文대통령 “英, 한국전 참전 혈맹”…메이 “韓, 코로나 모범 대응”

서한길 동아닷컴 기자 입력 2020-09-16 17:28수정 2020-09-16 17:39
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문재인 대통령이 16일 오후 청와대에서 테리사 메이 전 영국 총리를 접견, 기념촬영을 하고 있다. 사진=청와대 제공
문재인 대통령이 16일 세계지식포럼 참석차 한국을 방문한 테리사 메이 전 영국 총리를 접견했다.

문 대통령은 이날 오후 청와대에서 메이 전 총리를 만나 “코로나 상황 속에서도 세계지식포럼 참석차 방한하신 것을 환영한다”며 “총리로 계실 때 다자행사 계기로 여러 번 만나 유익한 대화를 나눴었는데, 한국에서 뵙지 못해 매우 아쉬웠다. 오늘 이렇게 서울에서 뵙고 말씀을 나눌 수 있게 돼 매우 기쁘다”라고 말했다.

문 대통령은 “메이 전 총리의 최초 방한이시고, 나로서도 코로나 이후에 처음 맞이하는 아주 중요한 외빈이어서 오늘 우리 모두에게 아주 특별한 의미가 있는 날”이라고 강조했다.

이어 “영국은 한국전쟁에 많은 병력을 파병해 참전한 혈맹이면서, 기본적이고 보편적인 가치를 공유하는 핵심적인 파트너 국가”라며 “특히 한국전 70주년 행사에 엘리자베스 여왕과 보리스 존슨 총리께서 매우 뜻깊은 영상 메시지를 보내주신 것에 감사드린다”고 전했다.

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또 “우리 한국 국민들은 대한민국의 평화를 지켜준 우방국 영국의 굳건한 우의를 다시금 확인할 수가 있었다”며 “앞으로도 우리 양국이 미래지향적인 협력을 계속해서 발전시켜 나갈 수 있도록 메이 전 총리의 지속적인 관심과 성원을 당부드린다”고 덧붙였다.

문재인 대통령이 16일 오후 청와대에서 테리사 메이 전 영국 총리를 접견하고 있다. 사진=청와대 제공


메이 전 총리는 “오늘 대면으로 대통령을 뵙게 될 수 있어서 기쁘다. 특히 제가 총리로 재임하는 시절 여러 번 대통령을 뵀었는데, 다시 한 번 만남을 갖게 돼 기쁘다”고 화답했다.

특히 “무엇보다 대통령님과 한국 국민들께 축하의 말씀을 드리고 싶다. 한국이 세계에서 모범적으로 코로나를 현명하게 대응했다”며 “이 자리를 빌려 한국의 경험에 대해 듣기를 희망하고, 앞으로도 어떻게 대응을 해야 되는지 논의하고 싶다”고 밝혔다.

그는 “한국과 영국의 관계는 우호협력 관계”라며 “올해가 한국전 발발의 70주년을 기념하는 해이기도 하고, 한국의 자유를 위해 희생했던 모든 사람들을 기리는 해이기도 하다”고 설명했다.

그러면서 “영국도 그런 과정에 기여할 수 있어서 굉장히 기쁘게 생각하고 많은 사람들이 잊힌 전쟁이라고 한국전을 표현하기는 하지만, 저는 결코 잊힐 전쟁이 아니라고 생각한다. 그 전쟁 기간 동안에 희생한 모든 사람들을 기억해야 된다”고 부연했다.

아울러 “한국과 영국의 관계가 한층 더 증진될 수 있도록 기대하고, 특히 통상무역 분야나 과학기술 협력에서 더욱 더 증진이 되길 기대한다”고 했다.

메이 전 총리는 내년 한국에서 녹색성장 및 2030 글로벌 목표를 위한 연대(P4G) 정상회의가 열리는 것을 언급하며 “양국이 기후변화에 앞장서면서 전 세계가 기후 대응에 적극적으로 참여할 수 있도록 추진력을 발휘할 수 있을 것”이라고 기대했다.

서한길 동아닷컴 기자 street@donga.com
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