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[点评]露西

Posted May. 05, 2009 06:15   

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1974年11月24日,美国古人类学家唐纳德•约翰逊在埃塞俄比亚的阿法尔凹地发现一具古人类的化石。根据当时庆祝发现而播放的披头士乐队的一首歌《Lucy in the Sky with Diamonds》将她命名为露西(Lucy)。 露西是一具40%完整的骨架,科学家推算是一位20多岁的女性,生活在320万年前。

▷2004年,美国哈佛史密松天体物理学中心的科学家们探测到一颗白矮星,距地球约50光年,大小为地球的八分之一,因重量引起的高温高压,这颗星已经结晶成钻石,学者们把这颗钻石星命名为“Lucy”。披头士乐队唱的《Lucy in the Sky with Diamonds》歌曲使这两个毫无关系的星星和化石拥有同样的名字。

▷化石露西提供了能解开人类起源的重要线索,露西身材细小,身高只有1米多一点。她的头部像猿,额头较低,颧骨明显,下巴突出,脑容量和黑猩猩相近。膝关节以及各肢骨的特征表明她已具有实质上现代的两足直立行走的步态,同时还保留有适应树居生活的重要解剖性状。约翰森等对这具骨架研究后,把它定名为南方古猿阿法种(Austra- lopithecus afarensis),他们认为阿法种是南方古猿非洲种和能人的共同祖先。一支由阿法种演化成南方古猿非洲种再到粗壮种;另一支由阿法种演化成能人、直立人再到智人。但人类学界对这些论点还有不同的意见。  

▷发现露西的亚利桑那州立大学教授唐纳德•约翰逊(66),为了参加迎接建校60周年的庆熙大学和UN经济社会国共同开办的世界市民论坛会,而访问了韩国。约翰逊教授昨天在庆熙大学举行的演讲中表示:“虽然发现了比露西更早的化石,排除了露西为人类直系祖先的可能性,但是我敢肯定,露西是人类进化过程当中非常重要的存在。”虽然达尔文的进化论解开了生物的神秘,但是到目前为止,依然不能完全解开人类的起源。难道只能借着学者们的想象力,等待第2、第3个露西出现吗?

评论员 郑星姬 shchung@donga.com