“이대론 6000명” 비상계획 발동 초읽기

조건희 기자 , 이지운 기자 , 김소영 기자 , 이지윤 기자 입력 2021-11-25 03:00수정 2021-11-25 08:31
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‘위드 코로나’ 한달도 안돼 고비
빈자리 없는 코로나 중환자실, 쉴 틈 없는 의료진 24일 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 거점 전담병원인 경기 평택시 박애병원에서 방호복을 입은 의료진이 환자들을 치료하고 있다. 모니터 속 병상에는 빈자리가 하나도 없다. 1일 단계적 일상 회복 전환 이후 코로나19 중환자와 확진자가 늘면서 정부는 일부 방역 조치를 다시 강화하는 방안을 검토하고 있다. 평택=양회성 기자 yohan@donga.com
신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 신규 확진자가 4000명대로 치솟았다. 빈 병상을 찾지 못해 대기하는 코로나19 환자가 늘면서 일반 응급환자 치료마저 차질을 빚기 시작했다.

24일 0시 기준 국내 코로나19 신규 확진자는 4115명. 유행 시작 후 가장 많았다. 수도권에서만 80%에 가까운 3139명(76.3%)이 나왔다. 입원 치료 중인 중환자도 586명으로 역시 최다였다. 24일 0시부터 오후 9시까지 신규 확진자도 3707명으로 집계돼 최종 4000명 안팎에 이를 것으로 전망된다. 김부겸 국무총리는 “수도권만 놓고 보면 언제라도 비상계획 발동을 검토해야 하는 급박한 상황”이라며 “확산세가 전국으로 번져나갈 수 있다”고 말했다.

수도권의 코로나19 환자가 급증하면서 응급의료체계 전체가 차질을 빚고 있다. 24일 오후 3시 현재 서울지역 주요 병원 응급실 50곳 중 33곳이 코로나19 영향으로 중앙응급의료센터에 ‘진료 불가’를 통보하거나, 음압격리 병상이 모두 동이 난 상태였다. 중증외상이나 급성 심근경색 등 긴급 환자가 1시간 넘게 빈 응급실을 찾지 못하는 경우도 속출하고 있다. 국내에서 응급환자가 가장 많이 몰리는 서울대병원은 최근 서울 지역 소방서와 다른 병원들에 “응급환자 이송 및 전원(轉院)을 자제해달라”는 공문까지 보냈다.


정부는 이날 비수도권 상급종합병원 등에 준중환자 병상 267개를 추가로 동원하는 행정명령을 내렸다. 하지만 현재 확산세를 막기에 역부족이라는 지적이 나온다. 국가수리과학연구소는 12월 중순 하루 확진자가 최대 6000명을 넘을 것으로 예측했다. 정부는 25일 일상회복지원위원회를 열고 수도권의 방역 강화 방안을 논의한다. 24일 열린 방역의료분과 회의에서는 미접종자의 경우 식당, 카페 이용을 현행 4명에서 2명으로 제한하고 학원이나 PC방에서 청소년 ‘방역 패스’를 적용하는 방안이 논의됐다.

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서울시청 앞 코로나 진단검사 몰린 시민들 24일 서울 중구 서울시청 앞에 마련된 코로나19 임시선별검사소에서 시민들이 진단검사를 받기 위해 줄을 서 있다. 이날 0시 기준 신규 확진자는 4115명으로 지난해 1월 국내 코로나19 유행 시작 이후 가장 많았다. 뉴시스
정부는 1일 단계적 일상 회복(위드 코로나)을 시작한 이후 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 하루 신규 확진자가 최대 1만 명이 나오는 상황까지 대비할 것이라고 강조했다. 하지만 그 절반에 미치지 못하는 4000명대의 확진자에도 현장에선 의료체계가 더 버틸 수 없다는 목소리가 나온다. 정확한 예측과 철저한 준비 없이 일상 회복을 시작했다는 비판이 나오는 이유다.

정부는 25일 일상회복지원위원회(일상회복위)에서 수도권 중심의 방역 강화 방안을 논의한다. 24일 열린 일상회복위 방역의료분과위원회에서는 사적 모임 허용 인원을 줄이는 등 일상 회복 이전의 ‘사회적 거리 두기’를 다시 실시하는 방안까지 거론됐다.

○ 중증화율 1.5배 증가 때 ‘위드 코로나’


전문가들이 정부의 일상 회복 전환이 성급했다고 보는 근거 중 하나가 중증화율 지표다. 코로나19 확진 후 중증 상태로 악화되는 사람이 적지 않은데도 일상 회복을 단행했다는 것이다. 정기석 한림대성심병원 호흡기내과 교수는 “중증화율이 1% 미만으로 떨어진 상태에서 위드 코로나를 시작해야 확진자가 늘어도 위중증 환자가 폭증하지 않는다”며 “그런데 이번엔 정부가 조바심을 냈다”고 지적했다.

국내 중증화율은 10월 첫째 주 1.56%였으나 일상 회복 직전인 10월 넷째 주에 약 1.5배인 2.36%로 올랐다. 이 기간 전체 확진자 중 60세 이상 확진자 비율은 16.5%에서 24.4%로 뛰었다. 고령층 확진자가 늘어 중증화율이 더 높아질 것으로 예측되는 상황에서 일상 회복 전환을 강행했다는 뜻이다.

특히 위드 코로나 전환 직전 ‘마지막 거리 두기’로 사적 모임 인원 제한 등을 완화한 것이 영향을 미쳤다는 분석이 많다. 천은미 이대목동병원 호흡기내과 교수는 “당시부터 이동량이 늘어 이달 초 확진자가 증가했고, 여기에 위드 코로나 영향이 더해지면서 지금의 확산세가 나타났다”고 말했다.

○ “식당 카페, 방역패스 포함해야”

24일 열린 일상회복위 방역의료분과위원회에서는 주로 방역 강화 주장이 거론됐다. 이날 회의에 참석한 A 위원은 “식당과 카페를 방역패스 적용 시설에 포함시키고 사적 모임 내 미접종자 참가 허용 인원을 현재 4명에서 더 줄이자고 제안했다”며 “고령층 추가 접종(부스터샷)과 청소년 접종 속도를 높이는 것만으로는 지금의 확산세를 꺾을 수 없다”고 말했다. 이 회의에선 앞으로 유행 상황이 더 심각해지면 사적 모임 인원 제한을 현재 10명에서 4명으로 줄이자는 의견도 나온 것으로 전해졌다.

상당수 전문가는 과거 거리 두기 형태의 방역 조치를 다시 실시하자는 의견을 내놓고 있다. 엄중식 가천대 길병원 감염내과 교수는 “현 상황이라면 오후 6시 이후 영업을 제한하는 등 매우 강력한 방역이 필요할 수 있다”고 진단했다.

하지만 정부 내에선 그동안 누적된 자영업자와 소상공인들의 피해를 고려할 때 거리 두기 강화가 쉽지 않다는 분위기다. 한국중소상인자영업자총연합회도 이날 논평을 통해 “확진자 증가를 다중이용시설 규제로 해결하고자 하는 것은 무책임하다”며 “현재의 확진자 증가가 오롯이 다중이용시설의 문제인가에 대해서도 면밀한 접근과 분석이 필요하다”고 밝혔다.

그 대신 방역패스 확대를 위한 여러 방안이 유력하게 검토 중이다. 우선 유효기간을 두는 것이 주요한 논의 대상이다. 지금은 한 번 백신 접종을 마치면 기한 없이 방역패스 적용시설을 이용할 수 있지만 여기에 유효기간을 부여하면 추가 접종(부스터샷)을 유도할 수 있다. 김부겸 국무총리도 이날 “세 번째 백신 접종을 마쳐야 비로소 예방접종이 마무리된다”고 강조했다.

조건희 기자 becom@donga.com
이지운 기자 easy@donga.com
김소영 기자 ksy@donga.com
이지윤 기자 asap@donga.com


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