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조국 법무장관, 35일만에 사퇴…“檢개혁 불쏘시개 역할 여기까지”
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조국 법무장관, 35일만에 사퇴…“檢개혁 불쏘시개 역할 여기까지”

황성호기자 입력 2019-10-14 14:24수정 2019-10-14 16:08
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조국 법무부 장관(54)이 14일 장관직을 내려놨다. 지난달 9일 임명 이후 36일 만의 사퇴로, 가족들에 대한 검찰의 강제수사 돌입 49일째만의 일이다. 조 장관은 이날 오후 2시 낸 A4용지 4쪽 분량의 입장문에서 자신이 검찰개혁을 위한 ‘불쏘시개’이며, 이 역할은 여기까지라고 밝혔다.

조 장관은 사퇴 이유로 “가족의 일 때문에 대통령과 정부에 부담을 줘서는 안 된다고 판단했다”고 설명했다. 이어 “제가 자리에서 내려와야 검찰개혁의 성공적 완수가 가능한 시간이 왔다고 생각한다”고 말했다.

조 장관은 입장문에서 취임 후 ‘신속추진 검찰개혁 과제’ 11가지를 발표했고, 13일 있었던 고위 당정청협의회에서 검찰개혁을 위한 정부 의지를 재확인했다는 점을 밝혔다. 그는 “이제 검찰개혁은 거스를 수 없는 도도한 역사적 과제”라면서 “어느 정권도 못한 일”이라고 덧붙였다.



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조 장관은 자녀 부정입학, 사모펀드 의혹 등을 가족을 둘러싼 검찰 수사에 대해 “이유 불문하고, 국민들께 너무도 죄송스러웠다. 특히 상처받은 젊은이들에게 정말 미안하다”고 밝혔다.

그는 사퇴 후 검찰 수사를 받고 있는 가족들을 보살피겠다고 밝혔다. 조 장관은 “이제 모든 것을 내려놓고, 인생에서 가장 힘들고 고통스러운 시간을 보내고 있는 가족들 곁에 있으면서 위로하고 챙기고자 한다”고 했다. 그는 “특히 원래 건강이 몹시 나쁜 아내는 하루하루를 아슬아슬하게 지탱하고 있다. 인생에서 가장 힘들고 고통스러운 시간을 보내고 있는 가족 곁에 지금 함께 있어주지 못한다면 평생 후회할 것”이라고 했다.

문재인 정부의 첫 대통령민정수석비서관으로 임명된 조 장관은 8월 9일 법무부 장관직에 지명됐다. 이후 가족이 투자한 사모펀드 운용자 코링크프라이빗에쿼티(PE) 논란을 시작으로 자녀의 입시비리가 불거지며 그의 거취는 국민적 관심사항으로 떠올랐다. 같은 달 27일 검찰이 조 장관 일가에게 제기된 전국 30여 곳에 대한 장소를 전격 압수수색하면서는 검찰 수사를 받는 상황에 놓였다.

이후 아내인 정경심 동양대 교수(57)가 지난달 6일 ‘동양대 총장 표창장’을 위조한 혐의(사문서 위조)로 기소돼 재판을 앞두고 있다. 또 코링크PE의 ‘총괄대표’이자 조 장관의 5촌 조카인 조범동 씨(36·수감 중)가 구속됐다. 친동생 조모 웅동학원 전 사무국장(52)도 웅동학원 소송사기 및 교사 채용비리 관련 수사를 받고 있다.

▼ [전문] 검찰개혁을 위한 ‘불쏘시개’ 역할은 여기까지입니다. ▼

국민 여러분!

저는 오늘 법부무장관직을 내려놓습니다. 검찰개혁은 학자와 지식인으로서 제 필생의 사명이었고, 오랫동안 고민하고 추구해왔던 목표였습니다. “견제와 균형의 원리에 기초한 수사구조 개혁”, “인권을 존중하는 절제된 검찰권 행사” 등은 오랜 소신이었습니다. 검찰개혁을 위해 문재인 정부 첫 민정수석으로서 또 법무부장관으로서 지난 2년 반 전력질주 해왔고, 제가 할 수 있는 최선을 다했습니다. 그러나 생각지도 못한 일이 벌어졌습니다. 이유 불문하고, 국민들께 너무도 죄송스러웠습니다. 특히 상처받은 젊은이들에게 정말 미안합니다. 가족 수사로 인하여 국민들께 참으로 송구하였지만, 장관으로서 단 며칠을 일하더라도 검찰개혁을 위해 마지막 저의 소임은 다하고 사라지겠다는 각오로 하루하루를 감당했습니다. 그러나 이제 제 역할은 여기까지라 생각합니다. 지난 10월 8일 장관 취임 한 달을 맞아 11가지 ‘신속추진 검찰개혁 과제’를 발표했습니다. 행정부 차원의 법령 제·개정 작업도 본격화 됐습니다. 어제는 검찰개혁을 위한 고위 당정청 회의에서 문재인 정부 검찰개혁 계획을 재확인했습니다. 이제 당정청이 힘을 합해 검찰개혁 작업을 기필코 완수해 주시리라 믿습니다. 이제 검찰개혁은 거스를 수 없는 도도한 역사적 과제가 되었습니다. 어느 정권도 못한 일입니다. 국민 여러분!

더는 제 가족 일로 대통령님과 정부에 부담을 드려서는 안된다고 판단했습니다. 제가 자리에서 내려와야, 검찰개혁의 성공적 완수가 가능한 시간이 왔다고 생각합니다. 저는 검찰 개혁을 위한 ‘불쏘시개’에 불과합니다. ‘불쏘시개’ 역할은 여기까지입니다. 온갖 저항에도 불구하고 검찰개혁이 여기까지 온 것은 모두 국민들 덕분입니다. 국민들께서는 저를 내려놓으시고, 대통령께 힘을 모아주실 것을 간절히 소망합니다. 검찰개혁 제도화가 궤도에 오른 것은 사실이지만, 가야 할 길이 멉니다. 이제 저보다 더 강력한 추진력을 발휘해 줄 후임자에게 바통을 넘기고 마무리를 부탁드리고자 합니다. 온 가족이 만신창이가 되어 개인적으로 매우 힘들고 무척 고통스러웠습니다. 그렇지만 검찰개혁을 응원하는 수많은 시민의 뜻과 마음 때문에 버틸 수 있었습니다.

이제 모든 것을 내려놓고, 인생에서 가장 힘들고 고통스러운시간을 보내고 있는 가족들 곁에 있으면서 위로하고 챙기고자 합니다. 저보다 더 다치고 상처 입은 가족들을 더 이상 알아서 각자 견디라고 할 수는 없는 상황이 되었습니다. 특히 원래 건강이 몹시 나쁜 아내는 하루하루를 아슬아슬하게 지탱하고 있습니다. 인생에서 가장 힘들고 고통스러운 시간을 보내고 있는 가족 곁에 지금 함께 있어주지 못한다면 평생 후회할 것 같습니다. 가족들이 자포자기하지 않도록, 그저 곁에서 가족의 온기로 이 고통을 함께 감내하는 것이 자연인으로서의 도리라고 생각합니다. 국민 여러분!

저의 쓰임은 다하였습니다. 이제 저는 한 명의 시민으로 돌아갑니다. 그러나 허허벌판에서도 검찰개혁의 목표를 잊지 않고 시민들의 마음과 함께 하겠습니다. 그 동안 부족한 장관을 보좌하며 짧은 시간 동안 성과를 내기 위해 최선을 다해준 법무부 간부·직원들께 깊이 감사드립니다. 후임자가 오시기 전까지 흔들림 없이 업무에 충실해 주시길 바랍니다. 마지막으로, 국민 여러분께서 저를 딛고, 검찰개혁의 성공을 위하여 지혜와 힘을 모아주실 것을 간곡히 부탁드립니다. 감사합니다.

황성호 기자 hsh0330@donga.com


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