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동아일보|오피니언

화려한 미래 보장된 스탠퍼드MBA 출신 그녀… 지구촌 빈국 돕기로 인생 항로 바꾼 사연은

입력 2014-03-06 03:00업데이트 2014-03-06 14:22
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[여성 1호를 만나다]<6>소재향 세계은행 트러스트펀드 담당 국장
소재향 세계은행 국장 사무실은 세계은행의 각종 지원 프로그램 포스터와 집기들로 가득하다. 인도와 유럽출장에서 돌아오자마자 국장 승진 소식을 들었다는 그는 “지금까지 한국인으로서 자부심을 갖고 일해 왔고 앞으로도 그럴 것”이라고 말했다. 워싱턴=정미경 특파원 mickey@donga.com소재향 세계은행 국장 사무실은 세계은행의 각종 지원 프로그램 포스터와 집기들로 가득하다. 인도와 유럽출장에서 돌아오자마자 국장 승진 소식을 들었다는 그는 “지금까지 한국인으로서 자부심을 갖고 일해 왔고 앞으로도 그럴 것”이라고 말했다. 워싱턴=정미경 특파원 mickey@donga.com
“내가 국장이 될 수 있을까요”(소재향 당시 매니저)

“그건 아무도 모르죠. 하지만 확실한 것은 지원하지 않으면 (국장이 될) 가능성은 제로이고 지원하면 조그만 가능성은 열려 있다는 것입니다.”(경영 코치)

한국 국적 최초… 4번째 고위직

지난해 말 소재향 세계은행 수자원·위생 담당 매니저(52)는 경영 코치와 이런 대화를 나눴다. 세계은행은 매니저급 이상 간부에게 의무적으로 경영 코치를 붙여준다. 1년에 10∼20시간 코치와 대화를 나누며 조직운영 기술을 배우고 향후 진로에 대해 자문한다. 그는 ‘조그만 가능성’을 믿고 트러스트펀드(양허성 자금) 담당 국장직 내부 공모에 원서를 냈고 지난달 초 보기 좋게 그 자리를 따냈다.

소 국장은 나중에 부하 직원들이 인사국에 제출한 그에 대한 평가서를 읽으며 눈물이 핑 돌았다. 그의 휘하에 있는 직원 140명 중 100명은 미국이 아닌 아프리카 아시아 남미 사무소에 퍼져 있고 얼굴을 본 적도 없는 직원도 많았다. 그들은 소 국장의 능력을 묻는 평가서에 99%의 답변율을 보인 것은 물론이고 소 국장을 진심으로 칭찬하는 내용을 적었다. ‘제이(소 국장의 영어 애칭)는 팀장이지만 팀원처럼 일한다’ ‘전략을 짜는 데 능하다’ ‘부하의 능력을 꿰뚫어 본다’ 등 세계은행에 들어와 22년 동안 혼신의 힘을 다해 일한 것을 부하와 동료들이 인정해준 답변이었다.

지난달 28일 워싱턴에 있는 세계은행 본부로 그를 찾아갔을 때 소 국장은 새 사무실로 이사 준비를 하느라 바빴다. 새로운 국장 업무는 10일부터 시작한다. 그가 오른 국장직은 세계은행에서 한국 국적자가 오른 관리직 중 가장 높은 자리이다. 물론 여성은 처음이다.





소 국장은 38년 동안 미국에서 살았지만 여전히 한국 국적을 갖고 있다. 영문 명함에는 ‘소재향’이라는 한국 이름이 찍혀 있고 인터뷰도 유창한 한국말로 했다. 그는 “나는 영락없는 한국사람”이라며 “이번 소치 올림픽 때도 한국 피겨스케이팅 선수 김연아를 열심히 응원했고 김치찌개를 가장 좋아한다”고 말했다.

회원국 출연금 30조원 감독

어떻게 미국생활을 시작하게 됐는지 묻는 기자의 질문에 소 국장은 책상 서랍을 열더니 빛바랜 흑백 사진 한 장을 꺼내 보여줬다. 거기에는 앳된 소녀가 서 있었다. 서울 인왕초등학교 1학년 때 소풍 가서 찍은 사진이라고 한다. 그는 기자에게 “(서울 서대문구 홍제동) 문화촌에 살았는데 요즘은 그런 동네 이름은 없어졌죠?”라고 되물으며 한국 얘기를 시작했다.

“당시 모두가 힘들게 살던 시절 아니었나. 우리 집이라고 다르지 않았다. 수세식 화장실을 가진 친구가 가장 부러웠다.”

지구촌에서 원조를 받던 나라가 이제 원조를 주는 나라가 된 한국에서 태어난 그와 세계은행의 인연은 무엇보다 각별하다. 그는 한국이 세계은행 원조 차관을 받던 첫해인 1962년생이다. 그런 한국이 이제는 세계은행에 자금을 지원하고 개도국 성장모델로 부각되고 그 수장으로 한국계 김용 총재까지 나왔으니 한국인 직원으로 갖는 뿌듯함은 이루 말할 수 없다고 한다. 소 국장이 맡은 일은 세계은행이 회원국으로부터 출연받은 290억 달러(약 30조 원) 트러스트펀드를 감독하는 일이다.

소 국장의 외국 생활은 8세 때 시작됐다. 부친 소문섭 씨는 1970년대 중반 유엔개발계획(UNDP) 대표보로 활동했다. 아버지가 국제기구에서 일한 덕에 가족은 외국 이곳저곳에서 살았다. 그러나 선진국과는 거리가 먼 곳들이었다. 인도 네팔 인도네시아 사우디아라비아에서 각각 2, 3년씩 살았다. 아버지가 가난한 사람들과 어울려 그들을 돕는 것을 지켜보며 자연스럽게 그도 국제기구에서 일하겠다는 꿈을 키웠다.

외국을 옮겨 다니며 사느라 교육 문제가 힘들어지자 부모님은 그를 14세 때 미국으로 보냈다. 한국에는 친척이 없어 다시 돌아가기가 쉽지 않았다. 스탠퍼드대 경제학과와 경영대학원(MBA)을 졸업한 소 국장은 컨설팅회사인 모니터그룹에 들어갔다. 영주권도 그때 받았다. 컨설턴트가 최고로 각광받던 시절 그는 모니터그룹에서 일하며 큰돈을 벌 수 있었지만 ‘가난한 사람들을 도우며 살겠다’는 어린 시절 자신과의 약속을 잊지 않았다. 그는 1992년 30세의 적지 않은 나이에 세계은행 ‘영 프로페셔널’ 공채 프로그램에 지원해 합격했다.

“가난한 사람 돕자” 어릴적 약속

지금도 업무 때문에 일 년에 한 번 정도는 한국에 간다는 그는 많은 한국 젊은이들이 국제기구 근무를 꿈꾸고 있다는 것을 잘 알고 있었다. 그들을 위한 조언을 부탁하자 그는 “화려한 외국생활에 대한 환상을 접고 힘들고 어려운 일에 뛰어들 준비가 돼 있어야 한다”며 “그러기 위해서는 개도국에서 봉사활동을 하며 현장을 익혀라”라는 충고를 했다.

소 국장의 삶 역시 ‘버림과 봉사의 삶’이었다. 세계은행 입행 시절 초기에는 못사는 나라들을 방문해 악취가 풍기는 하수도를 하루 종일 들여다보며 하수 시설 개선 보고서를 써내야 했다. 바로 얼마 전까지만 해도 값비싼 레스토랑에서 식사를 하며 고객과 대화를 나누던 컨설턴트 시절 생각이 절로 났지만 자신이 오랫동안 꿈꾸고 하고 싶었던 일이었기에 후회는 없었다고 한다. 국장으로 승진한 지금도 출장 명령이 떨어지면 바로 비행기를 탄다. 일 년에 100일 정도는 외국에 머문다. 그가 출장을 가는 곳은 지구상의 어디에 있는지도 모르는 가난하고 조그만 나라가 많다. 출장 명령을 받은 후 사무실에서 지도를 찾아보고서야 알 정도다.

세계은행 국장은 총재, 사무총장, 부총재에 이어 4번째로 높은 자리다. 1만 명의 직원 중 50명 정도만이 오르는 고위급 직책이다. 소 국장에게 “스스로 어떤 리더라고 생각하느냐”고 묻자 “터프한 리더”라는 답이 돌아왔다. 그의 말이다.

“부하 직원들로부터 ‘일을 많이 시키고 꼼꼼히 챙기는 상관’으로 통한다. 하지만 함께 일한 부하들로부터 ‘보람 있었다’는 얘기를 자주 듣곤 한다.” 비결을 묻자 “동기 부여를 해주고 업무의 목적을 정확하게 알려주기 때문”이라고 덧붙였다. 그는 컨설팅회사에 다닌 것이 지금 조직을 운영하는 데 큰 도움이 됐다고도 했다.

“신입 직원이 보고서를 만들어오면 함께 자리에 앉아 ‘이렇게 써봐라’ ‘저렇게 바꿔봐라’ 하고 일일이 코멘트를 달아가며 피드백을 해준다. 시간이 걸리는 일이지만 한 번도 그냥 지나친 적이 없다. 그런 일들은 직원을 위한 것이지만 결국 나를 위한 것이기도 하다.”

나는 터프한 리더

상사로부터 그렇게 훈련받은 직원은 다음부터 혼자 보고서를 잘 쓸 수 있게 되고 소 국장도 자신의 업무에 집중할 수 있기 때문이란다. 그는 “세계은행에서 일하지 않았으면 아마 선생님이 됐을 것”이라고 웃으며 말했다. 그는 2012년 ‘세계은행 우수 매니저 상’을 받으며 리더십을 인정받았다.

소 국장은 “세계은행은 출장이 많고 일도 힘들지만 여성에게 제약에 없는 직장”이라며 “많은 여성이 와서 일했으면 좋겠다”고 했다. 세계은행의 여성 직원 비율은 45%로 절반에 가깝다. 다양한 인종이 모여 일하는 곳이기에 직장 내 차별을 최소화하는 조치들이 잘 발달돼 있다.

결혼을 하지 않은 소 국장은 출장이나 야근 업무를 마다하지 않고 뛰어들 수 있었다. 하지만 세계은행은 결혼한 여성 직원들도 일과 가정을 양립시킬 수 있는 커리어를 개발할 수 있도록 적극 도와준다. 여성 직원을 위한 전담 커리어 코치도 있다. 세계은행은 워싱턴의 10개 건물에 분산돼 있는데 2개 건물에 초대형 보육시설이 있다. 직원들은 아침에 이곳에 자녀들을 맡기고 저녁에 함께 퇴근한다. 소 국장의 말이다.

“이곳은 재택근무, 탄력근무 등 유연한 업무 제도를 갖추고 있다. 나는 매일 1시간을 늘려 9시간씩 일하고 2주일마다 하루를 쉬는 대체근무 제도를 이용하고 있다.”

소 국장은 “일과 가정을 양립해야 하는 부하 여성 직원들이 유연 근무 제도를 마음 편히 이용할 수 있도록 내가 먼저 솔선수범하고 있다”며 웃었다. 그는 “직원들이 재택근무 지원서를 낼 때 한 번도 거부한 적이 없다”며 “컴퓨터 기술 발달로 집에서도 충분히 생산성 높은 일을 할 수 있다”고 말했다.

소 국장은 현재 위치까지 오르게 된 데 대해 “운도 따랐다”고 말했다. 그는 젊은 시절 세계은행에서 일하고 싶었지만 박사 학위가 없어 단념하려고 했던 적도 있었다. 그러나 옛 소련의 붕괴와 함께 국제기구들이 MBA 등 다양한 분야의 인력을 필요로 해 들어올 수 있었다고 한다. 그는 “운도 따랐지만 운을 기다리며 살지는 않았다”며 “만반의 준비를 하고 실력을 갖춰 나가는 사람에게만 기회는 찾아온다고 믿기 때문”이라고 말했다.

편한 미래가 보장된 삶을 버리고 지구촌 가난한 나라 사람들을 위해 동분서주하고 있는 그에게 지구촌 나눔 강국으로 우뚝 선 ‘대한민국’이 겹쳐졌다.

: : 약력 : :

△1962년 서울 출생 △1970∼76년 사우디아라비아 인도 네팔 인도네시아 거주 △1977년 미국 이주. 스탠퍼드대 경제학과 및 경영대학원(MBA) 졸업 △1988년 컨설팅사 모니터그룹 △1992년 세계은행 입사. 동아시아 개발부 스페셜리스트. 에너지부 선임 스페셜리스트, 사무총장 및 부총재 보좌관 △2008년 세계은행 수자원·위생담당 매니저 △2014년 2월 세계은행 트러스트펀드담당 국장 선임

워싱턴=정미경 특파원 mickey@donga.com


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