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日, 中 전투기 ‘자위대 함선 겨냥’ 공격훈련에 ‘쉬쉬’
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日, 中 전투기 ‘자위대 함선 겨냥’ 공격훈련에 ‘쉬쉬’

뉴스1입력 2019-08-19 09:20수정 2019-08-19 11:13
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중국 공군의 JH-7 전투기 (차이나밀리터리온라인갈무리 ) © 뉴스1

중국군 전투기가 지난 5월 일본 해상자위대 호위함을 상대로 ‘공격 훈련’을 벌인 사실이 뒤늦게 알려졌다. 그러나 일본 정부는 이를 파악하고도 중국 측에 항의하지 않은 채 쉬쉬한 것으로 드러나 논란이 일고 있다.

교도통신은 19일 복수의 일본 정부 관계자를 인용, “중국군 전투기가 5월 동중국해 공해상에서 해상자위대 호위함을 표적으로 하는 공격 훈련을 했다”면서 “당시 일본 정부는 예측할 수 없는 사태를 부를 수 있는 ‘극히 위험한 군사 행동’이라고 판단했지만 중국 측에 항의하지도 이 사안을 일반에 공개하지도 않았다”고 보도했다.

일본 정부 관계자에 따르면 사건은 5월 하순 동중국해 중일중간선 부근의 중국 측 가스전 주변 해역에서 발생했다. 이 일대를 항해 중이던 해상자위대 호위함 2척을 향해 중국 공군 소속 젠훙(殲轟·JH)-7 전투기 여러 대가 공대함미사일 사정거리까지 접근하는 일이 벌어졌었다는 게 일본 측의 설명이다.

이 당시 일본 호위함들은 중국 전투기가 사격통제레이더를 가동하지 않은 것으로 파악돼 별다른 대응조치를 취하지 않았지만, 육해공 자위대의 감청부대들로부턴 “해상자위대 함선을 표적으로 공격훈련을 한다”는 중국 전투기의 무선 교신이 탐지됐다는 보고가 잇따랐다.

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이후 일본 정부는 중국 전투기들의 항적과 전파 정보 등에 대한 분석 결과를 토대로 중국군이 자위대함을 겨냥한 공대함 공격 훈련을 실시한 것으로 최종 판단했으나, 이를 공개할 경우 “자위대의 정보탐지·분석능력이 노출될 수 있다”는 이유로 사건을 비밀에 부쳤다고 한다.

교도통신에 따르면 일본 정부 내에서도 중국 전투기의 해당 훈련을 “도발로 봐야 한다”는 지적이 제기됐었지만 결국 유야무야됐다.

그러나 일본 정부의 이 같은 대응 방식은 과거 유사사례와 비교할 때 분명 차이가 있는 것이다.

일본 정부는 지난 2013년엔 중국 해군함이 동중국해에서 해상자위대 함정과 헬리콥터를 향해 ‘공격 직전 행위로 간주될 수 있는’ 사격통제레이더를 가동했다고 주장, 중국 측과 진실 공방을 벌인 적이 있다.

일본 측은 또 작년 12월과 올 1월 연거푸 발생한 해상자위대 초계기의 한국 해군함 근접 위협비행 사건 땐 한국 측의 레이더 영상 사진 공개에도 불구하고 위협비행 사실을 부인하며 오히려 “한국 측이 사격통제레이더를 가동했다”는 주장을 폈었다.

이 때문에 일각에선 아베 신조(安倍晋三) 총리의 ‘중일관계 개선’ 기조 때문에 일본 측이 해당 사건을 덮기로 했던 게 아니냐는 관측이 나오고 있다.

시진핑(習近平) 중국 국가주석은 사건 발생 약 한 달 뒤인 6월 말 오사카(大坂)에서 열린 주요 20개국(G20) 정상회의 참석차 취임 후 처음으로 일본을 방문했다.

(서울=뉴스1)

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