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뉴스1|사회

원숭이두창 유럽서 보름새 3배 증가…美 전문가들 “통제 잃을 위험”

입력 2022-07-05 05:55업데이트 2022-07-05 05:55
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인천국제공항 제2여객터미널 출국장에 원숭이 두창 감염병 주의 안내문이 화면을 통해 나오고 있다. 2022.6.30/뉴스1
미국에서 희귀 감염병인 원숭이두창 감염 확산이 계속되면서 이 질병에 대한 통제력을 잃을 수 있다는 경고가 나왔다. 확산 속도에 비해 대응이 지나치게 느리다는 지적이다.

원숭이두창 감염 사례가 가장 많은 지역인 유럽에서는 최근 2주 동안 확진자가 3배나 늘어 세계보건기구(WHO)가 경고에 나섰다. 한편 국내 방역당국은 7월 중으로 원숭이두창 치료제를 도입할 예정이다.

◇대응 느리다 전문가 지적에…美 정부 “충분히 대응가능”

미국 정치 전문지 더힐은 지난 3일(현지시간) “감염병 또는 공중보건 전문가들이 미국 행정부가 원숭이두창 발병에 대응이 너무 느려 해당 질병에 대한 통제력을 잃을 위험이 있다고 경고했다”며 “코로나19 유행 초기 행한 실수를 되풀이하고 있다”고 보도했다.

원숭이두창 진단, 백신접종, 치료제 처방 모두 느려 이 질병을 억제하지 못하고 있다는 것이다.

존 앤드루스 조지워싱턴대 공중보건연구소 교수는 “원숭이두창에 대응하는 공중보건 체계가 과도하게 분열됐다. 원숭이두창이 코로나19만큼 전염성이 강하고 치명적이지 않은 것이 천만다행”이라고 말했다.

인간면역결핍바이러스(HIV) 지원 단체인 ‘프렙포올(Prep4All)’ 제임스 크렐렌슈타인 설립자는 “지난달부터 원숭이두창 상황이 얼마나 나쁜지 목소리를 냈다”며 “대부분 예방 가능한 상황이었다. 이는 정부가 코로나19 초기 대응으로부터 교훈을 얻은 것이 없다는 것이 분명하다”고 비판했다.

반면 미국 정부는 아직 충분히 대응 가능하다고 판단했다.

아시시 자 백악관 코로나19 대응조정관은 이날 “국제사회는 원숭이두창에 대한 수십 년간의 경험이 있다. 이 질병이 어떻게 확산하는지 안다. 또 감염자를 식별할 검사 도구와 효과적인 백신을 갖고 있다“고 말했다.

◇전세계 52개국 5783건…WHO, 조만간 PHEIC 입장 ‘재검토’

WHO는 지난 1일 이전 2주동안 유럽에서 발생한 원숭이 두창 감염 사례가 3배 증가했다면서 긴급 조치가 필요하다고 경고했다.

한스 클루게 WHO 유럽 지역 국장은 ”감염 사례의 약 90%가 유럽에서 발생했으며 유럽 지역 31개국에서 감염 사례를 확인했다“며 ”조만간 입장을 재검토할 것“이라고 밝혔다.

앞서 WHO는 지난달 24일 원숭이두창에 대한 공중보건비상사태(PHEIC)를 선언하지 않기로 했다. WHO는 몇 주 후 다시 PHEIC 결정 여부를 논의할 예정이다.

미국 CDC에서 집계한 자료에 따르면 7월 1일 기준 전 세계 원숭이두창 감염 사례는 52개국에서 5783건 보고됐다.

영국이 1235명으로 가장 많다. 이어 독일(1054명), 스페인(800명), 프랑스(498명), 미국(459명), 포르투갈(402명), 네덜란드(288명), 캐나다(287명), 이탈리아(192명) 등 9개 국가에서 전체 감염 사례 중 90.2%를 차지했다. 국내에선 지난 6월 22일 첫 확진자가 보고된 후 아직 1명을 유지하고 있다.

◇방역당국, 원숭이두창 치료제 ‘테코비리마트’ 7월 중 도입

질병관리청 중앙방역대책본부에 따르면, 당국은 이달 중 원숭이두창 치료제 ‘테코비리마트’ 500명분을 국내에 도입할 예정이다.

테코비리마트는 미국 시가테크놀로지가 사람두창(천연두) 치료를 위해 개발한 항바이러스제다. 하지만 원숭이두창에도 효과를 보여 유럽의약품청(EMA)이 원숭이두창 치료제로 승인했다. 세계적으로 유일하게 원숭이두창 치료제로 허가받은 제품이다. 성인과 몸무게 13kg 이상 소아에게 투여한다.

아직 국내에선 격리 후 증상을 완화하는 대증 치료를 시행하고 있다. 첫 확진판정을 받은 30대 내국인은 현재 인천의료원에서 입원 치료 중이다.

임숙영 중앙방역대책본부 상황총괄단장은 ”500명분은 국내에서 초기에 환자가 발생했을 때 대응할 수 있는 최소한의 물량으로, 향후 환자 상황에 따라 추가 물량의 도입도 고려하고 있다“고 말했다.

방역당국은 또 치료제 외에 미국 식품의약국(FDA)으로부터 원숭이두창 백신으로 허가받은 3세대 백신 ‘진네오스(또는 임바넥스)’ 도입을 위해 제조사와 협의 중이다. 현재 정부는 원숭이두창에 85% 효능을 보이는 2세대 두창 백신 3502만명분을 보유하고 있지만 이 백신은 접종방식이 까다롭고 부작용 우려가 있다.

(서울=뉴스1)
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