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[2010 G20서 2020 G10으로]<1>기업가정신의 부활을 위하여
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[2010 G20서 2020 G10으로]<1>기업가정신의 부활을 위하여

동아닷컴입력 2010-01-02 07:31수정 2010-01-04 14:55
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EU서는 기업가정신 의무교육, ‘제2 빌게이츠’ 학교가 키운다
중국 상하이(上海)에서 만난 인터넷 기업 ‘상하이 식스컴’ 대표 리비하오(李碧浩·31) 씨. 어려서부터 ‘내 사업’을 하는 게 꿈이었던 그는 대학을 졸업한 뒤 곧바로 창업을 선택했다. 2006년 3월 회사를 차렸지만 처음 1년 동안 매출액은 생각만큼 늘지 않았다. 6명의 직원이 동요하기 시작하자 리 씨는 무보수로 정부 프로젝트에 참여하는 승부수를 던졌다. 다행히 성과가 좋아 ‘믿고 맡길 만하다’는 입소문이 퍼지면서 지금은 연 매출이 500만 위안(약 8억5700만 원)을 넘어섰다.

리 씨는 “처음 창업할 때도 정부의 도움을 많이 받았다”며 “시에서 벤처 인큐베이팅을 운영하고 있어 이곳을 통하면 서류 작성에서 사무실 임차까지 두 달 안에 모두 해결할 수 있다”고 말했다.

중국 정부는 글로벌 경제위기가 맹위를 떨치던 2008년 말부터 국가 차원에서 청년들의 기업가정신(entrepreneurship)을 북돋으며 창업을 독려하고 있다. 유럽과 미국도 경제위기를 계기로 미답(未踏)의 영역을 개척하려는 열기가 뜨거워지고 있다.


세계 주요 국가들이 경제위기 이후의 생존 전략으로 기업가정신의 부활을 외치고 있지만 한국의 예비 창업자들은 여전히 움츠리고 있다. 한국은행에 따르면 벤처붐이 활발했던 1999년 41.9였던 기업가정신 지수는 2005년 4.5로 급락한 뒤 좀처럼 회복 기미를 보이지 않고 있다. 척박한 여건에서 과감한 창업과 투자를 통해 한국 경제의 기적을 이뤄 냈던 고 이병철 삼성그룹 창업주와 고 정주영 현대그룹 창업주 같은 모험 정신이 다시 살아나지 않는다면 선진국 진입은 요원할 수밖에 없다는 게 전문가들의 한결같은 지적이다.

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○ 영국 중학생들의 ‘1일 창업 실험’

지난해 12월 6일 영국 런던 서북쪽 해로 지역의 할인점 테스코 매장. 인근 스와미나리언 중학교 학생 9명이 판매대에서 목청을 높이면서 T셔츠와 양초를 팔고 있었다. 오후 6시경 학생들은 3개월간 준비해 온 ‘1일 사업’을 끝냈다. 판매액은 180파운드(약 34만 원). 원가를 빼고 약 80파운드를 벌었다.

이들은 ‘제2의 빌 게이츠’를 꿈꾸며 영국의 비영리재단 ‘영 엔터프라이즈(YE)’의 기업 프로그램을 수강한 학생들이다. YE는 지난해 9월 중순부터 기업인 자원봉사자를 학교로 보내 매주 수요일 점심시간에 학생들을 지도했다.

미국 워싱턴에 있는 홀로코스트 기념박물관에서 관람객들이 중앙 하단에 설치된 터치스크린을 만져보고 있다. 이 시스템은 손을 대면 관련 상세 정보가 독특한 형태로 소개되는 것으로 미국의 디자인 벤처기업인 포션이 제작했다. 필립 티옹손 대표는 대기업의 스카우트 제의를 모두 뿌리치고 이 회사를 창업했다. 사진 제공 포션

中 성공 벤처인, 주말 황금시간대 TV서 창업 독려

英 중학교 ‘기업가정신’ 교과 개설… 기업인들 학생들에 마케팅 등 강의

“새 수익원 창출위한 모험 안하면 시장에서 영원히 밀려날 것”

자원봉사자 제임스 프룸버그 씨는 “학생들이 스스로 판매 물품 선정부터 제작, 마케팅 등을 다 하면서 자연스럽게 기업가정신을 익혔다”며 “코치로서 내가 도와준 것은 테스코와 협의해 장소를 제공한 정도”라고 말했다.

미국에 비해 상대적으로 기업가정신 고취에 미흡했던 유럽연합(EU) 국가들은 최근 몇 년 사이 학생 대상의 창업 교육을 부쩍 강화하고 있다. 2005년까지 권장 수준에 그쳤던 기업가정신 함양 교육을 지난해부터는 초등학교부터 실시하도록 의무화했다.

특히 영국은 ‘기업가정신에 대한 교육이 일찍 실시될수록 기업가정신에 대한 수용 속도가 더 빨라진다’는 모토 아래 조기 교육에 집중하고 있다. 기업가정신을 토지, 자본, 노동에 이어 제4의 생산요소로 부를 정도다.

런던에서 YE의 기업가정신 교육을 이수한 학생은 2000년 6000여 명에서 지난해 9만여 명으로 크게 늘었다. 또 90%가 넘는 중학교가 기업가정신 교과과정을 개설했다.

중국 국영방송인 중국중앙(CC)TV는 매주 토요일 황금시간대에 젊은이들의 창업을 독려하는 프로그램을 내보내고 있다. 중국의 벤처신화로 꼽히는 마윈(馬雲) 알리바바그룹 회장 등이 등장해 창업 성공 사례를 소개하면서 젊은이들의 분발을 촉구한다. 김윤희 KOTRA 상하이KBC 과장은 “CCTV에서 제작한 ‘창업수업’이라는 프로그램에 구글 중국본부 총재 등 유명 기업인들이 나와 창업을 꿈꾸는 젊은이들을 직접 만나 격려하고 지원금을 전달하고 있다”고 말했다.

지난해 3월 영국 런던에서 열린 ‘중고교생 기업가 경진대회’. 학생들이 직접 기획해 제품을 만들고 마케팅, 광고, 판매 등도 모두 책임진다. 경진대회 심사관(왼쪽)이 학생들이 만든 제품의 질, 소비자의 반응, 팀워크 등을 종합해 평가하고 있다. 사진 제공 영 엔터프라이즈 런던
○ 실패 높이 사는 문화가 창업 원동력

미국 뉴욕 맨해튼의 커낼 거리. 차이나타운으로 알려진 이곳에는 기술과 디자인의 결합으로 유명한 회사인 포션이 자리 잡고 있다. 이 회사 최고경영자(CEO)인 필립 티옹손 씨는 ‘2009 전미 디자인대회’에서 최고 단계까지 올라 지난해 7월 백악관 오찬에 초대받은 유망 기업인이다.

티옹손 씨는 ‘상상력의 천국’이라 불리는 미국 매사추세츠공대(MIT) 미디어렙을 졸업한 뒤 준비과정을 거쳐 친구 한 명과 같이 2005년 포션을 설립했다. 회사 형편이 좋지 않았을 때는 IBM 등 대기업들의 스카우트 제의에 흔들리기도 했지만 창업의 꿈을 고집스럽게 이어갔다.

그는 “미국 사회는 창업 후 실패를 하더라도 이를 좋은 경험으로 인정해 준다”며 “이런 사회 분위기가 창업을 밀어붙일 수 있었던 가장 중요한 안전망이었다”고 말했다. 실제 2008년에 창업한 미국인의 87%는 ‘새로운 기회’를 찾아 독립을 결심했다고 밝혔고, 직장에서 해고돼 창업한 ‘생계형’은 13%에 불과했다.

기업가정신은 시장에서 한창 활동 중인 기존 기업들의 성패도 좌우한다.

미국의 에너지기업인 엑손모빌은 최근 해조류를 이용한 바이오 연료 생산에 박차를 가하고 있다. 앞으로 5년 동안 6억 달러(약 7000억 원)를 투자하는 대규모 프로젝트로 전 세계 재생연료 부문에서 가장 큰 투자 규모다. 이 계획이 발표된 지난해 7월은 경제위기가 최고조에 이르렀을 때로 관련 업계가 깜짝 놀랄 만한 ‘베팅’이었다. 홍순용 KOTRA 북미지역본부장은 “시장의 새판이 짜여지는 지금 새로운 수익원에 투자하지 않으면 시장에서 영원히 밀려날 수 있다는 위기감이 반영된 결정”이라고 설명했다.

특별취재팀
▽팀장=박현진 경제부 차장
▽미국 영국=박형준 기자
▽핀란드 프랑스 스위스=정재윤 기자
▽싱가포르 카타르 아랍에미리트=이세형 기자 (이상 경제부)
▽독일 오스트리아=강혜승 기자
▽스페인 중국=한상준 기자 (이상 산업부)


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