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3년간 6000억 지원 ‘프라임 사업’ 21개 대학 선정
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3년간 6000억 지원 ‘프라임 사업’ 21개 대학 선정

유덕영 기자 , 이은택 기자 입력 2016-05-04 03:00수정 2016-05-04 03:00
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정원 조정 등 학내 구조조정 통해… 기업-사회 수요 맞춤형 인재 양성
대형은 年150억, 소형은 50억 지원
숙명-이화-성신… 수도권 女大 약진… 학내 갈등 인하-중앙대 탈락 충격
일각 “정권 바뀌면 사업차질 우려”
《 올해부터 3년간 총 6000억 원을 지원받을 프라임(PRIME·산업연계교육활성화선도대학) 사업 선정대학 21곳이 결정됐다. 단군 이래 최대 대학지원 사업을 따내기 위해 사활을 걸고 경쟁을 벌였던 각 대학은 이번 발표에 따라 희비가 엇갈렸다. 선정된 대학은 약 50억∼150억 원씩 주어지는 막대한 정부 지원금을 무기로 이공계를 강화시키고 대학의 경쟁력을 높일 계획이다. 교육계에서는 이번 선정 결과가 장기적으로 국내 대학 서열의 지각변동으로 이어질 수 있다는 가능성도 제기한다. 》

 

▼ 공대 4429명↑ 인문 2500명↓… 내년입시 회오리 ▼


교육부와 한국연구재단은 3일 프라임(산업연계교육 활성화 선도대학) 사업 선정 대학 21곳을 발표했다. 앞으로 이들 대학은 이공계 정원 확대와 학내 구조조정을 통해 기업과 사회 수요에 맞는 ‘맞춤형’ 인재를 양성할 계획이다. 교육부는 올해부터 2018년까지 3년간 이들 대학에 총 6000억 원을 지원할 예정이다.

○ 숙명여대 등 ‘수도권 여대’ 선전

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3년간 매년 150억 원 내외를 지원받는 ‘대형’ 부문에는 건국대, 한양대(에리카) 등 9곳이 선정됐다. 원래 교육부는 가장 큰 규모의 구조조정을 추진하고 우수한 사업 계획을 제출한 1곳은 매년 300억 원을 지원하려 했지만 300억 원을 신청한 대학이 없고, 그 정도의 사업을 추진할 수 있는 대학도 없다고 판단해 ‘300억 원 대학’은 선정하지 않았다. 교육부 관계자는 “대형에 선정된 대학들은 정원 이동 규모 등에 따라 5월 중 지원금 액수를 결정할 예정”이라고 말했다. 성신여대 등 소형 부문에 선정된 12곳은 올해부터 3년간 매년 50억 원씩을 지원받게 됐다.

이번 선정 결과에서는 특히 수도권 여대의 선전이 눈에 띄었다. ‘공대 신설’이라는 승부수를 던진 숙명여대는 전국의 여대 중에서는 유일하게 대형 부문에 선정됐고 성신여대와 이화여대는 ‘소형’에 지원해 선정됐다. 서울과 경기 등 수도권에서 총 5개 대학이 선정됐는데 그중 3곳이 여대다. 오중산 숙명여대 기획처장은 “중장기 발전 계획에 따라 공대 설립을 진행 중이었고 전자공학 기계공학 등 남학생의 전유물로 여겨졌던 분야에 과감히 도전장을 내민 것”이라고 말했다.

반면 탈락한 대학은 실망감을 넘어 충격에 휩싸였다. 특히 공대 정원을 늘리고 인문사회계열 정원을 감축하는 과정에서 내홍이 심했던 대학은 한동안 후폭풍을 피할 수 없을 것으로 보인다. 사업 추진 과정에서 학내 갈등이 심했던 인하대는 이날 최순자 총장이 인하대 온라인 커뮤니티 ‘인하광장’에 “참담한 심정으로 우울한 소식을 알려드린다”며 “사업 탈락은 모두 저의 부족함에서 비롯됐다”고 글을 올렸다. 대형에 지원했다가 탈락한 중앙대의 본부관계자는 “최선을 다해 발전 방안을 제출했는데 교육부와 관점이 달랐던 것 같다”며 “대학 발전 방향에 대해 구성원들과 다시 논의를 해볼 것”이라고 말했다.

○ ‘입시 판도 바뀌나’ 촉각

교육 현장에서는 프라임 사업이 대학 입시 판도에도 영향을 미칠 것이라는 전망이 나온다.

이번에 선정된 21개 대학의 정원 이동 규모는 총 5351명. 이들 대학 전체 입학정원(4만8805명)의 약 11%에 해당하는 규모다. 대형은 평균 378명이, 소형은 평균 162명이 이동했다. 가장 크게 줄어든 분야는 인문사회계열로 2500명이 감소했다. 반면 공학계열은 4429명이 늘었다.

이는 당장 2017학년도 입시를 앞둔 고3 수험생들과 재수생들에게 민감하게 작용할 것으로 보인다. 문과생이 들어갈 학과 정원이 줄어들고, 그만큼 이과생의 자리가 늘어난 셈이기 때문이다. 공학 분야 최상위권 대학인 서울대, KAIST, 포스텍을 비롯해 고려대와 연세대는 프라임 사업에 참여하지 않지만 건국대, 경북대, 한양대(에리카), 영남대 등 중상위권 이상의 대학은 공대 정원이 크게 늘어난다. 일각에서는 공대나 자연계 학과로 교차 지원하는 문과생이 늘어날 것이라는 전망도 나온다.

장기적으로는 국내 대학 서열에도 판도 변화가 일 것으로 보인다. 이공계 정원을 늘린 프라임 사업 선정 대학들은 대입 합격선도 올라갈 가능성이 크다. 임성호 종로학원하늘교육 대표이사는 “현재 여고에서는 인문계와 자연계 학생이 8 대 2 정도인데 우수한 자원은 자연계에 더 많이 몰려 있다”며 “숙명여대 같은 경우 공대 신설과 프라임 효과로 대학 순위가 상승할 가능성이 매우 높다”고 전망했다.

○ 지속 가능성이 관건

프라임 사업이 본래의 취지대로 효과를 거두기 위해서는 문제점을 보완해야 한다는 지적이 제기된다.

우선 정권교체 등 외부 상황 변화가 사업에 영향을 미칠 수 있다는 우려가 나온다. 교육부의 계획은 올해부터 3년간 매년 2000억 원씩 지원할 예정이지만 내년 대선 뒤 새 정부가 들어선 뒤에도 프라임 사업이 그대로 유지될 수 있을지 의문이라는 관측이 제기되고 있기 때문이다. 교육부 관계자는 “프라임은 정부 모든 부처가 사전에 협의하고, 기획재정부도 3년 치 예산을 토대로 계획을 짠 것”이라며 “이념 문제가 달린 사업도 아니기 때문에 정권교체에 따른 영향은 거의 없을 것”이라고 말했다. 하지만 통상적으로 정권이 바뀌면 대학재정지원사업은 대부분 새롭게 판이 짜여 왔다.

단순히 지원금을 주는 차원을 넘어 대학이 제대로 된 인재를 양성할 수 있도록 중장기 발전 계획을 지원해야 한다는 의견도 있다. 교육부는 “컨설팅단을 구성해 사업 계획부터 추진 상황, 실적까지 상시 점검하고 대학이 도움을 받을 수 있도록 할 것”이라며 “진로교육, 취업, 창업지원은 고용노동부, 중소기업청과도 협업할 예정”이라고 밝혔다.

세종=이은택 기자 nabi@donga.com / 유덕영 기자
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