제325호/2002.03.14
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'박/근/혜/회/오/리'

신당설 꿈틀 … 새판짜기 헤쳐 모여!

연말 대선구도 바꿀 ‘태풍의 눈’으로 등장 … 정교한 후속 플랜 없어 ‘도상(圖上) 정당’ 혹평도

통크고, 고집도 웬만한 남자 못지않고…. 밀어붙이는 것을 보면 영락없이 아버지(박정희)를 빼닮았다.”유신정권 때 공직에서 활동했던 TK 출신 한나라당 한 인사의 박근혜 의원에 대한 인물평이다. 이 인사는 “언젠가 사고칠 줄 알았다”고 박의원에 대한 느낌을 이야기한다.

박의원에 대한 TK 지역의 평가도 비슷하다. 이 때문에 TK 출신 남성 의원들이 곧잘 수난을 당한다. 박의원이 이회창 총재와 대립각을 세우며 자기 주장을 펼쳐 나가던 지난해 연말 TK 한 초선 의원은 지역모임에 참석했다가 여성 유지로부터 “여자 혼자 저렇게 목소리를 내는데 도대체 남자(의원)들은 어디서 무얼 하나”라는 힐난을 들었다.

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배포 큰 박근혜 의원의 진면목은 탈당 과정에서도 드러난다. 탈당 기자회견을 갖던 2월28일 전날까지만 해도 언론과 정치권은 박의원이 경선 불참을 선언하고 숨 고르기에 들어갈 것으로 보았다. 조직과 자금, 스케줄 등 무엇 하나 제대로 준비된 것이 없어 보였기 때문. 그러나 박의원은 허를 찌르며 탈당을 결행해 “역시 박근혜답다”는 말을 들었다.

박의원이 애당초 한나라당 경선에 나설 생각이 있었는지 여부는 확실치 않다. 이회창 총재 측근 인사들은 박의원이 처음부터 경선 참여 의사가 없었다고 비난한다. 이총재의 한 측근은 “총재가 받아들이기 어려운 조건을 제시한 것을 보면 알 수 있지 않느냐”며 박의원의 밀어붙이기에 숨은 배경이 있다는 의혹을 제기한다. 지난 2월19일 이총재가 의원회관으로 박의원을 찾아가 마지막 협상을 벌일 때도 박의원은 당초 주장을 굽히지 않았다.

허를 찌르는 탈당 “역시 박근혜답다”

박의원이 민주당 경선과 지방선거 등을 앞두고 불거질 것으로 보이는 영남후보론, 제3후보론, 반(反)이회창 연대론 등 각종 정계개편 움직임에 기름을 붓고 그 중심에 미리 서 있겠다는 계산을 했을 가능성도 있다. 그가 의도했든, 의도하지 않았든 정국 상황은 결과적으로 그런 방향으로 흘러가고 있다. 그의 탈당은 영남신당의 조기 가시화, 범여권을 포함한 대규모 반이회창 세력 연대론 등 각종 시나리오를 수면 위로 부상시켰다. 지난 2월 추진되다가 추동력 부족으로 실패했던 정계개편 불씨를 완벽하게 되살린 것. 언론은 박의원을 정점에 세워 정계개편과 관련한 각종 시나리오를 소개하며 연말 대선구도를 3자 이상의 다자(多者) 대결로 예상하고 있다. 김윤환 민국당 대표는 “정계개편의 신호탄이 올랐다”며 분위기를 띄운다.

현재 거론되는 신당설은 크게 영남(보수) 신당설과 거대 신당설로 압축된다. 이 가운데 민국당 김대표가 2년 전부터 꾸준히 입에 올린 영남신당이 먼저 모양새를 잡아가는 듯하다. ‘허주(김대표 아호) 구상’에는 이수성 전 총리, 정몽준 의원 등의 동참설에 이어 박태준 전 총리, 심지어 전두환 전 대통령의 역할론도 묻어 있다. 김영삼(YS) 전 대통령과 자민련 김종필(JP) 총재의 막후 지원 또한 전제돼 있다.

이 구상이 좀더 구체화할 경우 김혁규 경남지사를 비롯해 한나라당 공천을 받지 못한 지방단체장과 한나라당 내 일부 구(舊)민주계 세력의 이탈 가능성도 배제할 수 없다. 한나라당으로서는 ‘영남 석권’이란 지방선거 전략을 전면 수정해야 하는 끔찍한 상황이다.

영남권을 뛰어넘는 ‘동-서 연대’의 대규모 정계개편 가능성도 점점 높아지고 있다. 영남신당 세력과 민주당 경선에서 이인제 고문이 승리했을 경우 이탈 인사들이 하나로 결집해 새로운 정치세력을 결성하는 것이다. 거대 신당설은 민주당의 사실상 ‘와해’까지 상정한다. 동서화합, 정치개혁, 세대교체라는 구호로 무장한 연대세력이 미는 후보는 여야 기존 후보를 능가할 수 있다는 것이다. 민주당 한화갑 고문, 한나라당 김덕룡 의원, 무소속 정몽준 의원 등 개혁세력이 가세하면 여야에서 수십명씩 빠져나갈 것이란 성급한 분석까지 뒤따른다.

범여권을 포괄하는 거대 신당의 경우 반드시 박근혜 의원을 중심에 두는 것은 아니다. 경우에 따라 그를 조연으로 돌리고 새로운 주인공을 찾을 가능성도 배제할 수 없다. 이수성 전 총리, 정몽준 의원 등도 훌륭한 잠재적 후보군이다. 여권에선 정계개편의 필요성에 공감하고 있는 것으로 알려진 한화갑 정균환 정동영 정대철 김원기 의원 등을 잠재적 정계개편 주ㆍ조역들로 지목한다. 이들 가운데 일부 인사는 박의원 탈당을 전후해 ‘움직임’을 노출하고 있다.

지난 2월27일 정몽준 의원은 일본 마이니치 신문과의 인터뷰에서 “축구처럼 논스톱 슛을 쏠 수도 있다”며 대선 도전 의사를 피력했다. 지각변동의 한 축으로 인식되는 그의 발언이고 보면 행간에 숨은 의미는 각별해 보인다. 정의원의 이 같은 발언은 곧바로 박근혜`-`정몽준 연합을 통한 신당 창당의 시나리오로 이어진다. 경우에 따라 정동영 의원이 가세, ‘소장파 트리오’를 형성함으로써 최대의 ‘흥행 카드’로 부상할 가능성도 거론된다.

범여권 포괄 거대 신당 출현 성급한 분석도

김덕룡 의원을 중심으로 그와 친분이 있는 이성헌 김영춘 의원, YS의 대변인 격인 박종웅 의원의 움직임도 눈 여겨 봐야 한다. 특히 박종웅 의원의 일거수일투족은 상도동과 직간접적으로 연결된 상태. 따라서 그가 다른 길을 선택한다는 것은 곧 YS가 동참한다는 얘기로 해석할 수 있다. 관망적 자세로 일관하고 있지만, 여건만 성숙하면 곧바로 치고 나가 대세를 장악했던 YS의 특장은 아직 죽지 않은 듯하다. 박근혜 의원은 조만간 상도동을 방문해 YS를 만날 계획이다. 박의원 측근에 따르면 ‘민주화 세력과 근대화 세력의 화합’이라는 대(對)YS 접근 논리도 이미 점검했다. YS 역시 “아버지(박정희)는 (나에게) 못할 짓을 많이 했지만 아버지와 딸은 다르다”며 박의원에 대한 호감을 표시한 바 있다.

근대화 세력의 동참은 정치 외곽을 돌고 있는 박태준 전 총리를 견인할 수 있는 명분도 가져다 준다. 박근혜 의원측은 박 전 총리와 이미 직간접적으로 접촉해 호의적인 반응을 받아놓은 것으로 알려졌다. 민주당 복당 예정인 김상현 전 의원도 이런 흐름을 염두에 두고 밑그림을 그리는 것으로 알려졌다.

정치판의 탁월한 코디네이터 김윤환 민국당 대표 역시 주시 대상이다. 그는 지난 3월초 고교(경북고) 동창들과 골프모임을가졌다. 이 자리에서 그는 여전히 영남후보에 기대를 걸고 있는 눈치였다고 한다. 박의원이 영남후보 0순위고, 민주당 노무현 김중권 고문으로는 안 된다는 것이 그의 생각이다. 김대표는 민주당 일부 세력이 결국 정계개편에 동참할 것으로 보고 있다. 현재의 구도로 가면 이인제 고문이 당내 경선에서 1위를 하겠지만 그를 통한 정권재창출은 불가능하다는 것. 당장 지방선거 참패가 눈에 보인다는 것이 그의 주장이다. 지난 2월 초 민주당과 자민련 및 민국당을 아우르는 신당 창당을 추진한 것도 이 같은 한계를 극복하자는 판단에 따른 것이었다. 그러나 창당 작업은 실패로 끝났고 김대표는 한동안 칩거 아닌 칩거에 들어갔다.

2월 말부터 다시 사람을 만나기 시작한 김대표 주변에는 변화의 기운이 감지된다. 우선 자신이 전면에 나서 정계개편을 추진했던 과거의 방법에서 탈피, 철저하게 뒤로 빠지는 모양새를 취한다. 당시 “허주 얼굴로는 안 된다”는 통렬한 비판이 터져 나왔고 허주가 이를 전격 수용한 것. 지난 2월 말 이수성 전 총리에게 “민국당 대표 자리를 맡아 달라”고 요청한 것 역시 이 같은 기류에 따라 새로운 정계개편 바람을 몰고 가려는 허주의 변화로 볼 수 있다.

‘여자 이인제’로 몰아 거품빼기 시도

그러나 박의원 탈당을 계기로 불거진 신당 창당설은 많은 한계를 안고 있는 것도 사실이다. 정계개편의 각종 시나리오를 구체적으로 분석하면 어느 것 하나 여의치 않다. 우선 백화점식으로 늘어선 인사들의 이념과 노선을 하나로 엮을 수단이 마땅치 않다. 자칫 잘못하면 ‘잡탕’ 시비에 휘말릴 가능성도 높다. ‘영남 신당론’은 당장 신당 창당의 명분을 찾기가 쉽지 않다. 지역당이라는 비난과 정치개혁에 역행하는 처사란 따가운 비판도 피하기 어렵다.

탈당을 결행한 박의원의 정교한 후속 플랜이 보이지 않는다는 사실은 정계개편론의 최대 약점이다. 이 때문에 박근혜 신당은 ‘도상(圖上) 정당’에 불과하다는 혹평이 나온다. 호사가들이 입에 올리는 ‘정몽준`-`박근혜 연대설’도 많은 사람들이 고개를 흔든다. 두 사람이 초등학교 동창생 이상의 정치적 주파수를 맞춘 적이 없기 때문이다. 정의원 캠프에서 활동했던 한 인사는 “한때 연대를 위해 뛰었지만 두 인사의 개성이 강해 누가 누구 손을 들어줄 수 있는 상황이 아니다”고 말한다. 김덕룡 의원은 정치적 위상에 비해 쓸 수 있는 카드가 거의 없다.

박의원은 지금까지 비주류라는 울타리 안에서 비판만 해왔다. 그러나 이제 말과 행동에 대해 책임져야 할 입장으로 바뀌었다. 자질을 검증하려는 언론과 국민의 요구는 점점 커질 것이 자명하다. 야당은 언제든 박의원을 ‘여자 이인제’로 몰아붙여 거품빼기에 나설 것으로 예상된다(16쪽 기사 참조). 이 모든 것이 박의원의 발목을 잡는 악재들이다. 문제는 박의원이 어느 정도의 정치 역량을 보이느냐는 점이다. 그의 활동과 역량에 따라 정치권의 폭발음은 크기가 달라질 것이다. 예상대로라면 지방선거가 치러진 후 그 결과에 따라 정치권의 지형 변화가 시작될 전망이다. 그러나 지방선거 이전부터 지각 변동이 시작될 가능성 역시 배제할 수 없는 형국이다.

< 김시관 기자 >sk21@donga.com


박근혜·이수성 그리고 설송 스님

설송 스님 “화합형 지도자 나온다” 화두 건네

천기를 알고 있는 몇 안 되는 현대판 무학대사로 알려진 설송 스님이 2월27일 서울을 찾았다. 현불사 미국 현지 선원 법회에 참석하기 위한 상경길이었다. 이 소문은 즉각 일부 정치인들에게 퍼졌고 그를 만나려는 줄대기가 시작됐다. 민주당 경선에 참여하고 있는 경선후보와 여야의 당직을 노리는 인사 등 미묘한 시기에 미묘한 입장에 선 인사들이 그 주인공. 그 가운데 박근혜 의원의 이름도 나왔다. 박의원은 지난해 12월20일 경북 안동 우각사에서 열린 설송 스님 84회 생신법회에 참석, “열심히 하라”는 격려를 받기도 했다. 당시 설송 스님은 “지금은 인공위성이 많이 떠돌아다니지만 내년 초가 되면 행성이 나타난다”고 말해 정치권에 제3후보론을 몰고 오기도 했다.

지난 1월 말에는 설송 스님이 대구에서 열린 박의원 후원회에 참석, 덕담을 건네기도 했다. 때문에 두 인사의 이날 회동은 남다른 의미로 보일 만했다. 정치권에서는 즉각 ‘탈당’을 앞둔 박의원의 수순 밟기라는 지적이 터져나왔다. 자연 두 인사의 회동내용은 정치권의 주요 관심사로 등장했다. 그러나 박의원측은 이날 회동을 부인했다. “미묘한 시기이기 때문에 움직임에 신중했다”는 것. 박의원은 2월28일 전격적으로 한나라당을 탈당했다.

설송 스님은 박의원과의 만남에 앞서 2월23일 이수성 전 총리의 측근을 경북 봉화 현불사에서 만났다. 이날 이 전 총리의 한 측근은 이 전 총리의 거취와 관련, 설송 스님과 매우 긴밀한 문제를 논의했다. “허주가 이총리에게 (민국)당 대표를 맡으라고 한다.” 그 말을 들은 설송 스님은 “그동안 안팎이 뒤바뀌어 어려웠는데 이제 모든 게 제자리를 찾는 것”이라고 말했다고 한다. 이 전 총리의 측근들은 “대표직을 맡으라”는 얘기로 해석했다. 이 전 총리는 지난 3월2일 전화 통화에서 “(허주로부터) 대표 제의를 받았지만 (수락) 결정은 하지 않았다”고 말했다.

이 전 총리의 측근들은 박의원이 한나라당을 탈당하기 전 이 전 총리를 민국당 대표 자리에 앉혀 또 다른 영남후보로서의 면모를 과시하려 했다. 설송 스님의 가르침 때문일까. 이 전 총리의 한 측근은 “지금이라도 필요하다면 선택할 수 있다”고 말한다. 민감한 시기, 민감한 화두를 건네받은 이들에게 설송 스님은 어떤 메시지를 전달했을까. 의문을 남긴 설송 스님은 3월1일 워싱턴행 비행기에 몸을 실었다. 설송 스님은 3월 중순 귀국할 예정이다. 정계개편 정국을 맞아 ‘내일’ 에 대한 궁금증을 가진 정치인들이 그의 귀국을 전후해 다시 한번 면담전쟁을 벌일 것 같다.

 
 
 
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