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다시 등장한 민주당의 편 가르기[여의도 25시/황형준]
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다시 등장한 민주당의 편 가르기[여의도 25시/황형준]

황형준 정치부 기자 입력 2020-02-25 03:00수정 2020-02-25 03:00
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왼쪽 사진부터 2016년 1월 더불어민주당을 탈당한 미래통합당 조경태 의원과 서울 강서갑 출마로 ‘조국 내전’ 논란에 휘말렸던 김남국 변호사, 금태섭 의원. 동아일보DB
황형준 정치부 기자
이달 초 만난 더불어민주당 원외 인사 A 씨의 이야기다.

“(지금은 미래통합당으로 간) 조경태 의원과 사적으로 친했다. 그는 당 대변인을 하고 싶어 했지만 지도부는 이런저런 이유로 그에게 기회를 주지 않았다. 조 의원은 ‘당이 어떻게 나한테 이럴 수 있냐’며 원망했다. 조 의원은 당의 주류였던 운동권 출신, ‘친노’ 그룹과는 늘 거리가 있었고 보이지 않는 ‘왕따’를 당했다.”

조 의원은 민주당 험지였던 부산(사하을)에서 2004년부터 열린우리당과 민주당 소속으로 3선을 지냈다. 하지만 그는 친노 진영과 각을 세웠고 정청래 전 의원 등으로부터 수시로 “새누리당으로 가라”는 비아냥거림을 들었다. 결국 그는 문재인 새정치민주연합 대표 시절 계파 패권주의 등을 비판하다가 20대 총선을 앞둔 2016년 1월 당시 새누리당으로 옮겼다.



조 의원이 거론된 건 이언주 이찬열 의원 등 민주당 출신 의원들이 미래통합당에 줄줄이 합류한 게 화제가 되면서다. 의원마다 개인 성향과 특수성도 있지만 결국 당내 편 가르기와 낙인찍기 때문에 당을 나간 것 아니냐는 이야기가 나왔다. 중도 성향의 여성 변호사 출신 이언주 의원은 당내 주류와는 섞이지 못했고, 이찬열 의원 역시 2007년 손학규 전 바른미래당 대표와 함께 옛 한나라당을 탈당했다는 전력이 꼬리표처럼 따라다녔다.

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A 씨와 이야기를 나눈 지 10여 일 만에 한동안 잠잠하던 민주당의 고질병은 다시 수면 위로 드러났다. 민주당은 경향신문에 ‘민주당만 빼고’ 칼럼을 쓴 임미리 고려대 연구교수에 대한 고발이 논란이 되자 취하 입장을 밝히면서 임 교수가 안철수 전 의원의 싱크탱크 ‘정책네트워크 내일’의 실행위원 출신이라고 명시했다. 추후 정정하긴 했지만 임 교수의 칼럼에 민주당을 공격하려는 의도가 깔려 있었다는 점을 뒷받침하기 위해 임 교수가 안 전 의원 측 싱크탱크에서 활동했다는 점을 거론한 것이다. 표현 및 언론의 자유에 대한 천박한 인식은 차치하더라도 낙인찍기와 편 가르기 행태가 드러난 것이다. 임 교수는 “(아는 분의 부탁으로) 이름만 넣었지 캠프에는 나가지 않았다”고 했고 실제 싱크탱크 활동은 전무했다.

김남국 변호사의 서울 강서갑 출마 논란도 편 가르기의 민낯을 보여주기는 마찬가지다. 금태섭 의원이 고위공직자범죄수사처 설치법 반대 의견을 내고, 조국 전 법무부 장관을 향해 비판할 때도 ‘문빠’들은 “안철수한테 가라”거나 “빨간 점퍼를 입은 민주당 의원”이라는 식으로 공격해 왔다. 금 의원이 2012년 대선에서 안철수 캠프 소속이었고 2015년까지 안 전 의원을 도왔다는 점을 겨냥한 것이다. 정치를 시작한 이후 안 전 의원과 거리를 둔 시간이 더 많고 20대 총선에서도 자력으로 당선된 금 의원으로선 억울할 만한 일이다.

급기야 정봉주 전 의원은 본인의 강서갑 출마가 좌절되자 김 변호사의 출마를 지원 사격했다. 중도층의 이탈 우려와 당내 반대 여론이 거세지자 당 지도부는 김 변호사의 출마 지역 변경을 검토하면서 ‘제2의 김용민 사태’ 같은 파국은 막았다.

문제는 이 같은 행태가 공천 과정에 반영되면서 ‘진문 공천’ 논란으로 확대될 수 있다는 점이다. 당장 공천관리위원회가 컷오프(공천 배제)한 현역 의원 3명은 공교롭게 모두 비주류 색채가 강하다. 추미애 당 대표 시절 비서실장을 지낸 신창현 의원, 안희정 전 충남도지사의 친구였던 정재호 의원, 손학규계에 속하던 오제세 의원 등이다. 4년 전 공천 과정에서 이해찬 유인태 전병헌 강기정 오영식 정청래 등 주류에 속한 의원 다수가 배제됐던 것과도 비교되는 대목이다. 문재인 청와대 출신 인사와 현역 의원이 맞붙는 경선에서도 ‘비주류 학살’의 일방적인 결과가 나온다면 시스템 공천에 대한 불신은 더 커질 수밖에 없다.

최근 야당은 파이를 키우고 있지만 여당은 자기편만 솎아내며 파이를 조각내고 있다는 느낌을 지울 수 없다. ‘탄핵의 강’을 건너 통합의 문호를 넓히는 미래통합당에 맞서기 위해 민주당은 중도층을 흡수하고 민심을 읽는 균형감각을 제대로 발휘하고 있는가.
 
황형준 정치부 기자 constant25@donga.com
#더불어민주당#조경태#금태섭

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