北 식량난 호소에…美 “자국민 착취해 핵무기 만든 김정은 탓”

송치훈 동아닷컴 기자 입력 2021-07-07 14:20수정 2021-07-07 14:30
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미국 국무부가 김정은 북한 국무위원장이 이례적으로 북한 내부 식량난을 인정한 것에 대해 “북한 정권 탓”이라면서 사안을 ‘인권 문제’로 규정했다.

미 국무부 대변인실은 6일(현지시간) 북한의 식량난을 얼마나 심각하게 평가하느냐는 ‘미국의 소리(VOA)’의 질문에 “북한은 국경을 봉쇄하고 국제적 구호 제안을 거부함으로써 원조의 전달에 심각한 장벽을 만들었고, 동시에 현행 인도주의적 사업을 이행하고 감시를 담당하는 인력 또한 제한하고 있다”고 비판했다.

앞서 김정은 국무위원장은 지난달 노동당 전원회의에서 “인민들의 식량 형편이 긴장해지고 있다” 며 이례적으로 북한 내부의 식량난을 인정했다. 김 위원장의 체중 감량을 공개적으로 알려 식량난 속에 ‘애민정신’을 부각했다는 분석도 나왔다.

미 국무부는 관계자는 “이런 보도에 대해 알고 있다”며 “북한의 인권 상황에 대해 계속 우려한다”며 북한의 식량난을 북한 주민들의 인권 문제로 규정했다.

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수년째 중단된 미국의 대북 식량지원을 재개할 계획이 있느냐는 질문에도 민생을 돌보지 않는 북한 정권의 실정을 부각하며 부정적인 반응을 보였다.

미 국무부는 관계자는 “북한은 계속해서 자국민을 착취하고, 재원을 주민들로부터 불법적인 핵무기와 탄도미사일 프로그램 증강 쪽으로 빼돌린다”며 김정은 정권 비판을 이어갔다.

그동안 미국 정부는 북한 주민의 빈곤은 자국민을 희생시켜가며 무기 개발에 열중해온 북한 김정은 위원장의 실패한 정책 때문이라고 분명히 해왔다. 북한의 인도주의 위기는 김정은 정권이 자초한 것이라는 입장이다.

이러한 미국의 북한 인권 문제 제기에 북한은 지난 5월 외무성 대변인 명의의 담화를 통해 “인민의 생명안전을 지키기 위한 우리의 국가적인 방역조치를 ‘인권유린’으로 매도하다 못해 최고 존엄까지 건드리는 엄중한 정치적 도발을 하였다”고 밝혔다.

이어 “미국이 떠들어대는 ‘인권문제’란 우리의 사상과 제도를 말살하기 위하여 꾸며낸 정치적 모략”이라며 “우리의 최고 존엄을 모독한 것은 우리와의 전면대결을 준비하고 있다는 뚜렷한 신호”라고 강력하게 반발했다.

송치훈 동아닷컴 기자 sch53@donga.com
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