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유학시절 김정은은 외톨이?…“Neither party animal nor playboy”
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유학시절 김정은은 외톨이?…“Neither party animal nor playboy”

정미경기자 입력 2019-06-16 17:14수정 2019-06-16 17:21
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요즘 워싱턴포스트(WP) 베이징 지국장 애나 파이필드의 책 ‘마지막 계승자(영문명 The Great Successor: The Divinely Perfect Destiny of Brilliant Comrade Kim Jong Un)’가 뜨겁습니다. 어린 시절부터 1, 2차 북-미 정상회담까지 김정은 북한 국무위원장을 자세히 분석한 책입니다. 수많은 전문가들이 김정은에 대해 연구해 아직도 뭐가 더 남았나 싶지만 이 책에는 그동안 알려지지 않은 에피소드들이 꽤 많이 등장합니다.

책의 상당 부분은 김정은의 어린 시절, 특히 12~14세 때 스위스 유학시절에 대한 내용입니다. 서구 국가에서 받은 문화적 충격이 그를 개방적인 리더로 만든 것이 아니라 우상정치와 독재통치에 더 매달리도록 만들었다는 것이지요.

△Kim Jong Un was no party animal or playboy in training./유학시절 김정은은 외톨이였습니다. 학교에서 파티가 열려도 가지 않고, 여학생과 사귀지도 않았습니다. 여기저기 파티를 열심히 찾아다니는 사람을 ‘파티 애니멀(파티광)’이라고 하죠. 동창들은 “김정은은 파티광이나 플레이보이가 되기 위해 연습 중(in training)인 것으로 보이지는 않았다”고 회고합니다.

△No one batted an eyelid when Kim Jong Un was delivered to school in a chauffeur-driven car./‘유학 시절 김정은은 운전수가 딸린 자가용을 타고 등교해 다른 학생들이 부러워했다’는 얘기가 있었는데요. 저자는 그건 사실이 아니라고 합니다. 그가 다닌 학교는 ‘자가용 등교생’들이 많았다는 것이죠. ‘No one bats an eyelid.’ 이건 통째로 외워두세요. ‘아무도 눈 하나 깜박하지 않는다’는 뜻입니다. 결론적으로 ‘김정은은 별로 눈에 띄지 않는 학생이었다’는 의미입니다.

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△When things went badly for him, he would curse or even pound his head against the wall./공부에도, 파티에도, 여자친구 사귀기에도 관심이 없던 김정은이 단 한 가지 골몰했던 것은 농구입니다. 경기가 잘 안 풀릴 때 저주를 퍼붓고, 심지어 벽에 머리를 찧었다고 합니다. 비핵화 협상 때 볼 수 있는 김정은의 과잉승부욕이 이미 그 시절부터 생겨났네요.

정미경 국제부 전문기자·전 워싱턴 특파원 mickey@donga.com

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