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사기업 회장 군장병 사열 논란…軍 “정기행사 때 초청한 것”
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사기업 회장 군장병 사열 논란…軍 “정기행사 때 초청한 것”

뉴스1입력 2019-11-14 11:40수정 2019-11-14 11:40
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지난달 28일 오후 서울 용산구 전쟁기념관에서 열린‘제 70주년 국군의 날 미디어데이 행사’에서 국군 의장대가 사열해 있다.(자료사진, 기사내용과 무관) © News1

우오현 SM그룹 회장이 명예사단장이라는 이름으로 군 부대를 방문해 해당 부대 사단장과 함께 장병들에게 사열을 받아 논란이 된 가운데 육군측은 정기적으로 실시하는 행사에 우 회장을 초청한 점을 강조했다.

전하규 육군 공보과장은 14일 국방부 정례브리핑에서 해당 인물에게 감사의 뜻을 전하는 의미였다며 이렇게 전했다.

앞서 국방일보의 지난 12일 보도에 따르면 경기도 고양시 육군30기계화보병사단에서는 방성대 30사단장과 우 회장이 차량에 탑승해 장병들을 열병했다.


장병들은 우 회장에게 경례를 했고 제식 등을 선보였다. 우 회장은 장병들에게 ‘믿음직한 호국의 간성이 되어 달라’며 훈시를 했다. 또한 ‘최정예 300 워리어’로 뽑힌 장병 등에게 명예 사단장 자격으로 방 사단장과 함께 표창장을 수여하기도 했다.

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우 회장은 미군 및 군장병들 후원에 앞장서고 있는 민간외교단체인 (사)한미동맹친선협회의 고문으로 활동하고 있는데 지난해 11월에는30사단의 명예사단장에 위촉됐다.

이후 사단 행사 때 위문품과 위문금을 지원하고 장병 복지 향상을 위해 화장실 보수공사 지원 등 노후화된 병영시설 개선에 도움을 줬다고 국방일보는 전했다.

그러나 군 일각에서는 육군이 민간인에게 과도한 예우를 했다는 비판이 나왔다. 해군 등 타군도 홍보대사 성격으로 명예 군인 제도를 운영하고 있지만 민간인에게 지휘관에 상응하는 대우를 해준 경우는 이례적이라는 평가다.

이에 전 과장은 “해당 부대는 한미동맹친선협회와 지속적인 교류를 해왔다”며 “그리고 교류 강화를 위해 협회고문을 명예사단장으로 위촉한 바 있다”고 말했다.

이어 “정기적으로 실시하는 부대 국기게양식 행사 시 (우 회장을) 초청했다”며 “(명예사단장 위촉) 행사 1주년을 맞아서 (우 회장의) 후원에 대한 감사와 민군협력의 일환”이었다고 전했다.

우 회장을 위해 마련한 행사가 아닌 정기적으로 진행되는 부대 국기게양식 행사 때 우 회장을 초청해 함께 하게 한 것이라는 설명이다.

그러면서 “다만 행사에 일부 부적절함이 있는 부분은 대책을 마련하겠다”라고 덧붙였다.

(서울=뉴스1)

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