美CDC 자문위 “‘혈전 논란’ 얀센 백신, 사용여부 결론 못내”

뉴욕=유재동 특파원 입력 2021-04-15 14:17수정 2021-04-15 14:27
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혈전 증상에 대한 우려로 접종이 중단된 존슨앤드존슨(얀센) 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신의 안전성에 대해 미 보건당국 자문기관이 더 많은 자료가 필요하다며 판단을 보류했다. 이에 따라 얀센 백신의 접종은 앞으로 최소 며칠은 더 중단될 것으로 보인다.

미 질병통제예방센터(CDC)의 자문기관인 예방접종자문위원회(ACIP)는 14일(현지 시간) 긴급 회의를 열고 얀센 백신의 안전성과 접종 재개 여부를 논의했다.

로이터통신 등 외신에 따르면 ACIP 다수의 위원들은 백신의 안전성에 대한 정보를 더 얻기 위해 접종을 더 중단해야 한다는 의견을 제시했다. 미네소타주 보건당국의 전염병 전문가인 린 바사 위원은 “더 강력한 정보를 얻고 나면 우리가 이 백신의 안전성을 논의하는 데 있어 더 확신이 설 것으로 생각한다”고 말했다.

하지만 다른 위원들은 접종을 계속 중단하는 것이 백신의 공평한 배분을 더 어렵게 만든다는 우려를 제기했다. 얀센 백신은 일반 냉장시설에서 보관이 가능하고 1번만 접종하면 되기 때문에 수송에 시간이 걸리는 산간 지역 주민들, 접종자 관리가 어려운 노숙자 등에 접종이 용이하다는 장점이 있었다.

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미국은 화이자나 모더나 등 다른 백신으로 충분히 대체가 가능하지만 그렇지 못한 다른 나라들은 접종 중단이 큰 타격이 될 수 있다는 점도 이날 회의에서 논의됐다고 AP통신은 보도했다. 위원들은 전면 중단이나 재개 외에도 연령 등을 기준으로 백신 사용의 부분적 제한을 권고할지도 검토했다.

그러나 앞으로 얀센 백신의 부작용을 호소하는 사람이 얼마든지 더 나올 수 있다는 점에서 자문위는 일단 며칠 동안 상황을 더 지켜보자고 결론을 내렸다. 얀센 백신의 총 접종자 700만 명 가운데 최근 2주 이내에 백신을 맞은 사람은 절반이 넘는 380만 명에 이른다. 얀센 백신의 부작용은 대체로 접종 후 2주 이내에 발현된다. CDC는 20~50세 여성들 가운데 얀센 백신을 맞은 사람은 그렇지 않은 경우보다 최소 3배 이상 혈전 현상을 더 많이 겪은 것으로 추산했다.

로셸 월렌스키 CDC 국장도 14일 백악관 브리핑에서 “지금 우리는 이 부작용이 극도로 드문 것으로 믿고 있지만, 우리가 모든 부작용 사례를 다 관찰한 것인지 역시 확신할 수 없다”고 말했다.

얀센 이외에 화이자와 모더나 백신은 접종 및 추가 개발이 순항 중이다.

모더나는 백신 접종자의 면역력을 유지시키기 위한 ‘부스터 샷(booster shot)’을 올 가을까지 공급하겠다고 밝혔다. 총 2회 접종을 해야 하는 모더나 백신의 약효가 올 겨울쯤 떨어질 것에 대비해 세 번째 백신 주사를 맞을 수 있도록 하겠다는 것이다.

스테판 반셀 모더나 최고경영자(CEO)는 14일 CNBC방송에 출연해 “겨울철에 사람들을 보호하기 위해 추가 백신을 올 가을에 맞을 수 있게 할 것”이라고 밝혔다.

반셀 CEO는 “코로나19는 사라지지 않을 것이고 이 행성을 떠나지 않을 것”이라며 “내년 쯤에는 많은 변이 바이러스가 나올 것이고 많은 사람들이 백신을 맞거나 감염되면서 변이 확산 속도는 줄고 독감처럼 안정화될 것”이라고 했다.

그는 그러면서 독감과 코로나19를 동시에 예방할 수 있는 통합 백신을 만들 수 있을 것이라고 내다봤다. 반셀 CEO는 “모더나는 올해 독감 백신을 만들어서 이것을 코로나19 백신과 결합할 예정”이라며 “그러면 사람들은 CVS 같은 약국에서 매년 주사 한 번에 코로나19 변이와 독감 변종으로부터 스스로를 보호하게 될 것”이라고 설명했다.

미국 보건당국도 다양한 변이 바이러스에 대처할 수 있는 세 번째 백신 주사 개발에 착수한 상태다. 미국 국립보건원(NIH)은 지난달 모더나로부터 세 번째 샷으로 쓰일 만한 후보 물질들을 제공받아 테스트에 착수했다.

뉴욕=유재동 특파원 jarrett@donga.com기자페이지 바로가기>
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