이웃끼리 도우며 ‘내 집에서 늙어가기’ (aging in place) [서영아의 100세 카페]

서영아 기자 입력 2021-07-04 09:00수정 2021-07-04 09:29
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노후, 어디서 살까-주거탐구②
도심 속 느슨한 시니어 공동체, 비컨힐 마을 모델
정든 내 집에서 이웃과 재미있게 나이 들기 추구
노년의 고독과 불편 방지 위해 상부상조
자원봉사 정신과 결합한 노노(老老)케어 방식
집은 부동산으로서의 가치도 있지만 그 공간에서 살아온 사람들의 체취와 땀, 기억이 배어있다. 주변 환경과 교통, 이웃 등도 집을 구성하는 요소다. 고령자들이 끝까지 살아갈 곳으로 ‘내 집’을 꼽는 것은 어찌 보면 당연한 일이다.

○늙었다고 이사 가야 하나?
지난 100세 카페에서 소개했던 미국 플로리다 주의 ‘더 빌리지’는 특정 지역 내에서 그들만의 노년을 즐기며 사는 대규모 은퇴자공동체다. 반면 미국에는 또 다른 ‘마을’의 모델도 있다. 미국 보스턴에서 태동한 ‘비컨힐 마을(Beacon Hill Village)’ 모델이 그것이다. 진짜 ‘마을’이 아니고 2000년대부터 미국 베이비 부머들이 만들어가는 도심 속 느슨한 공동체다. 이들은 자신이 살던 집에서 이웃들과 교류하며 나이 들어가는 것을 즐긴다. 플로리다의 더 빌리지가 과거의 삶은 모두 정리하고 빌리지 안의 주택을 구입해 노후 생활로 통째로 옮겨가는 방식이라면 비컨힐 방식은 이사를 하지 않는다.

비영리단체 ‘비컨힐 마을’ 홈페이지에는 창립 회원 수잔 맥위니 모스가 쓴 글이 있다.

‘이웃 주민들이 모여 머리를 맞댔다. 늙어서 자립 생활을 하든 요양 생활을 하든 골프장이 딸린 은퇴자공동체에 들어가든 양로원에 가든, 무조건 이사를 해야 한다. 왜 안전을 위한답시고 뿌리가 뽑혀 정든 마을을 떠나야 하는가. 왜 내 삶의 역사와 친구와 정체성을 잃어야 하는가. 왜 꼭 필요하기도 전에 생활 방식을 절충해서 미리 설계해놓은 공동체에 맞춰야 하는가. 왜 일하랴 아이 키우랴 정신없이 사는 자식에게 나까지 떠맡아 달라고 부탁해야 하는가. 경제적인 문제는 또 어떤가. 이주는 여유가 있는 우리 같은 소규모 집단이나 이용할 수 있는 선택지다. 따뜻한 기후와 폐쇄적인 공동체가 어떤 이들에게는 훌륭한 선택이 될지라도 우리에겐 혹할 만한 선택지가 아니다….’
이웃과 어울리며 노후를 즐기는 비컨힐 마을 회원들. 비컨힐마을 홈페이지 캡처


주요기사
○‘비컨힐 마을’ 이 던진 ‘에이징 인 플레이스’ 운동
비컨힐은 보스턴의 유서 깊은 부유층 거주지로 2.6㎢ 면적에 인구 1만 명이 산다. 이곳에서 2001년 ‘비컨힐 마을’이 출발했다.

처음에는 이곳에 사는 은퇴자 10여 명이 만나 허황된 꿈을 꾸는 모임이었다. 하버드대 동창생들을 주축으로 친구, 친구의 이웃 등이 모였다. 기업가, 건축가, 기업체 간부, 사회복지사, 예술가 등 경력은 다양했지만 생각이 같았다. 더 나이를 먹더라도 은퇴자 공동체나 노인전용 요양 시설에 들어가지 않고 자기 집에 머물면서 정든 친구들과 교류하고 단골 레스토랑에서 먹고 싶은 음식 먹고 좋아하는 지역문화 행사를 즐기며 힘닿는 데까지 살고 싶다는 생각이었다.

이들은 각자 가까운 사람이 늙어가면서 겪던 고충을 이미 본 바 있었다. 어떤 어머니는 은퇴자 공동체에서 외롭고 버림받은 기분으로 살았다. 어떤 부모님은 양로원에서 약에 절어 지내며 자신을 하찮게 여겼다. 그런 노후를 맞고 싶지 않았다.

○이웃의 소소한 도움으로 노년의 고충 해결
비컨힐 마을 회원은 늙어서 겪는 소소한 불편을 서로 돕자는 데 합의했다. 과거라면 가족이 해오던 일을 이웃들을 통해 해결하자는 것이다. 비영리 단체를 만들고 사무직원을 고용했다. 2002년부터는 일반 회원에게 문호를 개방했다. 자원봉사자를 모집하고 연회비(소득과 가입 형태에 따라 110~675달러)를 받았다. 사업이 확장되면서 지역 내 판매업자, 공급업자, 도급업자와 협력 관계를 맺었다.

회원들은 큰일을 할 때 필요한 일손을 찾도록 서로 돕는다. 회원과 젊은이로 구성한 자원봉사자들에게 장보기나 가정 방문, 반려 동물 돌보기, 가벼운 집안일, 간단한 수리 등을 부탁할 수 있다. 건강이나 간병 등 더 큰 문제나 재정 문제 등에 대해서는 믿을 만한 서비스 제공자를 추려 목록으로 작성해준다.

특정 심사를 거친 운전사도 주선해주는데, 차에 타거나 내리는 동안 특별한 배려가 필요한 노인이 이용할 때 더 도움이 된다. 장을 본다면 가게에 데려다주고 수술을 받으면 병원으로 와서 태우고 집까지 데려다준다. 일단 비컨힐 마을이 추천한 사람이라 신뢰할 수 있다.

뭐니 뭐니 해도 회원들은 비컨힐 마을 생활에서 제일 중요한 것은 ‘재미’를 꼽는다. 유대관계가 확산되면서 회원들의 친목 활동 일정표가 빽빽해졌다. 월요일엔 영화 모임, 화요일엔 레스토랑 모임, 수요일에 박물관 관람 모임, 목요일엔 독서클럽 등…. 모임은 갈래 모임을 낳고, 이들은 함께 여행을 다니고 경조사를 나눈다.

보스턴에 있는 이사벨라 스트워트 가드너 박물관 관람에 나선 비컨힐 마을 회원들. 유서 깊은 지역인 보스턴에서는 주민들이 지역문화 행사를 즐길 기회가 많다. 비컨힐 마을 홈페이지 캡처


○“생판 모르는 이웃이 내 식사를 챙겨줬다”
비컨힐 마을의 확산과 더불어 타인에게 선행을 베푸는 자원봉사와 상부상조 정신도 미국에서 퍼져 나가고 있다. 비컨힐 마을에서는 상대적으로 젊고 건강한 회원이 80, 90대 노인을 돕는 것을 당연시한다. 이런 도움은 몹시 고된 노동도, 늘 있는 일도 아니다. 돕는 측에서는 부담 없고 기분 좋은 정도지만 도움 받는 처지에서는 큰 힘이 되곤 한다. 길게 보면 지금 돕는 측에 서 있는 노인들도 더 나이가 들면 젊은 노인들의 도움을 받게 될 것이다.

어떤 회원은 자원봉사를 하겠다는 생각으로 가입했지만 가입 직후 갑작스레 배우자가 심장 수술을 받으면서 처지가 바뀌었다. 남을 돕는 게 아니라 도움을 받아야 할 처지가 된 것이다. 퇴원 뒤 단체는 검증받은 가정간호기관 추천 명단을 보내줬다. 또 그가 외출해야 하거나 전문 간병인이 오지 못할 경우 자원봉사자를 한 명 보내 환자 곁을 지키게 했다. 요리를 할 수 없을 때는 회원들이 번갈아가며 음식을 갖다 줬다. “생판 모르는 사람이 우리 먹으라고 저녁을 챙겨준 거죠.” 선행은 선 순환되기 마련이다.

○미국 전역에 300개 넘는 풀뿌리 ‘빌리지’ 생겨나
조지프 코글린 미 매사추세츠공대(MIT) 에이징랩 소장은 ‘장수경제학’을 다룬 저서 ‘노인을 위한 시장은 없다(The Longevity Economy)’에서 비컨힐 모델에 대해 ‘구성원이 다른 연령 집단과 여전히 소통하고 이기적으로 살지 않는 곳’이라며 ‘노인의 행복과 부양을 증진하는 가장 급진적인 해결책’이 될 수 있다고 기대한다.

그는 수십 년간 고령자 관련 최전선에서 연구해왔지만 비컨힐 마을 얘기는 주목하지 않았다고 한다. 하지만 에이징랩에 탐방 온 영국 독일 중국의 단체들이 모두 비컨힐 마을을 언급했다. 본격적으로 내용을 알아본 뒤 그는 자신이 근무하는 학교 바로 인근에서 이런 움직임이 있다는 걸 전혀 몰랐다고 놀라워했다. 공동체가 일상 속에서 서로 돕는 활동은 조용하고 눈에 잘 띄지 않기 때문이다.

보스턴글로브 4월 26일자에 따르면 비컨힐 빌리지 개념은 미국 전역에 퍼져나가 300개가 넘는 유사한 마을이 생겨났고, 해외에서도 7개가 만들어졌다고 한다. 보스턴을 ‘노화의 실리콘밸리’라고 부르자는 주장도 나온다고 한다. 미국 내 전국 조직인 ‘빌리지 투 빌리지 네트워크’가 구성됐고, 정부나 지자체의 지원도 조금씩 늘어나고 있다.

마음 맞는 이웃과의 외출은 나이와 상관없이 항상 즐겁다. 비컨힐마을 홈페이지 캡처


○세계 곳곳에서 노인 주거의 연령 통합 실험
미국은퇴자협회(AARP)에 따르면 2018년 현재 50세 이상 미국인의 76%가 나이가 들어도 자신의 집, 혹은 적어도 자신이 살던 지역사회에 머물고 싶다고 답했다. 그러나 현실에서 살던 집에서 늙어갈 수 있을 거라고 답한 사람은 59%였다. 다른 나라에서도 사정은 비슷하다.

이런 중에도 고령자의 주거를 둘러싼 세대 통합 실험은 세계 각지에서 진행되고 있다. 독일과 스위스에는 ‘도움의 집’이라는 제도가 있다. 까다로운 심사를 통해 뽑힌 학생이 노인의 집에서 함께 살며 사소한 집안일을 도와주면 집세 보조금을 지원하는 방식이다. 영국에서는 ‘주택공유’ 형태로 비슷한 제도가 있다. 독일에서는 양로원에서 살고 싶지 않은 노인이 공유 공동주택을 짓는다면 1만 유로(약 1345만 원)까지 보조금을 지급한다. 세입자에게도 매달 200유로까지 보조금을 지급한다.

수년전부터 ‘내 집에서 최후까지’ 캠페인을 벌이는 일본에서는 고령자들의 주택 리모델링을 돕는다. 휠체어가 다닐 수 있게 문턱을 없애고 바닥을 평평하게 하고 여기저기 손잡이를 달고 바닥에는 미끄럼 방지 대책을 세우는 등의 공사가 권장된다. 지자체들이 20만 엔(약 200만 원) 한도까지 보조금도 지원해준다.

그래픽 강동영 기자 kdy184@donga.com


○노인, 어디서 살아야 하나
고령자가 한 집에서 오래오래 살아간다는 개념은 한국에서는 다른 이유로 불가능하다고 지적하는 독자도 있을 것이다. 최근 집값 급등으로 한 집에서 수십 년 살아온 노인들이 과도한 세금 때문에 이사를 강요당하고 있다는 지적이 적잖다. 과세 기준이 되는 공시가격이 올랐다는 이유로 재산세 종합부동산세 건강보험료까지 세금 폭탄을 맞게 되는 현실인데, 팔려고 하면 양도세의 장기보유특별공제도 깎인다고 한다.

재미있게도 보스턴에도 비슷한 고민이 있다. 비컨힐 마을에서는 보스턴을 노인친화적인 지역으로 만들기 위해 지역 사회에서 목소리를 내고 있다. 예컨대 이 단체 간부가 보스턴글로브 오피니언면에 실은 기고문을 보면 “많은 주민이 보스턴의 비싼 주거비와 세금 때문에 오랜 집과 지역사회에서 늙어가는 게 어렵다고 생각한다”고 지적한다. 기고에 따르면 2019년 보스턴 주택의 중간 값은 69만 달러(약 7억8400만 원)이고 재산세도 전국 평균보다 높다. 이 지역 노인 63%가 지원 없이는 생활비를 감당할 소득이 충분하지 않은 반면 자산을 기반으로 매기는 지원 자격에는 미치지 못해 고통을 겪는다는 것이다. 기고문은 보스턴 시 당국이 노인들이 자신의 집과 지역사회에 머물 수 있도록 돕는 정책을 찾아내야 한다고 주장했다.

○한국에도 내 집에서 최후까지 지내고 싶다는 수요 많아
보건복지부가 7일 발표한 ‘2020년 노인실태조사’에 따르면 한국 노인의 79.8%가 ‘내 집’에서 살고 있었다. 아파트가 48.4%로 가장 많고, 단독주택 35.3%, 연립·다세대주택 15.1% 순이다. 78.2%가 독거나 부부만인 노인 단독가구였다.

응답자 대다수(83.8%)가 건강할 때까지는 현재 집에서 거주하기를 원했고, 56.5%는 거동이 불편해져도 재가 서비스를 받으며 현재 집에서 계속 살기를 희망했다. 31.3%는 노인을 위한 요양시설 등을 이용하고자 하는 욕구가 있었다. 가족에게 피해를 끼치지 않기 위한 마음에서일 것이다.

이 조사에서는 많은 부분에서 한국의 고령자가 급격히 달라지고 있다는 점이 명확하게 드러났다. 12년 전 조사 결과와 비교해 확연하게 고령자들의 교육 수준이 높아지고 수입이 늘었으며 현실 감각이 강하고 자립심이 커졌다. 한국에서도 비컨힐 마을 모델을 시도해볼 여지가 충분히 있다고 보이는 이유다. 노년의 주거 자립은 자발성이 우선이지만 사회나 국가가 이를 지원해줄 방안에 대해서도 연구가 필요하다.
※알립니다
100세 카페에서는 ‘이런 인생 2막(가제)’ 제하에 멋진 인생 2막을 만들었거나 준비하는 독자 사례를 소개하는 코너를 만들고자 합니다. 살아온 길과 경력은 제각각이지만 나름의 보람을 갖고 열심히 사시는 분, 멋진 노후라고 박수 받을만한 분, 다른 분들의 노후 설계에 참고가 되거나 공유하고 싶은 분들의 사연을 소개해주십시오. 자천타천 모두 좋습니다. 이메일: 100cafe@donga.com


서영아 기자 sya@donga.com기자페이지 바로가기>
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