 프로젝트에 대한 지원 비중은 현재 1%에서 5년 내 10%로 확대한다. 반도체와 미래모빌리티 등 40대 초격차 프로젝트에는 신규 예산의 70%를 배정해 올해 민관 합동으로 2조 원(정부 1조3000억 원)을 기술 개발에 투자한다. 또 글로벌 최고 혁신기업 육성을 위해 올해 2조4000억 원의 기업형벤처캐피털(CVC) 펀드를 조성해 투자한다. R&D 성과를 극대화하기 위해 시장에 바로 적용할 수 있는 대형 과제 중심으로 지원 체계를 개편한다. 예컨대 배터리 성능 개선을 위한 파편화된 여러 과제를 지원하는 대신 ‘한 번 충전으로 1000km 주행 가능 배터리 개발’ 같은 목표가 명확한 대형 과제를 지원하는 식이다. 이를 위해 100억 원 이상 과제 수를 작년 57개에서 올해는 160개로 크게 늘렸다. 우수 기업의 참여를 촉진하기 위해 연구비 중 기업 현금 부담 비율을 60%에서 15%로 최대 45%포인트 내렸고, 기업 비밀 보호를 위해 개발 과제의 비공개를 허용하는 등 그간 기업들이 요구해온 사항들을 반영했다. R&D 프로세스는 수요자인 기업 중심으로 전환한다. 정부는 도전적인 목표만 제시하고 민간 기업과 연구자가 과제 기획을 주도한다. 연구단을 꾸리는 주관 기업이나 기관에 컨소시엄 구성, 연구비 배분 권한을 부여한다. 예컨대 1000km 주행 가능 배터리를 개발한다면 어느 연구기관이나 기업들을 참여시키는 것이 가장 효율적인지를 주관 기업이나 기관이 정하는 것이다. 이른바 이런 캐스캐이딩 과제를 10개 이상 도입하기로 했다. R&D 결과의 평가에는 시장 전문가의 참여를 더 확대하고, 투자가 병행되는 R&D를 대폭 늘려 기술 개발이 사업화로 직결될 수 있도록 했다. 미래 세대가 세계적인 연구자로 성장할 수 있도록 지원하는 방안도 담았다. 첨단전략산업특성화대학원을 현행 반도체 분야 3곳에서 배터리와 디스플레이, 바이오 등으로 확대한 11개로 늘린다. 한국-네덜란드 연계 석·박사 프로그램을 현지 반도체 기업 ASML과 현지 반도체연구소인 IMEC와 공동으로 운영하고, 한국과 미국 첨단분야 청년인재(학부) 교류를 지원한다. 산업통상자원부는 그간 20여 차례에 걸쳐 500여 명의 연구자를 만나 현장 목소리를 수렴해 왔고, 이를 바탕으로 이날 4대 혁신방안을 발표했다. 이날 열린 라운드테이블(간담회)에는 연구기관장과 대학 연구부총장, 대·중소기업 기술개발 책임자 등 20여 명이 참석했다. 1시간 30분 동안 R&D 시스템 개편을 위한 간담회를 주재한 안 장관은 “산업·에너지 R&D를 고위험 차세대 기술 개발에 집중해 민간의 도전적 투자를 견인하고, 기업 및 연구자의 자율성과 창의력을 존중하는 수요자 중심의 R&D 시스템으로 전면 전환해 나가겠다”고 밝혔다. 허진석 기자 jameshur@donga.com}

    • 2024-01-19
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  • 삼성증권, 미 주식 주간거래 2년 누적 10조원 넘어

    삼성증권은 미국 주식 주간 거래 누적 금액이 10조 원을 넘어섰다고 16일 밝혔다. 2023년 말 기준으로 세계 최초로 미국 주식 주간 거래를 개시한 후 약 2년 만이다. 삼성증권 미국 주식 주간 거래는 우리나라 낮시간에 미국 주식을 거래할 수 있도록 편의성을 높인 서비스다. 삼성증권의 도입 이후 타 증권사에서도 서비스를 제공하고 있다. 거래금액은 2022년 월 3000억 원 수준이다. 2023년에는 6000억 원대로 2배로 증가했다. 미국 지수가 상승하던 작년 6∼8월에는 월평균 8000억 원대로 늘기도 했다. 주간 거래를 활용하면 낮시간에 국내시장과 미국시장의 업종 및 종목 간 페어트레이딩(유사한 주가 흐름을 보이는 종목 중 고평가 종목을 매도하고 저평가된 것은 동시에 매수해 이익을 얻는 기법)이 가능하고, 국내외에서 돌발 상황이 발생했을 때 빠르게 대응할 수도 있다. 예컨대 인공지능(AI) 반도체의 선두주자인 엔비디아의 2분기 깜짝 실적이 한국 시간 기준으로 작년 8월 24일 새벽에 발표됐을 때 우리나라 투자자들의 매수세가 몰렸다. 이날 삼성증권 미국 주식 주간 거래 서비스 이후 가장 많은 817억 원의 거래가 발생했다. 삼성증권 관계자는 “국내 서학개미들이 미국 현지 투자자보다 한발 앞서 엔비디아 매수에 나설 수 있는 기회가 제공된 것”이라고 했다. 미국의 부채 한도 협상이 난항을 겪으며 국제 신용평가사 피치가 미국의 국가신용등급 전망을 ‘부정적 관찰 대상’에 편입했던 작년 5월 25일에는 리스크 방어 차원에서 국내 투자자들의 주식 매도세가 몰려 811억 원의 거래가 발생했다. 연령대별로는 60대 이상의 거래가 전체 거래대금의 28.8%로 가장 많았다. 다음으로 50대(26.1%), 40대(19.7%), 30대(15.0%)가 뒤를 이었다. 종목별로는 테슬라(1조8926억 원), 엔비디아(8175억 원), 애플(5148억 원), MS(4326억 원) 순이었다. 낮시간 상담이 가능해지면서 실적에 기반한 대형 기술주 중심으로 매매가 쏠린 것으로 분석됐다. 60대 이상의 삼성증권 미국 주식 주간 거래 서비스 오프라인 비중은 65.3%로 서비스 개시 이전 2년(2020∼2021년)간 미국 주식 오프라인 거래 비중 46.3%보다 증가했다. 낮에 미국 주식 거래가 가능하게 되면서 정보 부재 등의 이유로 망설였던 고객이 담당 PB와의 실시간 상담을 통해 미국 주식 시장에 참여하는 경우가 많아졌기 때문인 것으로 삼성증권은 보고 있다.허진석 기자 jameshur@donga.com}

    • 2024-01-17
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  • “손목에 갖다 대기만 하면 혈당 측정… 정확도 높아 FDA 승인 낙관”[허진석의 ‘톡톡 스타트업’]

    경기 용인시 광교우미뉴브 지식산업센터에 연구소를 둔 HME스퀘어(대표이사 강윤호)는 바늘이 필요 없는 혈당 측정기를 개발하는 스타트업이다. 측정기를 손목에 갖다 대면 혈당 수치가 나온다. 올해 임상시험을 진행하고 내년에 판매를 시작하겠다는 계획이다. 삼성종합기술원 출신 강윤호 대표이사(55)는 4일 서울사무소에서 가진 인터뷰에서 “광음향이라는 기술로 세포 사이의 혈당을 측정한다”며 “내년에 미국 식품의약국(FDA)에 의료기기 승인 신청도 진행할 계획”이라고 했다. 아직 FDA 승인을 받은 피부를 뚫지 않는 비침습 혈당 측정기는 없는 상태다. 피를 내지 않고도 간편하게 혈당을 측정할 수 있는 기술은 당뇨 예방은 물론이고 건강한 식습관을 찾도록 해준다는 점에서 성장 잠재력이 크다. 강 대표는 “우리가 가진 광음향 처리 기술을 활용하면 혈당뿐만 아니라 헤모글로빈이나 콜레스테롤 등의 양도 측정할 수 있다”며 “향후 이런 기기들까지 개발해 누구나 자신의 주요 생체 정보를 바로 알 수 있는 시대를 열 것”이라고 했다.● 피를 내지 않고 혈당 측정하는 시대지금은 혈당 측정 방식의 패러다임이 바뀌는 시기다. 손가락 끝을 찔러 피를 낼 필요가 없다. 피를 내지 않는 혈당 측정 시대는 미국의 덱스콤사가 바늘구멍 정도만 피부를 뚫는 최소 침습 방식의 센서를 상용화하면서 열렸다. 국내에는 애보트사의 ‘프리스타일 리브레’가 많이 알려져 있다. 센서를 어깨와 가까운 팔 부위에 한 번만 부착해 두면 2주간 사용할 수 있다. 앱이 깔린 휴대전화를 센서에 갖다 대면 6시간 이내 혈당 변화가 그래프로 나온다. 비슷한 방식으로 국내 기업이 개발한 센서(케어센스)도 최근에 나왔다. HME스퀘어의 방식은 피부를 전혀 뚫지 않고 혈당을 측정하는 ‘비침습’ 방식이다. 손목 부위에 측정기를 갖다 대기만 하면 된다. 혈당 측정이 간편해지면서 의료계에서는 공복 혈당과 당화혈색소 수치로 판명하던 당뇨병 진단에 새로운 방식을 개발할 필요가 있는 것 아니냐는 의견도 나온다. 혈당 데이터를 자주 간편하게 측정할 수 있으니 이를 활용한 새로운 당뇨 진단 및 예방법을 개발하자는 의미다. 피를 내지 않아도 되는 간편한 측정은 새 건강관리 시장도 창출하고 있다. 혈당 측정이 쉬워지니 일반인이 건강관리를 위해 혈당 검사를 활용하는 것이다. 실제로 연속으로 측정된 혈당 그래프를 보게 되면 밥이나 면, 떡 같은 탄수화물이 많은 음식을 멀리하게 된다. 고탄수화물 식품을 양껏 먹으면 혈당이 급격히 오르는 이른바 ‘혈당 피크’를 눈으로 확인할 수 있기 때문이다. 혈당 피크는 체내에서 인슐린 분비를 크게 늘려 3시간쯤 후에는 오히려 저혈당에 빠질 수 있다. 저혈당 증세는 가볍게는 허기진 느낌(이른바 ‘가짜 배고픔’)으로 나타나지만 심한 경우 손이 떨리고 현기증, 식은땀이 나는 현상을 동반한다. 음식을 먹을 때마다 자신의 혈당이 어떻게 오르는지를 확인할 수 있다는 점은 체중 관리에 도움이 된다. 채소와 두부, 달걀, 고기 등을 더 먹게 되고 감자튀김이나 떡 등을 먹을 때 혈당이 적게 오르는 분량만큼 먹게 된다. 이런 점을 활용해 다이어트 프로그램을 만든 곳도 생겼다. 혈당 측정을 활용한 새 시장이 생기는 때에 HME스퀘어는 바늘만 한 구멍도 낼 필요가 없는 더 간편한 측정기의 상용화에 도전하는 것이다.● 2주마다 교체할 필요 없는 측정기HME스퀘어가 개발한 비침습 혈당 측정기(글루코사운드)는 광음향 기술을 이용한 것이다. 우리 피부 아래에 있는 간질액에 레이저를 쏘면 그 속에 있는 포도당의 부피에 아주 미세한 변화가 빠른 속도로 생기면서 초음파가 발생하는데, 그 초음파를 감지해 포도당의 농도를 측정하는 기술이다. 너무나도 미묘한 변화를 감지해야 하기에 센서를 만드는 기술이 중요하다. 초음파에 잡음도 많이 섞이기 때문에 인공지능(AI)을 활용해 정확하게 생체신호만 분별해 내는 알고리즘도 중요하다. 올해 임상시험을 앞두고 자체적으로 시험한 결과에 따르면 글루코사운드의 측정 정확도는 최소 침습 방식의 리브레와 비슷한 수준이다. 강 대표는 “혈당 측정기의 정확도를 나타내는 지표(MARD)가 7% 수준으로 좋게 나왔다”며 “비침습 방식이지만 최소 침습 방식 못지않은 정확도를 보였다는 점에서 의미가 크다”고 했다. 최소 침습 방식은 측정에 필요한 효소의 사용 기한 때문에 국내외 제품 모두 2주가량만 쓸 수 있다. HME스퀘어의 측정기는 사용 기간이 2년이다. 레이저 발생기를 교체해주는 주기다. 강 대표는 “연간 비용으로 기존 최소 침습 방식보다 절반 가까이 가격이 낮아질 수 있을 것”이라고 했다. 광음향 측정 기기는 통상 데스크톱 컴퓨터만 한 부피를 가졌다. HME스퀘어는 레이저를 발사하는 부분과 초음파를 감지하는 부분, 이런 신호들을 처리하는 부분까지 모두 고도화하고 소형화했다. 강 대표는 “전 세계에서 비침습 혈당 측정기를 만드는 곳은 3∼4곳 정도가 더 있는데, 우리 제품의 정확도가 높고 상용화도 제일 빠를 것으로 파악하고 있다”고 했다. ● 축적한 지식 살려 ‘자기 일’ 하고파 51세에 창업강 대표는 서울대 자연과학대 물리학과 86학번이다. 서울대에서 물리학 박사학위까지 받았다. 삼성종합기술원으로 입사해 10년을 반도체 관련 연구를 했고, 이후 삼성디스플레이로 옮겨 10년가량은 디스플레이에 사용하는 반도체 소자를 연구했다. 광음향 기술은 반도체 표면의 3차원 구조를 분석하는 데도 쓰인다. 창업을 한 때는 2020년으로 만 51세였다. 자신이 알고 있는 지식과 경험으로 뭔가 가슴이 뛰는 일을 하고 싶었다. 강 대표는 “40대 후반쯤 창업에 대한 생각을 시작했던 것 같다”며 “그런데 그때는 창업을 하면 꼭 망할 것 같았다”고 했다. 자신이 창업을 했을 때 부족한 역량을 돌아봤다. 기술을 잘 안다고 하지만 가장 최신 기술인 인공지능에 대해서는 깊이 알지 못했다. 본격적으로 공부를 시작해 자신의 연구 업무에 적용할 정도로 실력을 쌓았다. 다른 회사 사람들과 부대끼며 협상하는 능력을 갖추기 위해 외부 업체들과 새로운 설비를 만드는 업무를 자원해서 맡았다. 20년간 연구하고 개발한 분야 중에서 성공할 자신이 있는 분야를 모두 나열한 뒤 기술적 난이도와 투입될 자본 등을 고려해 적용 분야를 골랐다. 공동창업자이자 배우자인 임수아 서울성모병원 교수와 논의해 최종적으로 혈당 측정 분야를 선택했다. 강 대표는 “여러 투자기관이 투자를 결정하지 못하더라도 매년 꾸준히 기술의 진척을 알려주는 노력을 했다”며 “덕분에 프리-A단계에서 임상시험을 위해 필요한 45억 원의 투자를 받을 수 있었던 같다”고 했다. 혈당 측정기는 향후 시계 크기로 소형화하고, 구독 모델로 판매하면서 혈당 데이터 플랫폼을 꾸릴 계획이다. 혈당 측정 이후 단계로는 헤모글로빈(빈혈), 콜레스테롤(고지혈증), 당화혈색소(당뇨병), 총단백(간기능) 등을 측정하는 기기를 개발할 계획이다. 강 대표는 “누구나 일상에서 자신의 생체 정보를 간편하게 확인하고 관리할 수 있도록 하고 싶다”고 했다.허진석 기자 jameshur@donga.com}

    • 2024-01-13
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  • 불안 감지하면 팽창해서 안정감 주는 조끼… “실버케어로도 확장”[허진석의 ‘톡톡 스타트업’]

    경기 성남시 판교제2테크노밸리에 서울사무소를 둔 돌봄드림은 발달장애인이나 주의력결핍과잉행동장애(ADHD) 증상을 겪는 이들의 불안을 진정시키는 데 관심이 많은 스타트업이다. 여기에 더해 수험생이나 노인, 수면장애가 있는 사람 등 일반인을 위한 정신건강 관리로도 시장을 넓히고 있다. 13일 판교 사무실에서 만난 김지훈 대표이사(28)는 “세계보건기구(WHO)에 따르면 세계적으로 8명 중 1명이 불안 장애나 우울증 같은 정신적 어려움을 가지고 살아가고 있다”며 “문제는 이 중 60% 이상이 제대로 된 치료를 받지 않고 있는 것”이라고 했다. 그는 누구나 손쉽게 불안을 잠재우기에는 기존 치료 과정에 문제가 있다고 봤다. 대체로 비용이 많이 들고 이용하기 쉽지 않다는 것이다. 약물은 가격이 부담스럽고 부작용도 감내해야 한다. 정신건강의학과 진료는 주변의 시선 때문에 여전히 꺼리는 경우가 적지 않다. 명상은 스스로 혼자 시작하기 어려운 이들에게는 그림의 떡이다. 무엇보다 일상에서 찾아오는 갑작스러운 불안감을 즉각적으로 관리해 주지는 못했다. 해결하면 사업적 승산이 있다고 봤다. 일상의 불안을 관리해 주며 심리적 안정감을 줄 수 있는 솔루션을 노리게 됐다. 목적이 정해지니 ‘딥 터치 프레셔(Deep Touch Pressure·DTP)’가 눈에 들어 왔다. DTP는 몸 전체에 부드러우면서 단단한 압력을 가하는 것을 말한다. 일종의 압력 치료법이다. 신체에 적절한 압력을 가하면 부교감 신경계를 활성화해 몸과 마음을 편안하게 하는 데 도움이 된다. 발달장애를 가진 드라마 속 우영우 변호사가 놀라서 불안해할 때 주변에 있던 사람이 그를 단단하게 붙잡듯이 안아주는 게 DTP 효과를 노린 행동이다. 일반인이라면 호텔에서 묵직한 이불 밑으로 몸을 누일 때 비슷한 평온함을 느껴 봤을 공산이 크다. 상대방과 단단한 포옹을 15초 이상 할 때도 편안한 느낌을 받는다. 돌봄드림은 누군가에게 안겼을 때 느끼는 압력을 재현한 ‘온화한 압력 조끼’로 불안을 잠재운다. 공기가 주입되면 조끼가 부풀어 오르면서 상체를 조여주는 것이 기본 원리다. 돌봄드림은 여기에 비접촉식 생체정보기술과 GPS 기능 등을 담은 스마트기기를 결합해 웨어러블 정신건강관리 조끼를 내년에 상용화한다.● 발달장애인을 위해 만든 ‘허기(HUGgy)’2020년 설립된 돌봄드림은 발달장애아의 불안을 잠재우는 데 초점을 맞췄다. 발달장애아를 돌보는 교사나 부모는 아이가 집중을 잘하지 못하고 수시로 불안해하기에 한 명을 돌보는 데도 많은 시간과 노력을 들여야 한다. 돌봄드림은 기존에 발달장애인들의 불안을 달래주던 ‘중량 조끼’에 눈길이 갔다. 중량 조끼는 말 그대로 조끼에 무거운 물건을 넣어 무게가 수 kg이나 나가는 형태였다. 무거워서 오래 사용할 수 없었다. 김 대표는 중량 조끼가 무게로 구현하던 압력을 부풀어 오르는 튜브로 교체했다. 말로는 쉽지만 아무도 만들어 본 적이 없는 ‘신제품’이다 보니 시행착오를 수없이 겪었다. 조끼 안에 들어가는 튜브의 재질, 튜브가 배치되는 부위와 모양 등 튜브를 만들기 위한 금형을 수십 번 뜯어 고쳐야 했다. 이렇게 2020년 나온 압력 조끼 ‘허기(HUGgy)’는 발달장애아를 돌보는 치료사와 교사, 부모들이 알아봐 줬다. 김 대표는 “‘한 줄만 쓰고 딴짓을 하던 아이들이 2쪽이나 되는 분량의 글을 한꺼번에 쓰더라’, ‘잠들기 힘들어하던 아이가 조끼를 입은 상태에서는 편안하게 잠이 들어 너무 좋았다’ 등의 피드백을 받아 보람이 컸다”고 했다. 돌봄드림에 따르면 조끼를 입고 치료 수업을 받은 아이들은 수업 참여도가 28% 증가했다. 또, 일반인을 상대로 한 조사에서는 호르몬 수치가 57% 감소한 것으로 나타났다. 서울대병원, 세브란스병원 등 주요 병원과 허기를 이용한 임상시험 및 연구개발도 진행 중이다. 허기는 전국 100개 이상의 특수학교와 특수학급, 사립 치료기관 등에서 활용하고 있다. 한국장애인고용공단의 장애인보조공학기기 연구개발 사업에서도 성공 판정을 받아 발달장애인을 고용한 기업에도 제공되고 있다. 올해 약 7억 원의 매출을 올렸다. 발달장애인에게 브랜드가 알려지면서 매출과 이용자 수가 늘고 있다. SK행복나눔재단과는 기부 프로젝트 협약을 맺었고, 조달청의 ‘벤처나라’에도 등록돼 공공기관의 구매가 수월해졌다.● 생체정보 감지하는 스마트 조끼 내년 양산허기는 사람이 손으로 고무 튜브를 눌러 바람을 넣는 수동식이다. 돌봄드림은 여기에 심박수와 호흡수 등을 측정할 수 있는 센서를 단 스마트 조끼를 내년 상반기부터 양산할 계획이다. 스마트 조끼의 시제품은 2022년 미국 소비자가전전시회(CES)에서 혁신상을 수상했다. 착용자의 심박수와 호흡수를 바탕으로 심박 변이도를 계산해 스트레스와 불안 상태에 빠졌다고 판단되면 조끼가 스스로 팽창해 부드러운 압력으로 착용자에게 안정감을 제공한다. 조끼를 입고 있는 것만으로 비접촉식으로 생체 데이터를 수집하는 것이 돌봄드림이 보유한 원천기술이다. 심탄도(BCG·심장의 리듬과 심장박동의 세기)와 호흡으로 인한 진동을 센서가 정확하게 감지하도록 하는 것이 기술이다. 김석현 최고기술책임자는 “몸에서 발생하는 진동으로 심박수와 호흡수를 찾아낸 뒤 사람마다 다른 평균 상태에서 얼마나 벗어났는지에 따라 불안과 스트레스가 판별된다”고 했다. 돌봄드림은 수동식 조끼와 스마트 조끼 등과 관련해 특허 8건을 등록했고, 미국 2건을 포함해 9건을 출원 중이다.● 실버케어 사업으로도 확장돌봄드림은 스마트 조끼를 발판으로 실버케어 사업으로도 확장을 준비 중이다. 요양기관에서 한 명의 관리자가 조끼를 입은 여러 명의 생체 정보를 모니터링하는 것이 가능하도록 한다는 구상이다. 불안과 스트레스에 대한 응급 대응이 가능하고, 다른 센서 등과 결합하면 위급 상황에 기관이 보다 신속하고 정확하게 대응할 수 있기 때문이다. 돌봄드림에는 12명이 근무하고 있다. 김 대표는 KAIST 기술경영학과에서 학사 학위를 받고, KAIST 대학원에서 창업융합전문 석사 학위를 받았다. 올해 포브스가 뽑은 아시아 30세 이하 영향력 있는 리더 30인에 선정되기도 했다. 대학과 대학원 시절부터 창업에 관심이 많았고, 돌봄드림이 두 번째 창업이다. 돌봄드림은 글로벌 판매 네트워크를 구축 중이다. 발달장애인의 불안 관리는 세계 공통의 문제이기 때문에 가능하다. 싱가포르에 현지 법인을 설립했고, 캐나다의 대형 의료기기 납품회사와는 공급 양해각서를 체결했다. 베트남에서는 현지 재단 1곳과 파일럿 테스트를 진행 중이다. 독일, 스위스, 스페인, 덴마크에서는 실증 테스트를 진행 중이다. 돌봄드림은 구독료를 받고 조끼를 보급할 예정이다. 조끼를 통해 심신의 상태를 모니터링해 주고, 비상시에는 119와 연계하는 방안도 구상 중이다. 조끼를 통해 얻어진 데이터와 인공지능을 이용해 비대면 심리상담도 중개한다는 구상이다. 김 대표는 “누구나 정신적 불안이 느껴질 때 정확하고 수월하게 상담을 받을 수 있도록 돕는 플랫폼을 만들 것”이라고 했다.허진석 기자 jameshur@donga.com}

    • 2023-12-30
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  • “근육이 생사의 길 갈라… 건강한 노년 위해 검사-개선법 혁신”[허진석의 ‘톡톡 스타트업’]

    근력은 생명의 동아줄이다. 나이가 들수록 그렇다. 쇠약해져 보행기에 의지해야 하는 상태라면 건강한 노년과 그렇지 못한 노년의 갈림길에 서 있다고 볼 수 있다. 디파이(DYPHI)는 근력 및 신체기능 측정 방법을 자동화한 솔루션으로 개인의 노화를 늦추는 데 도전하는 스타트업이다. 약물에 의존하지 않고 운동으로 그 최적의 개선 방식을 찾는 것에 다가서고 있다. 장기적으로는 식이요법까지 결합해 신체기능 개선 효과를 더 높이고 싶어 한다. 11일 서울 송파구 사무실에서 만난 윤성준 디파이 대표이사(33)는 “근육이 감소해 일상이 힘들어지는 순간은 누구나 맞게 되는 ‘확정된 미래’다”며 “노쇠한 상태에서 근감소가 크면 회복이 불가능한 만큼 몸의 변화를 잘 감지하는 것이 건강한 노년을 위한 첫걸음”이라고 했다.● 비만처럼 근감소증도 질병근육 부족으로 일상이 멈추는 순간은 반드시 온다. 이런 상황을 늦추려면 근육과 수명의 관계를 사실적으로 상상할 수 있어야 한다. 근육이 빠지면 걷는 게 불편해진다. 그러면 덜 움직이게 된다. 근육은 더 빠지고 침대에 의지하는 시간은 더 길어진다. 움직이지 않으면 뇌의 인지 기능이 약해진다. 섬망 증상이 나타나기도 한다. 요양병원의 많은 환자들이 섬망 증상을 겪는다. 뇌는 본래 움직임이 많은 생명체에 필요한 기관이다. 심신이 무너지는 출발선에 근육 빠짐이 있는 것이다. 인류는 병이 아니던 비만을 1996년 질환으로 분류해 건강 수명을 늘리고 있다. 세계보건기구(WHO)는 근육이 감소하는 근감소증도 2016년부터 질병으로 분류했다. 우리나라는 2021년 근감소증에 질병코드를 부여했다. 근감소증은 근육의 양과 근력, 신체기능검사 등을 종합해 판단한다. 근감소증 발생 예측에 중요한 노인의 신체기능 테스트는 미국 국립노화연구소(NIA)가 만든 ‘간편신체기능(SPPB) 검사’를 통해 이뤄진다. 1978년에 나온 SPPB 검사는 근감소증 여부와 낙상 위험도 등 노인의 건강 위험도를 예측하는 수많은 연구에서 ‘표준’이 되다시피 한 상태다. 하지만 SPPB 검사는 의사나 간호사가 초시계를 들고 대상자에게 주의를 기울여 가며 측정하는 식으로 진행된다. 디파이는 이를 자동화했다. SPPB 검사가 나온 미국에도 자동화한 검사기기는 없다. 세계에서 유일하다. 윤 대표는 “검사법은 있었지만 의료계에 인력이 부족하다 보니 SPPB 검사를 제대로, 자주, 대규모로 활용하는 데는 어려움이 있었다”며 “이제는 노인복지센터나 요양시설 같은 곳에서도 쉽게 활용할 수 있게 돼 근감소증과 노화와 관련된 연구가 더 활발해질 수 있다”고 했다.●‘노화’ 측정을 자동화SPPB 검사의 총점은 12점이다. 3가지 세부검사 각각 4점이 만점이다. ‘정적 균형 검사’는 한 발을 다른 한 발 앞쪽에 붙인 일자 형태로 서 있는 상태를 10초 이상 유지하는 등 세 종류의 서 있기에 모두 성공하면 4점을 받는다. 디파이는 무게 센서를 장착한 발판으로 자동화했다. ‘보행 속도 검사’는 라이다(LiDAR) 센서를 활용했다. 삼각대 위의 센서를 향해 걷기만 하면 속도가 측정(4m 보행에 4.82초 미만 4점)된다. ‘일어서기 검사’에는 라이다 센서와 무게 센서가 적용됐다. 의자 위에 놓을 수 있는 방석에 두 센서를 내장해 착석 여부와 횟수를 자동으로 측정(5회 기립에 11.2초 미만 4점)한다. 측정값을 표시하고 저장하는 앱까지 포함한 세트의 이름은 ‘안단테핏’. 측정 결과 SPPB 점수가 9점 이하면 근감소증이나 낙상 발생에 주의를 기울여야 한다고 제시하는 식이다. 신체나이 및 노쇠지수(여러 병력 등도 고려해 정상적인 노화보다 더 쇠약해진 정도를 표시)도 함께 추산해 준다. 병원이나 사회복지기관의 공간 활용을 고려해 보관과 이동이 간편한 형태로 개발했다. 윤 대표는 “현재 전국 45개 상급종합병원 중 서울대병원과 세브란스병원, 삼성서울병원 등 25곳 이상에서 안단테핏을 사용 중”이라며 “신체기능을 평가하는 도구로 시장을 선점 중”이라고 했다.●‘근감소증 디지털 치료기기’도 개발 중노인 인구 증가는 세계적인 현상이다. MSD와 노바티스, 사노피 등 세계적인 제약기업들은 근감소증이 질병으로 인정되기 전인 2007년부터 근감소증 치료제 개발을 시작했다. 하지만 임상 2상까지 진행했지만 유의미한 결과를 내지 못하고 있다. 근육량의 증가에서는 유의미한 효과를 보였지만 신체기능 개선에서는 효과를 확인하지 못했다. 제약업계는 아주 오랜 시간이 더 걸릴 것으로 예상하고 있다. 임상적으로 유일하게 검증된 근감소증 치료법은 적절한 운동과 영양을 병행하는 다면적 중재(다양한 접근법과 해결법을 동시에 사용하는 방식)다. 2010년 중반 강원 평창군에서 진행된 노인 대상 코호트 연구는 인상적이다. 의료진이 SPPB 검사 점수가 7점 정도인 노인들에게 적절한 운동을 하게 하고 단백질 음료 등을 6개월간 제공했더니 그 점수가 11점대까지 높아졌다. 노쇠지수도 유의미하게 감소했고, 기관 입소 예방 효과도 유의미하게 나타났다. 윤 대표는 “세계적인 제약사들이 치료제 개발 과정에서 SPPB 점수를 1점도 높이지 못한 것과 비교하면 놀라운 결과”라고 했다. 디파이는 이런 연구들을 바탕으로 앱을 이용해 노인이 근력을 키우고 신체기능을 원활히 할 수 있는 ‘근감소증 디지털 치료기기’도 개발 중이다. 노인의 쇠약 정도를 정확하게 측정해 몸 상태에 맞춘 운동을 지속적으로 할 수 있도록 했다. 스쾃 동작을 할 때 거동이 불편한 이들에게는 벽에 기대서 하거나 의자에 앉았다가 일어나는 동작 등으로 대체해 제시한다. 서울 강서구 치매안심센터와 양천구 노인복지관에서 진행한 실증시험에서는 8∼12주 사이에 온라인 운동만으로 SPPB 점수가 2∼4점 개선되는 효과를 확인했다. 내년에는 상급병원과 임상을 진행할 예정이다. 윤 대표는 “노인들이 휴대전화 사용에 취약할 것이라는 편견이 있지만 적절한 곳에 앱을 고정해 두고, 가족과 자식들의 응원이 있으면 충분하게 잘 활용한다는 것을 알게 됐다”고 했다. 디파이는 치료법을 국내 유명 병원의 노인의학 전문의들과 협업해 개발 중이다.● 의학자와 공학자들의 의기투합윤 대표는 KAIST에서 전기 및 전자공학 석사와 박사 학위를 받았다. 대학원 재학 당시 같이 공부하던 노현철 박사(기술개발 총괄)와 정희원 박사(임상 총괄·서울아산병원 노년내과 임상조교수) 등과 창업했다. 노 박사는 로봇공학으로 석사와 박사 학위를 받았다. 정 박사는 서울대 의학 학사와 석사 학위를 받고 KAIST에서 박사학위를 받았다. 윤 대표는 “정 박사님으로부터 초시계로 신체기능을 측정한다는 얘기를 듣고 창업 아이디어 경진대회에 이를 개선한 시제품을 만든 것이 창업의 출발이 됐다”고 했다. 디파이의 안단테핏은 2021년에 나와 국내에서는 병의원과 한방병원, 노인복지기관 등으로 서서히 공급을 확대하고 있다. 우리보다 이른 2018년에 근감소증을 질병으로 인정한 일본에서는 신체기능지표를 활용해 돌봄 계획을 세우고 평가를 하는 것이 일반적이다. 신체기능지표를 개선한 노인 돌봄 기관에는 가산 수가를 주는 방식으로 예산 집행의 효율을 높이고 있다. SPPB 점수를 아날로그 방식으로 재던 일본 후쿠이(福井)현 에치젠(越前)시의 한 요양시설은 올해 2월 안단테핏을 도입했다. 디파이는 일본 진출을 확대할 계획이다. 윤 대표는 “돌봄 산업이 단순 요양을 넘어서 기능 회복을 제공할 수 있도록 하는 데 기여하는 기업이 될 것”이라고 했다.허진석 기자 jameshur@donga.com}

    • 2023-12-16
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  • “해양수산 분야 일자리 및 창업지원 정보가 한자리에”

    해양수산 분야 창업과 사업 고도화에 관한 정부 정책 사업을 한눈에 알아보고 해양수산 분야 취업 정보까지 얻을 수 있는 박람회가 열린다. 해양수산과학기술진흥원(KIMST)은 19∼22일 서울 강남구 코엑스에서 ‘2023 해양수산과학기술 주간’을 연다고 12일 밝혔다. ‘바다에서 찾은 희망, 과학으로 여는 미래’를 주제로 열리는 이번 행사는 해양수산 분야의 창업 활성화와 사업 고도화를 위해 마련됐다. 우수한 연구성과의 기술 이전, 해양수산 분야 기업에 대한 투자유치 주선, 판로 개척 지원 등 정부의 지원 정책을 한눈에 볼 수 있다. 올해는 특히 해양수산기업의 판로 개척과 국제네트워크 강화를 돕는 지원책에 초점이 맞춰졌다. KIMST는 올해 해양수산기업의 홈쇼핑 진출과 수출 지원 프로그램들을 새로 만들어 운영해 왔다. 이번 행사에서는 구매상담회를 확대해 운영하고, SK스토아와 연계한 홈쇼핑 품평회 등을 마련했다. 글로벌 연사들을 초청한 투자 세미나와 오션테크 코리아 포럼, 수산부산물 포럼도 연다. 국내 기업의 해외 진출 발판이 될 상담회 자리도 마련했다. KIMST 측은 “행사 기간 동안 국내외 학술교류도 활발하게 이뤄진다”며 “이는 현재 추진 중인 한미 국제 공동연구에도 큰 도움이 될 것”이라고 했다. 행사 마지막 날인 19일에는 대기업과 공공기관, 신기술 유망 기업의 일자리 정보를 알 수 있는 취업박람회가 열린다. 인사담당자와의 상담은 물론이고 취업 컨설팅도 받을 수 있다. 오운열 KIMST 원장은 “해양수산 분야의 우수한 연구개발을 ‘기술 이전’해 사업화로 이어질 수 있도록 하고, 그 이후 투자와 성장까지도 체계적으로 지원할 것”이라며 “국내외 네트워크 강화는 우리 해양수산의 세계화를 앞당기는 데 도움이 될 것으로 기대한다”고 했다.허진석 기자 jameshur@donga.com}

    • 2023-12-13
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  • “취미로 식물 조직배양, 고교 때 3000만 원 벌어… 이젠 농업 업그레이드 꿈꿔”[허진석의 ‘톡톡 스타트업’]

    지금까지 없던 식물 조직배양 ‘대중화 기술’을 보유한 파이토리서치. 대표이사는 전북 전주시 한국농수산대 화훼학과 김연준 씨(24)다. 사과나 배, 귤, 복숭아, 포도 등 과수의 묘목을 조직배양으로 만들면 맛있고 잘생긴 과일이 나온다. 조직배양으로 바이러스 감염이 거의 없는 ‘무병화 묘목’을 만들 수 있어서다. 바이러스에 감염된 과수에서 나온 과일이나 작물은 당도가 낮고 모양이 나빠 상품성이 떨어진다. 병해를 입을 가능성도 높아 관리 비용이 많이 든다. 농림축산식품부 등의 조사에 따르면 이런 식의 피해는 매년 조 단위에 달한다. 이런 비효율을 막겠다며 파이토리서치가 올해 7월 만들어졌다. 조직배양은 식물의 생장점을 떼어내 연구실에서 세포 단위에서부터 키우는 방식이다. 지금까지는 조직배양을 하려면 대학 연구실 수준의 장비와 시설이 필요했다. 파이토리서치는 조직배양에 필요한 세균 감염 억제 기술과 1930종에 달하는 품종의 배양에 필요한 배지(medium) 제조법을 갖추고 경제적으로 조직배양을 할 수 있도록 했다. 지난달 23일 학과 연구실에서 만난 김 대표는 “컨테이너로 만든 배양실을 내년부터 농가에 보급해 누구나 손쉽게 조직배양을 통해 무병화 묘목을 생산할 수 있도록 하겠다”고 했다.● 바이러스 등 병해 피해바이러스에 감염된 과수라고 못 먹는 것은 아니지만 표면에 얼룩이 보이거나 모양이 삐뚤어져 있고, 맛도 없다. 농촌진흥청의 2021년 발표에 따르면 국내 주요 과수는 품목별로 29∼65% 감염돼 있다. 사과황화잎반점바이러스, 포도얼룩반점바이러스 등이 대표적이다. 바이러스에 감염된 사과나무와 포도나무의 생산량은 각각 최대 46%, 68% 줄었고, 생장이 뒤처지거나 이른 시기에 열매가 떨어지는 증상 등이 나타난다는 연구 결과가 있다. 바이러스에 의한 피해는 과수뿐만 아니라 고구마나 옥수수 등 대부분의 작물과 대마 같은 특용작물, 관상용의 화훼 등에서도 공통적으로 나타났다. 국내는 조직배양보다는 잎이나 줄기, 뿌리를 잘라 개체를 늘리는 영양번식이 대부분이다. 칼을 이용해 잘라 개체 수를 늘리는 과정에서 공기나 토양에 있는 각종 바이러스가 대를 물려 퍼지게 된다. 정부가 이런 상황을 모르지는 않는다. 종자산업법을 개정해 과수 무병화 인증제를 도입하고 무병화 묘목 보급 확대 사업에 나서고 있다. 2030년까지 사과 배 복숭아 포도 감귤 등 5대 과수의 무병화 묘목 보급률을 60%까지 높이겠다는 목표다. 하지만 2005년부터 무병화 묘목 확대를 추진해 왔지만 보급률은 2021년 1.7%, 2022년 6.6%에 이어 올해 겨우 10%에 도달했다. 김 대표는 “2015년 농식품부 조사 기준 주요 10개 작물의 바이러스 피해액이 1조600억 원이었다”며 “무병화 묘목을 5대 과수를 넘어 전 농업으로 확산하기 위해서는 조직배양 시설의 확대가 필수적이라 보고 창업을 하게 됐다”고 했다. 네덜란드 등 농업 선진국에서는 대부분의 과수와 화훼가 이미 무병화 묘목으로 길러진다. ● 세균 감염 억제기술과 배지 제조법국내에서 무병화 묘목은 지금까지 전문시설을 갖춘 곳에서 생산됐다. 농업인이 새로 참여하고 싶어도 전문적인 무균화 기술과 품목 및 품종에 따라 복잡하게 설계되는 배지 제조법을 알아내는 것도 불가능에 가까웠다. 김 대표는 “세균 감염 억제 기술로 컨테이너 같은 ‘거친 환경’에서도 조직배양이 가능토록 해 무균시설 작업대와 배양실을 간편하게 구성할 수 있었다”고 했다. 품목과 품종별로 1930종에 달하는 배지 제조법 방식도 다 공급할 예정이다. 같은 사과라도 조직배양으로 홍로와 부사의 종묘를 최적으로 만들려면 배지의 성분이 달라야 한다. 조직배양을 할 때는 식물의 생장점을 떼어 세포 증식을 한다. 이때 검증을 거친 건강한 모체에서 나온 생장점을 이용하거나 항바이러스제 등을 이용해 바이러스를 제거하는 방식이 활용된다. 이후 어른 주먹 크기의 배양통에 넣어져 수개월 동안 길러진다. 이때는 곰팡이나 세균에 의한 감염으로 배양통 내부 전체가 썩는 것이 문제다. 그래서 무균 관리가 중요하다. 파이토리서치는 미생물의 발생을 억제하는 감염억제제를 개발해 이 문제를 해결했다. 김 대표는 “감염억제제 덕분에 조직배양을 하는 사람들이라면 누구나 배우게 되는 무균 조작 기술을 배우지 않아도 될 정도”라고 했다. 배지 제조법은 고교 시절인 6년여 전부터 연구해 왔다. 김 대표는 2017년부터 네이버 카페 ‘식물 조직배양 아카이브’를 만들어 운영하는 등 취미로 식물 조직배양을 연구한 ‘조직배양 덕후’였다.● 고등학생 때의 취미와 노력김 대표는 수원농생명과학고를 나와 상근예비역으로 군복무를 마치고 한국농수산대에 진학했다. 어릴 때부터 식물에 관심이 많았던 그는 농업고등학교로 진학했다. 고교 때 처음 조직배양을 접하고 시골의 할아버지 댁 창고에 조직배양실을 만들어 연구했다. 여기서 얻은 데이터로 네이버 카페를 운영하며 관심이 가는 식물 하나씩을 정해 조직배양을 잘할 수 있는 조건들을 알아냈다. 그는 이를 “식물을 하나씩 정복하는 재미가 있다”고 표현했다. 페이스북 등을 통해 세계적으로 이런 취미 활동을 하는 사람들과도 교류했다. 그때 만난 사람이 지금은 회사 최고기술책임자(CTO)를 맡고 있는 박주한 수석연구원(25·건국대 원예학과 졸업 예정)이다. 박 연구원 역시 어린 시절부터 조직배양실을 만들어서 독자적으로 연구를 해 온 조직배양 덕후다. 세균감염억제제는 박 연구원이 만들어 김 대표와 공유했다. 이에 김 대표가 기술 기반의 창업을 제안했고, 박 연구원은 일본 문부과학성 장학생 유학을 포기하고 창업 대열에 합류했다. 김 대표는 고교 졸업 즈음에는 식물을 키우는 사람들 사이에서 관상용으로 인기가 있던 ‘무늬 바나나’의 조직배양에 성공해 3000만 원가량을 벌기도 했다. 그는 “무늬 바나나는 네덜란드 회사에서 주문이 들어와서 수천 주를 비행기로 실어 수출까지 했다”고 했다. 코로나19가 한창이던 시기에 ‘식물 재테크’가 유행했다. 그때 유명해졌던 관엽식물인 ‘몬스테라 알보’도 조직배양을 해냈다. 김 대표는 대학에 들어와서도 조직배양을 집중적으로 파고들었다. 조직배양을 하면 식물의 바이러스 감염을 미연에 방지할 수 있어 농약이나 비료를 덜 쓰고도 고품질의 농작물을 생산할 수 있다는 데서 새로운 길을 본 것이다. 파이토리서치는 내년 1분기에 농업법인으로 전환할 예정이다. 각종 창업경진대회에서 받은 자금 등으로 회사를 운영 중이다. 기술은 다 확보한 상태에서 내년 상반기면 컨테이너 보급이 가능할 것으로 보고 있다. 한국농업기술진흥원과 협업할 예정이다. 김 대표는 “컨테이너 조직배양실이 전국에 보급되면 농업인이 직접 바이러스 없는 모종을 만들 수 있게 되고, 자기만의 품종을 만들 수 있는 시대가 열릴 것”이라며 “향후에는 농가의 컨테이너에서 수집한 데이터를 기반으로 품종 개발을 고도화하고 의약품이나 그린바이오산업의 원료가 되는 식물 소재를 생산하는 차세대 식물공장으로 사업을 확장할 계획”이라고 했다.전주=허진석 기자 jameshur@donga.com}

    • 2023-12-02
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  • 민관이 개발해 둔 1200여 기술 소개 교류 마당 열려

    정부 출연 연구기관과 대학, 전문생산기술연구소, 대기업, 공기업 등이 보유한 기술의 이전과 나눔을 위한 기술 교류 마당인 ‘2023 대한민국 기술사업화대전’이 28일 서울 서초구 더케이호텔에서 열렸다. 29일까지 열리는 이번 행사에서는 42개 기관 및 기업이 보유한 1200여 개 기술이 소개된다. 첫날 한국전자기술연구원과 한국생산기술연구원 등 29개 공공연구기관 합동으로 각 기관이 보유한 나눔기술 206개(무상)와 이전기술 298개(유상)에 대한 기술 이전 상담회가 열렸다. 각각의 기관이 부스를 마련해 일대일로 상담을 진행했다. 한국광기술원은 ‘빛에 의한 생체리듬 영향 지수 측정 장치 및 방법’ 등을, 한국로봇융합연구원은 ‘단일모터로 구동되는 웨어러블 슈트’ 등을 소개했다. SK그룹이 보유한 반도체·정보통신 분야 등 171개 기술에 대한 나눔 상담도 진행됐다. 나눔기술로 500개 이상의 기술을 공개하고 있는 포스코, 한국수력원자력 등 15개 기관은 향후 기술 나눔을 확대하겠다는 업무협약을 산업통상자원부 등과 맺었다. 기술사업화의 개방형 혁신(오픈 이노베이션)을 촉진하기 위한 ‘오픈 이노베이션 데이’ 강연도 열렸다. 현대자동차는 개방형 혁신 성과와 향후 계획을 발표했고, 효성벤처스 등 기업형 벤처캐피털(CVC)들은 각자의 기술 수요와 중점 투자 전략을 소개했다. 현대차는 오픈 이노베이션의 일환으로 2017년 이후 200개 이상의 스타트업에 약 1조3000억 원을 투자했다. 기술사업화를 지원하는 프로그램을 가지고 있는 한국산업기술진흥원과 중소벤처기업진흥공단, 기술보증기금, 신용보증기금, 한국소재부품장비투자기관협의회, 대한무역투자진흥공사, 한국무역보험공사, 한국조달연구원 등은 각종 지원 사업과 제도를 일대일로 소개하는 상담회를 열였다. 이날 행사에서는 기술사업화 유공자에 대한 시상식도 열렸다. 5년 연속 매년 1000건 이상 기술 이전 계약을 달성한 한국농업기술진흥원 등 20개 기관과 26명의 유공자가 산업부 장관상을 수상했다. 행사장에는 ‘전기 신호에 따라 투명과 반투명으로 전환되는 스마트 유리’ 등 기술사업화를 통해 상용화가 된 제품들을 소개하는 전시회가 함께 열렸다. 29일에는 이정동 서울대 교수의 ‘한국 기술경영의 현재와 나아갈 길’ 기조강연을 포함한 기술경영포럼과 고등학생과 대학생 및 대학원생들을 상대로 국가기술은행(NTB) 등록 기술을 활용한 사업모델 경진대회 등이 열린다. 오승철 산업부 산업기반실장은 축사에서 “NTB에 민간기업이 개발한 기술의 특허 탐색 및 분석 기능을 도입해 기술 이전 기반을 강화할 예정”이며 “내년부터는 기업의 신속한 사업화를 위해 연 1.3%의 저리로 연간 1000억 원 규모의 첨단전략산업 분야 연구개발 자금 융자도 추진할 계획”이라고 밝혔다.허진석 기자 jameshur@donga.com}

    • 2023-11-29
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  • “로얄캐닌 건사료를 이겨야죠… 집에서 만드는 ‘영양 균형 자연식’ 개발[허진석의 ‘톡톡 스타트업’]

    서울 서초구에 있는 ‘지오하임’은 먹거리를 중심으로 반려동물 건강돌봄 솔루션을 개발하는 스타트업이다. 2020년에 생겼다. 설립 4년이 되는 내년 초, 누구나 집에서 냉장고 속 식재료를 활용해 반려동물 식사를 만들 수 있도록 도와주는 플랫폼 ‘아이오 플레이트(IO Plate)’를 선보인다. 영양 균형을 맞춘 솔루션이다. 반려동물이 아플 때 비대면으로 전문가의 조언을 들을 수 있는 원격 진단 플랫폼도 개발해 뒀다. 고품질의 간식과 기능성 영양보조제, 생활용품도 잇따라 내놓고 있다. 8일 본사에서 김인선 대표(46)와 임직원들을 만났다. ‘이제는 자연식이 주식(主食)일 때가 됐다’는 게 이들의 믿음이다.●‘동물 반려인들’의 불안2019년 10월 20일 제주도 동물위생시험소는 직영 동물보호센터에서 자연사하거나 안락사한 유기견의 사체들이 동물 사료 원료로 사용된 사실을 확인했다며 공식 사과했다. 그해 유기동물 3829마리의 사체를 처리업체에 맡겼는데, 그 업체가 사체를 고온·고압으로 처리(렌더링·rendering)한 뒤에 동물 사료 업체에 판매한 것을 확인했다는 것이었다. 김 대표는 “반려동물의 사료에 관심이 있는 이들 중에는 ‘알려질 것이 알려졌다’고 생각한 이가 적지 않았다”고 했다. 미국 등 선진국에서는 동물 사체를 렌더링한 뒤 단백질 원료로서 다른 동물의 사료로 쓰는 이런 산업구조가 반려동물에게 알레르기를 유발하고 수명을 줄인다는 주장이 적지 않다. 국내 박종무 수의사는 첨가제 문제도 짚었다. 그는 2022년 발간한 책 ‘개 피부병, 자연치유력으로 낫는다’에서 “사료에는 방부제, 살균제, 산화 방지제, 발색제 등 다양한 형태의 첨가물들이 들어간다…식품 첨가제의 사용량이 늘어나는 것과 같은 시기에 아토피를 앓는 개도 증가했다”고 했다. 국내에서는 일본 등과 달리 반려동물 사료에 어떤 첨가제를 넣었는지 전부 표기할 의무는 없는 상태다.● 냉장고 속 식재료로 만든 자연식 영양 분석지오하임이 로얄캐닌으로 대표되는 건식 사료를 인정하지 않는 것은 아니다. 건식 사료가 동물의 반려인들이 바쁘거나 여건이 되지 않을 때 먹이는 비상식품이 되기를 꿈꾼다. 김 대표는 “자연식을 먹이고 싶지만 영양 불균형을 걱정하는 이들을 위해 최상위 선택지를 제공하고 싶었다”고 했다. 반려동물 맞춤 영양 플랫폼 ‘아이오 플레이트’는 가정에서 보유하고 있는 식재료로 만든 반려동물의 한 끼 식사를 분석해 준다. 원료명과 양을 넣으면 단백질과 탄수화물, 지방은 물론 칼슘과 철, 마그네슘, 인, 칼륨, 나트륨, 아연, 구리 등 20여 가지 필수 영양 성분을 추산해 준다. 모든 것을 견종별 나이별 체중별로 계산한다. 부족한 영양 성분을 표시해 주고, 영양 균형을 위해 첨가할 영양제 양까지 알려준다. 지오하임은 국내 주요 식재료와 양에 기반한 한 끼 식사에서 부족하기 쉬운 영양소를 연구하여 간편하게 보충해 주는 종합 영양 보충제도 함께 개발했다. 먹으면 안 되는 재료를 걸러 주는 기능도 있다. 김 대표는 “반려인들은 인터넷을 뒤져 보며 금지 음식을 찾곤 하는데, 반려견을 키운 경험이 없더라도 안전하게 가정식을 제조할 수 있도록 만들었다”고 했다. 이 플랫폼에는 인공지능 학습 엔진이 연결돼 있다. 지오하임은 인공지능 비전 인식을 활용한 조리 음식 인식 기능도 추가할 계획이다. 지오하임은 회사 생활로 바쁘거나 시간이 부족한 가정을 위해서 레토르트 형태의 원재료와 종합 영양 보충제를 결합한 제품(아이오 보울·IO Bowl)도 출시할 예정이다. 고온 열처리로 인해 영양소가 일부 파괴되는 레토르트 식품의 단점을 보완하기 위해 급여 직전에 영양 보충제를 섞어 주는 방식을 택했다. 자연식으로 바꾸면 사람의 즐거움도 커진다. 식사 때만 되면 ‘우리 아이’가 빙글빙글 돌면서 뛰어다니고, 기대 가득한 눈빛을 보낸다. 김 대표는 “사람과 동물이 같이 건강해지는 순간”이라고 했다.● 비대면 진료 시스템과 ‘질병 예방’ 간식과 용품들지오하임은 비대면 반려동물 사전 진료 시스템을 개발해 둔 상태다. 창업 이후 이 시스템 개발을 위해 정부 용역 과제와 명지병원의 사람을 위한 원격 진료시스템 사업을 수주하여 완성해줬다. 동물병원을 찾기 전 문의나 간단한 진료를 먼저 하는 시스템이다. 이를 위한 반려동물 생체 실시간 진단 기기도 개발 막바지에 있다. 김 대표는 “대기업에서 대규모 정보기술(IT) 사업을 진행해 본 경험이 있는 임직원들의 노력이 컸다”고 했다. 자연식 DIY(소비자 직접 제조) 플랫폼 활성화 이후 가동할 계획이다. 지오하임의 다른 축은 건강에 초점을 맞춘 고급 생활용품과 간식 사업이다. 자사 ‘펫분(PETBOON)’몰을 통해 판매한다. 제일 먼저 출시한 제품은 ‘몽블랑치즈바’. 반려견에게 해로울 수 있는 훈제 과정 없이 유럽 현지 방목우에서 짠 우유를 굳혀서 만든 치즈스틱이다. 제조업자개발생산(ODM) 방식으로 만들어 들여온다. 은은한 치즈향과 딱딱한 제형 덕분에 알 만한 반려인들 사이에서 인기다. 최근에는 식물성 계면활성제 함유 섬유 세제와 유연제를 출시했다. 피부재생효과 물질로 사람의 피부 개선에 쓰이는 PDRN을 넣은 샴푸와 크림, 미스트 제품도 곧 선보인다. 국내 대표적인 화장품 ODM 회사 코스맥스의 자회사인 코스맥스펫과 협업했다. ●“반려동물 건강돌봄 분야 최고 지식 자산 그룹 될 것”지오하임의 서비스와 제품은 반려동물의 질병 예방과 진단으로 연결된다. 이런 구조는 김 대표가 키우는 반려견 ‘리큐’(킹찰스 스패니얼 종)에서 시작됐다. 김 대표는 일본 국영철도회사와 공항에서 6년가량 일했다. 귀국해서는 정부의 한 연구재단에서 일했다. 그러다 반려견을 키우게 됐다. 그는 “리큐는 두 번째 반려견이다. 첫 ‘아이’는 알지 못하는 이유로 떠나보내야 했다. 수의사에게 알레르기 과잉반응이라고만 들었다. 그 원인이 아무 사료나 먹였던 나라는 것을 알게 됐다. 데리고 온 첫날부터 내게 안겨 오는 리큐에겐 같은 실수를 하기 싫었다. 해법을 찾다 보니 창업까지 하게 됐다”고 했다. 지오하임의 연구진들은 생물물리학과 화학 등을 전공한 애견, 애묘인들이다. 김 대표는 “국내에 수의 영양학전공자가 없어 연구진들은 미국 롱아일랜드대 수의학과에서 수의영영학을 가르치는 조너선 스톡맨 교수가 만든 온라인 강좌를 전원 수강했다. 또 해외 수의학 분야 SCI급 저널들의 최신 논문 결과를 아이오 플레이트 학습엔진에 반영했고 지속적으로 업데이트 중이다”라고 했다. 아울러 전 세계 수의사들의 페이스북 기반 비공개 커뮤니티에도 가입해 세계 각지의 임상, 수의영양학 전문가들과 교류하고 있다. 김 대표는 “반려동물에 관한 한 어떠한 타협도 없는 세계 최고의 지식 자산 그룹이 되는 것이 목표”라고 했다. 지오하임에는 여러 분야 전문가들이 모여 있다. 이태영 부사장은 삼성생명에서 해외투자 담당을 맡은 경험을 살려 재무기획과 전략을 맡고 있다. 구하성 최고기술책임자(CTO)는 전 한서대 항공소프트웨어공학과 교수로 인공지능 패턴 인식과 영상처리 전문가다. 이지범 기술연구소장은 통신공학 박사로 하드웨어 개발을 책임지고 있다. 김현민 이사는 음성인식시스템과 DNA분석시스템 개발자로 소프트웨어 분야를 담당한다. 지오하임은 3년 이내에 국내에서도 미국처럼 17% 정도의 비율로 자연식을 선택할 것으로 예상하고 있다. 이를 전제로 예상하는 국내 시장 규모는 3000억 원. 이후 일본을 포함해 반려동물 시장이 커지고 있는 중국과 동남아시아 국가로 진출할 계획이다. 김 대표는 “자연식을 먹이면 당장 알레르기 반응을 보이는 재료를 구별할 수 있어 고생을 줄일 수 있다. 우리가 열심히 하면 더 많은 동물과 반려인이 행복해질 수 있다는 의미다. 30년을 사는 장수견이 새롭지 않은 시대를 하루라도 앞당기고 싶다”고 했다.허진석 기자 jameshur@donga.com}

    • 2023-11-18
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  • “건사료 대신 이렇게 먹이세요…집에서 가능한 ‘영양 균형 자연식’ 개발”[허진석의 ‘톡톡 스타트업’]

    서울 서초구에 있는 ‘지오하임’은 먹거리를 중심으로 반려동물 건강돌봄 솔루션을 개발하는 개발하는 스타트업이다. 2020년에 생겼다. 설립 4년이 되는 내년 초, 누구나 집에서 냉장고 속 식재료를 활용해 반려동물 식사를 만들 수 있도록 도와주는 플랫폼 ‘아이오 플레이트(IO Plate)’를 선보인다. 영양균형을 맞춘 솔루션이다. 반려동물이 아플 때 비대면으로 전문가의 조언을 들을 수 있는 원격 진단 플랫폼도 개발해 뒀다. 고품질의 간식과 기능성 영양보조제, 생활용품도 잇따라 내놓고 있다. 8일 본사에서 김인선 대표(46)와 임직원들을 만났다. ‘이제는 자연식이 주식(主食)일 때가 됐다’는 게 이들의 믿음이다.●‘동물 반려인들’의 불안 2019년 10월 20일 제주도 동물위생시험소는 직영 동물보호센터에서 자연사하거나 안락사한 유기견의 사체들이 동물사료 원료로 사용된 사실을 확인했다며 공식 사과를 했다. 그해 유기동물 3829마리 사체를 처리업체에 맡겼는데, 그 업체가 사체를 고온·고압으로 처리(렌더링·rendering)한 뒤에 동물 사료 업체에 판매한 것을 확인했다는 것이었다. 김 대표는 “반려동물의 사료에 관심이 있는 이들 중에는 ‘알려질 것이 알려졌다’고 생각한 이들이 적지 않았다”고 했다. 미국 등 선진국에서는 동물 사체를 랜더링한 뒤 단백질 원료로서 다른 동물의 사료로 쓰는 이런 산업구조가 반려동물에게 알레르기를 유발하고 수명을 줄인다는 주장들이 적지 않다. 부패한 고기와 안락사한 동물 체내에 남은 독극물, 음식물 쓰레기 등이 걸러지지 않고 투입되는 실상이 미 언론에 의해 고발되기도 했다. 국내 박종무 수의사는 첨가제 문제도 짚었다. 그는 2022년 발간한 책 ‘개 피부병, 자연치유력으로 낫는다’에서 “사료에는 방부제, 살균제, 산화 방지제, 발색제 등 다양한 형태의 첨가물들이 들어간다…식품 첨가제의 사용량이 늘어나는 것과 같은 시기에 아토피를 앓는 개들도 증가했다”고 했다. 국내에서는 일본 등과 달리 반려동물 사료에 어떤 첨가제를 넣었는지 전부 표기할 의무는 없는 상태다.●냉장고 속 식재료로 만든 자연식 영양 분석 지오하임이 건식 사료를 인정하지 않는 것은 아니다. 건식 사료가 동물의 반려인들이 바쁘거나 여건이 되지 않을 때 먹이는 비상식품이 되기를 꿈꾼다. 김 대표는 “자연식을 먹이고 싶지만 영양 불균형을 걱정하는 이들을 위해 최상위 선택지를 제공하고 싶었다”고 했다. 반려동물 맞춤 영양 플랫폼 ‘아이오 플레이트’는 가정에서 보유하고 있는 식재료로 만든 반려동물의 한 끼 식사를 분석해 준다. 원료명과 양을 넣으면 단백질과 탄수화물, 지방은 물론 칼슘과 철, 마그네슘, 인, 칼륨, 나트륨, 아연, 구리 등 20여 가지 필수 영양 성분을 추산해 준다. 모든 것을 견종별 나이별 체중별로 계산한다. 부족한 영양 성분을 표시해 주고, 영양 균형을 위해 첨가할 영양제 양까지 알려준다. 지오하임은 국내 주요 식재료와 양에 기반한 한 끼 식사에서 부족하기 쉬운 영양소를 연구, 간편하게 보충해 주는 종합 영양 보충제도 함께 개발했다. 먹으면 안 되는 재료를 걸러 주는 기능도 있다. 김 대표는 “반려인들은 인터넷을 뒤져보며 금지 음식을 찾곤 하는데, 반려견을 키운 경험이 없더라도 안전하게 가정식을 제조할 수 있도록 만들었다”고 했다. 이 플랫폼에는 인공지능 학습 엔진이 연결돼 있다. 지오하임은 인공지능 비전 인식을 활용한 조리 음식 인식 기능도 추가할 계획이다. 지오하임은 회사 생활로 바쁘거나 시간이 부족한 가정을 위해서 레토르트 형태의 원재료와 종합 영양 보충제를 결합한 제품(아이오 보울·IO Bowl)도 출시할 예정이다. 고온 열처리로 인해 영양소가 일부 파괴되는 레토르트 식품의 단점 보완을 위해 급여 직전에 영양 보충제를 섞어 주는 방식을 택했다. 자연식으로 바꾸면 사람의 즐거움도 커진다. 식사 때만 되면 ‘우리 아이’가 빙글빙글 돌면서 뛰어다니고, 기대 가득한 눈빛을 보낸다. 김 대표는 “사람과 동물이 같이 건강해지는 순간”이라고 했다.●비대면 진료 시스템과 ‘질병 예방’ 간식과 용품들 지오하임은 비대면 반려동물 사전 진료 시스템을 개발해 둔 상태다. 창업 이후 이 시스템 개발을 위해 정부 용역 과제와 명지병원의 사람의 위한 원격 진료시스템 사업을 수주해 완성해줬다. 동물병원을 찾기 전 문의나 간단한 진료를 먼저하는 시스템이다. 이를 위한 반려동물 생체 실시간 진단 기기도 개발 막바지에 있다. 김 대표는 “대기업에서 대규모 정보기술(IT) 사업을 진행해 본 경험이 있는 임직원들이 노력이 컸다”고 했다. 자연식 DIY(소비자 직접 제조) 플랫폼 활성화 이후 가동할 계획이다. 지오하임의 다른 축은 건강에 초점을 맞춘 고급 생활용품과 간식 사업이다. 자사 ‘펫분(PETBOON)’몰을 통해 판매한다. 제일 먼저 출시한 제품은 ‘몽블랑치즈바’. 반려견에 해로울 수 있는 훈제 과정 없이 유럽 현지 방목우에서 짠 우유를 굳혀서 만든 치즈 스틱이다. 주문자생산방식(ODM)으로 만들어 들여온다. 은은한 치즈향과 딱딱한 제형 덕분에 알만한 반려인들 사이에서 인기다. 최근에는 식물성 계면활성제 함유 섬유 세제와 유연제를 출시했다. 피부재생효과 물질로 사람의 피부 개선에 쓰이는 PDRN을 넣은 샴푸와 크림, 미스트 제품도 곧 선보인다. 국내 대표적인 화장품 ODM 회사 코스맥스의 자회사인 코스맥스펫과 협업했다. ●“반려동물 건강돌봄 분야에선 최고 지식 자산 그룹될 것” 지오하임의 서비스와 제품은 반려동물의 질병 예방과 진단으로 연결된다. 이런 구조는 김 대표가 키우는 반려견 ‘리큐(킹찰스 스패니얼 종)’에서 시작됐다. 김 대표는 일본 국영철도회사와 공항에서 6년 가량 일했다. 귀국해서는 정부의 한 연구재단에 일했다. 그러다 반려견을 키우게 됐다. 그는 “리큐는 두 번째 반려견이다. 첫 ‘아이’는 알지 못하는 이유로 떠나 보내야 했다. 수의사에게 알레르기 과잉반응이라고만 들었다. 그 원인은 아무 사료나 먹였던 나였다는 것을 알게 됐다. 데리고 온 첫날부터 내게 안겨 오는 리큐에겐 같은 실수를 하기 싫었다. 해법을 찾다 보니 창업까지 하게 됐다”고 했다.지오하임 개요사업 내용-영양 분석 알고리즘 및 맞춤형 반려동물 자연식 개발-영양 균형을 위한 반려동물 보충제 및 기능성 보조제 개발-반려동물 의료 및 교육 훈련 서비스 플랫폼 개발-건강과 친환경에 초점을 맞춘 반려동물 생활용품과 미용품 개발 및 발굴 주요 제품 및 서비스-집에서 만들 수 있는 자연식 레시피 및 영양 보충제 매칭 플랫폼(아이오 플레이트)-신선한 재료와 영양 보충제로 완성하는 반려동물 자연식 완제품(아이오 보울)-고품질 영양 간식(펫분 몽블랑치즈바)과 기능성 보조제(펫분 에낄리브르, 블루르), PDRN 함유 샴푸와 크림 및 미스트, 식물성 계면활성제 함유 세제와 유연제 및 탈취제(펫분 아이오 휴)주요 기술-수의영양학 기반 반려동물 맞춤형 처방식 제조 시스템 및 이를 이용한 식이 급여방법(특허 출원)-반려동물 가정식 제조 시스템 및 방법(특허 출원)-비대면 건강관리 제공 플랫폼을 이용한 반려동물 건강관리 방법(특허등록)투자받은 금액약 8억원(시드 투자)투자 기관AFWP 신기술투자조합 제2호대표이사 및임직원 수김인선 대표이사 등 총 12명(경영 및 기획 3명, 연구 및 개발 5명, 영업 및 지원 4명)설립일 및소재지2020년 8월, 서울특별시 서초구 명달로 95, 7층 (NK빌딩) 지오하임의 연구진들은 생물물리학과 화학 등을 전공한 애견, 애묘인들이다. 김 대표는 “국내에 수의 영양학전공자가 없어 연구진들은 미국 롱아이랜드대학 수의학과에서 수의영영학을 가르치는 조나단 스톡맨 교수가 만든 온라인 강좌를 전원 수강했다. 또 해외 수의학 분야 SCI급 저널들의 최신 논문 결과를 아이오 플레이트 학습엔진에 반영했고 지속적으로 업데이트 중이다”고 했다. 아울러 전세계 수의사들의 페이스북 기반 비공개 커뮤니티에도 가입해 세계 각지의 임상, 수의영양학 전문가들과 교류하고 있다. 김 대표는 “반려동물에 관한 한 어떠한 타협도 없는 세계 최고의 지식 자산 그룹이 되는 것이 목표”라고 했다. 지오하임에는 여러 분야 전문가들이 모여 있다. 이태영 부사장은 삼성생명에서 해외투자 담당을 맡은 경험을 살려 재무기획과 전략을 맡고 있다. 구하성 최고기술책임자(CTO)는 전 한서대 항공소프트웨어공학과 교수로 인공지능 패턴 인식과 영상처리 전문가다. 이지범 기술연구소장은 통신공학 박사로 하드웨어 개발을 책임지고 있다. 김현민 이사는 음성인식시스템과 DNA분석시스템 개발자로 소프트웨어 분야를 담당한다. 지오하임은 3년 이내에 국내에서도 미국처럼 17% 정도의 비율로 자연식을 선택할 것으로 예상하고 있다. 이를 전제로 예상하는 국내 시장 규모는 3000억원. 이후 일본을 포함해 반려동물 시장이 커지고 있는 중국과 동남아시아 국가로 진출할 계획이다. 김 대표는 “자연식을 먹이면 당장 알레르기 반응을 보이는 재료를 구별할 수 있어 고생을 줄일 수 있다. 우리가 열심히 하면 더 많은 동물과 반려인이 행복해질 수 있다는 의미다. 30년을 사는 장수견이 새롭지 않은 시대를 하루라도 앞당기고 싶다”고 했다.허진석 기자 jameshur@donga.com}

    • 2023-11-17
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