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동아일보|정치

北 “35만명 코로나 감염” 공개… 尹 “통일부 통해 백신지원 제의”

입력 2022-05-14 03:00업데이트 2022-05-14 03:17
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‘백신’으로 남북대화 물꼬 틀까
평양 긴급방역… 확산 불지른 지난달 열병식 13일 북한 평양 낙랑구역에 있는 비상방역기관에서 방호복을 입고 소독 장비를 든 방역 담당자들이 지시를 받고 있다(윗쪽 사진). 김정은 국무위원장이 지난달 25일 조선인민혁명군 창건 90주년 기념 열병식에 참가한 부대원들과 마스크 없이 사진 촬영을 하고 있는 모습. 북한은 “4월 말부터 열병이 폭발적으로 확대됐다”고 밝혀 열병식이 코로나19 확산의 원인이 됐다는 분석이 나온다. 노동신문 뉴스1
“당연하다. 기본적으로 통일부 라인으로 해서 (하겠다.)”

윤석열 대통령은 13일 서울 용산 대통령실 기자실을 방문한 자리에서 북한에 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신을 지원하기 위한 실무 접촉 제의 가능성을 묻는 질문에 이같이 답했다. 윤 대통령이 직접 북한과 백신 지원 등의 논의를 진행하겠다는 뜻을 밝히면서 새 정부 초반부터 남북 대화의 물꼬가 트일 수 있다는 관측도 나온다.

대통령실은 전날(12일) 북한 탄도미사일 발사에 대해서는 “중대한 도발”이라며 강하게 규탄했지만, 군사 도발과는 별개로 인도적 지원은 가능하다는 ‘투트랙’ 전략을 고려하고 있는 것으로 보인다. 그러나 임박한 북한의 핵실험 등 추가 도발이 변수가 될 것으로 관측된다.
○ 자세하게 코로나19 상황 공개한 北
북한은 전날 전국에서 1만8000명의 코로나19 발열자가 발생했다고 밝혔다. 노동신문은 누적 발열자가 35만 명이고, 18만7800명이 격리 및 치료를 받고 있다고 보도했다. 신문에 따르면 사망자는 6명이고, 이 중 1명에게서는 오미크론 바이러스가 검출됐다. 북한이 코로나19 확산 현황에 대해 상세히 공개한 것은 처음이다.

전문가들은 북한의 코로나19 확산 진원지로 지난달 25일 조선인민혁명군 창건 90주년 열병식을 지목했다. 정성장 세종연구소 북한연구센터장은 “인접한 중국에서 오미크론 바이러스가 확산됐는데 북한이 대규모 군중이 참석하는 열병식을 개최한 건 방역 역량을 과신한 것”이라고 분석했다.

북한이 노동신문에 코로나19 확산 현황을 공개한 것은 갑작스러운 전면 봉쇄에 대한 주민들의 불만을 잠재우기 위해서라는 분석도 나온다. 자유아시아방송(RFA)은 이날 평양 주민 소식통을 인용해 “일부 주민은 ‘나라에서 대책은 없이 그냥 집밖에 나오지 말라면 집에 앉아서 굶어 죽으라는 말이냐’며 불만을 터뜨리고 있다”고 전했다. 존 무어 미국 코넬대 의대 웨일코넬메디신의 미생물·면역학 교수는 워싱턴포스트(WP)에 “북한이 봉쇄를 통해 전염을 제한하지 못한다면 인구의 매우 높은 비율이 조만간 감염될 것”이라며 “이로 인한 끔찍한 대학살은 국민에 대한 정권 장악력에 영향을 미칠 정도의 인명 피해를 낳을 수 있다”고 했다.

윤 대통령의 이날 메시지도 북한의 이런 상황을 보고받았기 때문이라는 분석이 있다. 대통령실 고위 관계자는 “북한 상황이 간단치 않다. 생각보다 심각하다”고 했다.

다만 북한이 윤 대통령이나 국제사회의 지원 제안을 받아들일지는 미지수다. 총련 기관지 조선신보는 이날 “(북한은) 방역 강화에 필요한 수단이 충분히 갖춰졌다”며 “당초부터 방역전의 장기화를 예견해 그에 대처하기 위한 조직기구적, 물질적, 과학기술적 대책들을 일관하게 취해왔다”고 했다. 방역에서도 ‘자력갱생’ 의지를 표출한 것이다. 젠 사키 백악관 대변인도 12일(현지 시간) “북한은 코백스의 백신 기부 제안을 반복적으로 거부했다”면서 “미국은 현재 북한과 백신을 공유할 계획이 없다”고 말했다.
○ 북한, 핵실험 준비 계속
코로나19 확산 상황에서도 북한은 핵실험 준비를 계속하고 있다. 북한 전문매체 38노스는 이날 에어버스의 10일 위성사진을 분석한 결과, 북한 풍계리 핵실험장 3번 갱도 입구 주변에 새로운 구조물들이 세워졌다고 보도했다. 이 구조물들은 3번 갱도의 내구성을 향상시키려는 것으로, 갱도 내부에 공기 공급과 환기, 전기 및 전원 공급 등을 제공하는 장치들을 설치하기 위한 시설이라고 매체는 전했다. 대통령실 고위 관계자는 이날 북한의 ‘7차 핵실험’ 가능성과 관련해 “핵실험 준비는 돼 있는 것 같다. 다만 핵실험을 하기 전에 여러 종류의 미사일 실험을 할 가능성도 있지 않나 보고 있다”고 말했다.

최지선 기자 aurinko@donga.com
뉴욕=유재동 특파원 jarrett@donga.com
신아형 기자 abro@donga.com

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