尹측 “朴-趙 만날때 洪캠프 인물 동석”… 洪 “거짓 퍼뜨려 역공작”

강경석 기자 , 조아라 기자 입력 2021-09-15 03:00수정 2021-09-15 03:53
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[고발 사주 의혹]
오늘 1차 컷오프 앞두고 ‘집안싸움’
냉랭 국민의힘 대선주자인 홍준표 의원이 14일 윤석열 전 검찰총장 캠프를 향해 “고발 사주 의혹 사건에 마치 우리 캠프 인사가 관여된 듯 거짓 소문이나 퍼뜨린다”고 날을 세웠다. 사진은 7일 대선 후보 정책 발표회에서 홍 의원(왼쪽)과 윤 전 총장이 서로 다른 곳을 바라보는 모습. 사진공동취재단
윤석열 전 검찰총장을 둘러싼 ‘고발 사주’ 의혹이 국민의힘 유력 대선 주자 간 집안싸움으로 번지고 있다. 윤석열 캠프가 박지원 국가정보원장과 공익신고자 조성은 씨를 13일 고위공직자범죄수사처(공수처)에 고발하면서 홍준표 캠프를 겨냥해 ‘성명 불상’의 제3자를 고발장에 포함시킨 게 불씨가 됐다. 지난달 11일 박 원장과 조 씨가 서울 롯데호텔에서 만난 자리에 ‘특정 선거캠프 소속의 동석자’가 있었다는 취지로 고발장에 적시한 것이다.

그러자 홍준표 의원이 14일 페이스북에 “마치 우리 측 캠프 인사가 관여된 듯이 거짓 소문을 퍼뜨린다. 잘못 배운 정치 행태”라고 직격탄을 날렸다. 국민의힘은 박 원장의 개입 의혹을 제기하며 ‘제보 사주’ 프레임으로 역공에 나섰지만 정작 당내에선 양 강 구도 형성으로 신경전이 고조되던 윤 전 총장과 홍 의원 측이 15일 1차 예비경선 발표를 하루 앞두고 정면으로 충돌한 것이다.

○ ‘제3자 동석 여부’ 쟁점으로 떠올라
그동안 윤석열 캠프는 비공식적으로 특정인을 거론하며 “홍준표 캠프 관계자가 롯데호텔 회동에 동석했다는 여러 건의 제보가 있었다”고 주장해왔다. 윤 전 총장도 13일 경북 안동시 방문 일정 중 기자들과 만나 “당과 캠프에서 들었다”며 “동석자가 있었다고 한다”고 말하기도 했다. 다만 윤석열 캠프 내부에선 “확실한 물증 없이 상대 후보 캠프를 상대로 의혹을 제기하면 역풍을 맞을 수 있다”는 신중론도 제기된 것으로 알려졌다. 이 때문에 13일 고발장에는 홍준표 캠프 관계자라고 적시하는 대신에 ‘성명 불상의 특정 선거캠프 소속’이라고만 썼다고 한다. 박 원장과 조 씨가 제3자와 공모해 허위사실을 유포하고, 선거에 영향을 미쳤다는 취지다.

이에 대해 박 원장과 조 씨는 동석자가 있었다는 의혹을 전면 부인했고, 홍 의원도 즉각 불쾌감을 드러냈다. 홍 의원은 14일 오전 “(우리 캠프에 있다는 동석자가 누구인지) 특정해 보라고 하니 기자들에게 ‘취재해 보라’고 역공작이나 하고 있다”며 “야당 내 암투가 아니라 본인과 진실의 충돌에 불과하다”고 페이스북에 썼다. 이어 오후에는 “경남도지사 시절 내가 직원들에게 재떨이를 집어 던졌다고 (윤 전 총장 측이) 거짓 소문도 낸다고 한다”며 “담배도 피우지 않는데 재떨이 운운하는 건 어처구니없는 발상이다. 누가 그런 거짓 소문을 내는지 다 알고 있다”고 썼다. 홍 의원은 이날 기자들과 만나서는 “그 사람들(윤석열 캠프)은 공격수로 따지면 초보 공격수”라며 “나를 공격할 ‘깜’이 되는 사람들이 아니다”라고 했다.

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윤석열 캠프 내에서 동석자로 지목됐던 홍준표 캠프 조직본부장 이필형 씨는 이날 동아일보와의 통화에서 “조 씨와는 일면식도 없는 사이이고, 박 원장과는 한 번도 만나본 적도 없다”고 말했다. 이 씨는 “지난달 12일에 제주도를 다녀왔고, (박 원장과 조 씨의 회동 날짜인) 전날(지난달 11일)엔 직원들과 여의도 사무실에서 회의를 했다”며 “증거를 제시할 수 있고, 윤석열 캠프에서 실명을 거론할 경우 명예훼손 혐의로 고소할 준비를 하고 있다”고 말했다. 이 씨는 7년 전 국정원에서 3급으로 퇴직한 것으로 전해졌다.

○ “대세론 영향 없어” vs “추격자는 洪 아닌 尹”
윤 전 총장 측이 ‘고발 사주’ 의혹에 홍준표 캠프가 연루된 게 아니냐고 의심하는 배경에는 최근 지지율이 급상승한 홍 의원을 견제하려는 심리가 깔려 있는 것으로 해석된다. 특정 주자 캠프에 소속돼 있지 않은 한 국민의힘 중진 의원은 “네거티브 대응에 익숙하지 않은 윤 전 총장이 진정한 시험대에 올랐다”며 “여권 지지층의 역선택 방지 조항 문제를 거론한 것도 1위 주자에게 맞지 않는 전략이었는데, 이번 위기를 어떻게 넘기느냐가 경선 최대 고비가 될 것”이라고 말했다.

윤석열 캠프는 “1위 주자에게 견제가 쏠리는 건 당연한 일”이라며 개의치 않겠다는 분위기다. 캠프 관계자는 “문재인 정권 내내 쌓은 반문(반문재인) 주자로서의 윤 전 총장의 지지율은 쉽게 흔들리지 않는다”며 “여권뿐만 아니라 같은 당 내에서도 견제가 집중되고 있지만 오히려 정체된 지지율을 끌어올리는 데 도움이 될 것”이라고 자신감을 내비쳤다.

반면 홍준표 캠프 관계자는 “각종 여론조사에서 나타났듯이 이제 야당 주자 1위는 윤석열이 아니라 홍준표”라고 주장했다. 또 “윤 전 총장이 추격자 입장이 되다 보니 다급한 나머지 ‘고발 사주’ 의혹 악재에 물타기를 하는 것”이라고 말했다.

강경석 기자 coolup@donga.com기자페이지 바로가기>
조아라 기자 likeit@donga.com
#1차 컷오프#국민의힘#고발 사주 의혹#집안싸움
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