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[이윤택의 유럽연극기행]복원중인 英 셰익스피어극장
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[이윤택의 유럽연극기행]복원중인 英 셰익스피어극장

입력 1997-02-17 20:15수정 2009-09-27 04:40
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영국 연극이 예술로서 뿐만 아니라 문화산업으로 성공하고 있다는 사실은 공연예술의 미래를 밝게 하는 희망적 징후다. 문화적 상품 가치를 보존하고 개발해 나가는 영국인들의 발상은 연극분야에도 예외없이 적용되는데 그 대표적 문화상품이 곧 4백년 만에 복원되는 셰익스피어 극장, 그리고 연극박물관이다. 런던의 정원이란 이름으로 불리는 코벤트 가든 거리에는 거리 공연이 유난히 많고 연극 뮤지컬 극장 뿐만 아니라 런던이 자랑하는 세계 최고 최대의 연극박물관이 있다. 1974년 문을 연 연극박물관은 4백년 전 셰익스피어가 활동하던 시대를 중심으로 거의 모든 연극 관련 자료들이 보존되어 있다. 대본 의상 무대도면 및 디자인, 배우들이 사용하던 신발과 모자까지 전시되고 비디오 자료로 관리된다. 게다가 단순한 전시에 그치지 않고 세미나 워크숍 관련 작품 공연 프로그램이 끊이지 않음으로서 연극의 산 교육장 역할을 톡톡히 해 낸다. 영국의 관광 수입이 박물관과 갤러리에서 상당한 비중을 차지하고 있다는 것을 감안할 때 연극박물관은 영국연극의 자존심이자 실제 수입원이 되고 있는 셈이다. 요즘 대내외적인 흥미를 유발시키면서 새로운 문화상품으로 등장하고 있는 것이 4백여년 전 셰익스피어 시절의 극장을 재현시키는 이벤트이다. 템스강 주변 셰익스피어가 활동했던 극장터를 발굴해 내고 여기에 4백년 전과 똑같은 극장을 짓겠다는 것이 기획의 방향이다. 1949년 한 미국인 배우가 발굴한 검게 변한 청동 플라스코를 단서로 4백년전 이 자리에 있었던 셰익스피어 극장터를 찾아내고 그 자리에 세계적인 이목을 집중시켜 기부금을 끌어 모으면서 극장 건립의 꿈을 세운 것이다. 잇달아 발견된 밤송이 껍질로 바닥을 깔아 노천극장의 빗물을 배수시키는 방법을 그대로 이용하고 극장은 영국 참나무로 세워 극장 중앙이 뚫려 있는 중정극장(Globe Theatre)의 구조를 재현한다. 참나무에 회 반죽을 세겹으로 덧칠해서 기온 변화에 따라 극장이 수축 팽창을 한다. 극장이 숨을 쉰다. 이 얼마나 절묘한 발상의 재현인가. 1989년 건축가 연극사학자들이 극장터를 확정, 공사에 착수했고 1996년 여름 시험공연을 거쳐 1997년 7월 완공을 목표로 수정 보완공사에 박차를 가하고 있다. 4백년 전의 셰익스피어 극장 재현은 영국인들에게 문화적 자부심을 심어 주면서 셰익스피어 연극 종주국으로서의 면모를 대내외적으로 과시할 계획이다. 1599년 템스강 주변 뱅크사이드에 지어졌던 셰익스피어 극장. 1613년 「헨리8세」 공연 중 화재로 소실된 그 극장이 1642년 재건축의 과정과 파괴의 세월을 거쳤고 이제 다시 이전의 모습을 복원하게 되는 셈이다. 영국 연극인들은 단순한 복원에 그치지 않고 예전의 공연형태와 방식까지 재현한다는 연극적 목표도 세워 놓고 있다. 1996년 6월 시험 공연을 통해 드러난 4백여년 전의 셰익스피어 극장 분위기는 한 마디로 우리의 마당극이나 장터 연극을 방불케 한다. 비싼 입장료를 낸 관객은 지붕이 있는 원형 객석에 앉아서 보고 싼 요금으로 입장한 관객은 아예 밤송이가 깔린 바닥에 서서 관람한다. 화장실은 따로 없었다. 바닥에 깔린 밤송이는 졸지에 내리는 빗물을 스며 들게 하는 역할과 급한 관객의 화장실로 이용되었다고 한다. 술을 마시면서 구경을 했고 배우가 못하면 거침없는 야유와 달걀세례가 퍼부어졌다고 하니 그 자유분방한 극장 분위기를 연상만 해도 현대인들에게 꿈과 낭만을 제공하리라 기대되는 것이다. 물론 이 새로운 모습으로 복원되는 셰익스피어 글로브극장 역시 런던의 새로운 관광명소로 등장할 예정이다. 버킹엄 궁전을 찾는 관광객들의 엄청난 수입 때문에라도 왕실제도를 폐지하지 않는 영국인들의 상술을 이해한다면 그들이 어떻게 문화를 상품으로 수용하는가를 보여주는 모범적인 사례가 바로 셰익스피어 글로브 극장 복원사업이 될 것이다. 한 마디로 영국의 셰익스피어 연극은 원형의 보존과 유지에 심혈을 기울이면서 문화산업적 차원으로 연극을 끌어 올리는데 그 특성이 있는 듯이 보인다.

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