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태국, 군정 연장이냐 민정 복귀냐
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태국, 군정 연장이냐 민정 복귀냐

전채은 기자 입력 2019-03-25 03:00수정 2019-03-25 06:35
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8년만의 총선 투표율 75% 전망… 출구조사 탁신계 1위, 집권당 2위
상원 250석 모두 군부서 임명… 총리는 상하원 표대결로 선출
쁘라윳 현 총리 재집권 유력
쁘라윳 짠오차 태국 총리가 24일 방콕의 한 투표소에서 투표용지를 투표함에 넣고 있다. 이날 태국에서는 2011년 7월 후 8년 만에 총선이 실시됐다. 방콕=AP 뉴시스

24일 태국에서 2011년 7월 후 8년 만에 총선이 치러졌다. 하원 500석을 뽑는 이번 선거에서 전체 인구 6800만 명의 약 75%인 5100만 명의 유권자가 투표했다. 투표율도 80%에 육박할 것이라고 방콕포스트 등이 전망했다.

투표는 현지 시간으로 이날 오후 5시(한국 시간 오후 7시)에 끝났다. 출구조사에 따르면 탁신 친나왓 전 총리(70)를 지지하는 반(反)군부 프아타이당의 1위가 예상된다. 하지만 태국이 상·하원 합산 의석(750석)으로 총리를 정한다는 점을 감안할 때 선거 결과에 관계없이 쁘라윳 짠오차 현 총리(65·사진)가 총리 자리를 지킬 것으로 보인다.

● 쁘라윳과 탁신 모두 절반의 승리

태국 선관위는 이날 오후 9시 30분(한국 시간 오후 11시 30분)경 기자회견을 열어 “개표율 89% 기준으로 팔랑쁘라차랏당이 1위, 프아타이당이 2위를 기록하고 있다”고 밝혔다. 이는 주요 언론이 예측한 출구조사 결과와 상당한 차이가 있다. 당초 많은 언론은 프아타이당의 1위를 점쳤다.

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AP통신은 프아타이당이 173석으로 1위, 쁘라윳 총리가 이끄는 팔랑쁘라차랏당이 96석으로 2위를 차지할 것이라고 점쳤다. 현지 언론 PBS도 두 당이 각각 163석, 96석을 얻는다고 내다봤다. 반면 또 다른 현지 언론 네이션TV는 팔랑쁘라차랏당이 135~140석, 프아타이당이 120~135석을 얻을 것이라며 상반된 결과를 예측했다. 최종 결과가 언제 발표될지는 알려지지 않았다. 태국 선관위는 “5월 8일 전 공식 결과를 발표하겠다”고만 했다.

AP와 PBS의 예측대로라면 쁘라윳 현 총리와 탁신 전 총리 모두 절반의 성공을 거둔 것으로 평가할 수 있다. 2014년 쿠데타로 집권한 쁘라윳 총리는 이번 선거를 통해 ‘국민의 선택을 받았다’는 정통성도 주장할 수 있게 됐다. 그는 군부 색채를 지우기 위해 지난해 3월 팔랑쁘라차랏당을 만들었다. 현지 언론은 그의 재집권에 최소 126석이 필요하다는 것을 감안할 때 쿠데타에 대한 찬반양론을 빼면 기득권 지지층이 겹치는 팔랑쁘라차랏당과 민주당이 연립정부를 구성할 가능성을 제기한다.


총리 교체에 실패했지만 프아타이당과 탁신 전 총리도 건재한 지지층을 확인했다. 북부 치앙마이 출신 화교인 탁신 전 총리는 2001~2006년 집권했다. 사실상의 무상 의료, 농가부채 탕감 등 대중영합주의(포퓰리즘) 정책으로 서민층의 절대적 지지를 받았다. 부패 혐의 등으로 실각해 해외 망명 중이지만 인기는 여전하다. 오빠를 대신해 2011~2014년 총리를 지낸 여동생 잉락(52)도 역시 실각해 망명 중이지만 탁신 일가의 복귀를 바라는 사람이 상당하다. 주로 수도 방콕에 비해 낙후된 북부 주민, 농민, 도시 근로자 등이다.


● ‘기울어진 운동장’ 논란

이번 선거가 현 정권에 극도로 유리한 국면에서 펼쳐져 공정 선거가 아니라는 비판도 거세다. 군부는 2016년 개헌을 통해 상원 250석을 모두 군부가 정한 인사로 정할 수 있도록 했다. 상하원 합산 750석 중 이미 250석을 점유한 상태여서 하원 500석 중 독자적으로, 혹은 연합해서 126석만 차지하면 과반이 되는 구조다. 반면 야당이 총리를 배출하려면 하원 500석 중 무려 376석을 확보하는 ‘압도적 승리’를 거둬야만 했다.

군부 정권은 또 야당의 거센 총선 요구도 2016년 10월 숨진 푸미폰 전 국왕의 장례 등을 이유로 내내 미뤘다. 지난달에는 마하 와치랄롱꼰 현 국왕의 누나 우본랏 공주(68)가 역시 탁신계 정당 타이락사찻당의 총리 후보가 되려다 하루 만에 접었다. 법원은 입헌군주제를 위협했다는 이유로 타이락사찻당 해산도 명했다. 쁘라윳 총리에게 불리할 수 있는 왕실 인사의 출마를 차단하려는 의도가 아니냐는 분석이 제기됐다.

군부는 비판 언론을 검열하고 시민들의 반정부 의견 게재를 규제하는 인터넷 관련 규정도 만들었다. 총선을 약 1주일 앞두고 일부 군인이 야당 의원의 집, 진보 시민단체 모임을 찾아 위협을 가하기도 했다고 현지 언론은 전했다.

전채은 기자 chan2@donga.com


#태국#군정연장#민정복귀

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